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7 faszinierende Fakten über Opossums, die Sie vielleicht noch nicht kennen

Virginia-Opossum - Gemeines Opossum

Opossums haben einen schlechten Ruf als Garageneindringlinge und gruselig aussehende Tiere, die nachts auf unsere Veranden wandern. Sie sind nicht die süßesten, manche gehen sogar so weit, sie hässlich zu nennen. Die Realität ist, dass Opossums unglaublich nützlich sind und normalerweise missverstanden werden. Hier sind ein paar faszinierende Opossum-Fakten (und ja, das O ist still), die Sie zum Nachdenken anregen, bevor Sie sie von Ihrem Garten verscheuchen!

Fakten zum Opossum:

Opossum-Fakten - mehrere Opossums zusammengekauert

1. Opossums töten Zecken zu Tausenden

Opossums sind gefräßige Esser, die alles versuchen, was sie finden, etwas, das Sie ziemlich gut kennen, wenn Sie jemals einen durch Ihre Mülltonnen scharren gefunden haben. Zecken, insbesondere die Schwarzbeinigen Zecken, die für die Verbreitung der Borreliose verantwortlich sind, scheinen ein Top-Item auf der Speisekarte des Opossums zu sein. Vor einigen Jahren haben Biologen des Cary-Instituts Opossums und andere Arten wie Streifenhörnchen, Eichhörnchen, Mäuse und Katzenvögel auf die Probe gestellt und jedem Tier 100 Zecken zu fressen gegeben. Opossums töteten und fraßen weit mehr Zecken als jedes andere Tier, weshalb Wissenschaftler schätzen, dass nur ein Opossum durchschnittlich 5.000 Zecken in einer einzigen Saison frisst. Sehen Sie hier einige unserer Zeckenmittel!

2. Das einzige bekannte nordamerikanische Beuteltier

Außerhalb Mexikos ist das Virginia-Opossum das einzige bekannte Beuteltier, das in Nordamerika beheimatet ist – obwohl es in anderen Teilen der Welt mehrere andere Opossum-Arten gibt. Beuteltiere sind eine ziemlich kleine Klasse von Tieren, die ihre Jungen in einem Beutel aufziehen, und umfassen Kängurus, Wombats, Koalas und Opossums.



3. Opossums sind unglaublich agil

Wenn Sie jemals einem Opossum beim Spielen zugesehen haben, ist es Ihnen möglicherweise wie ein etwas ungeschicktes kleines Lebewesen vorgekommen. Opossums sind jedoch Weltklasse-Baumkletterer mit scharfen Krallen, opponierbaren Daumen an den Hinterfüßen und einem Greifschwanz, der ihnen hilft, Stämme zu erklimmen und an Ästen zu hängen. Tatsächlich lieben Opossums Bäume so sehr, dass sie oft in Baumhöhlen nisten.

4. Das unzerstörbare Opossum?

Opossums sind nicht unzerstörbar, aber sie haben einige ziemlich starke natürliche Immunitäten. Diese Tiere sind weitgehend immun gegen Tollwut, obwohl sie selten auftreten kann. Sie sind auch weitgehend immun gegen das Gift von Schlangen wie Baumwollmaulnasen und Klapperschlangen.

5. Opossums machen seltsame Geräusche

Sie haben wahrscheinlich noch nie ein Opossum gehört, weil es normalerweise ziemlich leise ist. Sie haben jedoch ein paar charakteristische Rufe. Junge Opossums werden Niesgeräusche oder ein leises Thuhu von sich geben, um ihre Mutter zu rufen, die mit Klickgeräuschen reagiert. Männchen machen während der Paarungszeit dieselben Klickgeräusche. Und wenn ein Opossum bedroht ist, kann es zischen oder knurren.

6. „Opossum“ zu spielen ist kein Glauben

Opossums haben mehrere Abwehrmechanismen, einschließlich Knurren, Aufstoßen und Urinieren bei Bedrohung. Ihr berühmtester Verteidigungsmechanismus ist jedoch das Spielen von Opossum, ähnlich dem Spielen tot. Der Mechanismus ist jedoch nicht das vorgebende Opossum. Es ist eigentlich eine unfreiwillige Reaktion – ähnlich wie eine Ohnmacht –, die dazu führt, dass sich das Opossum festsetzt. In diesem Zustand entblößen Opossums manchmal auch ihre Zähne, schäumen vor dem Mund und produzieren übelriechende Flüssigkeiten aus den Analdrüsen, um eine Krankheit zu imitieren. Einmal katatonisch kann ein Opossum bis zu vier Stunden so bleiben – eine wirksame Abschreckung gegen Raubtiere, die normalerweise Aas meiden.

7. Baby-Opossums sind süß – und ein bisschen seltsam!

Baby-Opossums werden Joeys genannt, genau wie Baby-Kängurus, und wenn sie geboren werden, sind sie nur etwa so groß wie eine Honigbiene. Die Säuglings-Opossums kriechen zum Beutel ihrer Mutter, wo sie 2-3 Monate bleiben. Baby-Opossums bleiben etwa 100 Tage bei Mama und mit zunehmendem Alter wagen sie sich immer mehr aus dem Beutel. Aber anstatt alleine herumzuwandern, nehmen sie oft eine Mitfahrgelegenheit und klammern sich beim Plündern an den Rücken ihrer Mutter (siehe Video unten).

Schauen Sie sich dieses faszinierende Video einer Opossum-Mutter an, die ihre Babys auf dem Rücken karrt!

Opossums werden so oft missverstanden, aber sie sind großartige Kreaturen. Sie sind fügsam, es ist unwahrscheinlich, dass sie Haustiere bedrohen oder Krankheiten übertragen, und sie helfen, Schädlingspopulationen unter Kontrolle zu halten. Anstatt sie zu verscheuchen, lassen Sie sie herumhängen und sie werden Zecken, giftige Schlangen, weggeworfenes Vogelfutter und mehr beseitigen. Unter all den Wildtierbesuchern in Ihrem Garten sind Opossums eine der besten, die es gibt.