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Amerikas schlimmste Dürren

Stock Fotografie - Great Plains

In den meisten Teilen der Vereinigten Staaten und in Teilen Kanadas und Mexikos ist es heiß, trocken und unbequem. Ernten verdorren im Boden. Landwirte haben zu kämpfen. Die Lebensmittelpreise steigen. Und ein Ende ist nicht in Sicht.

Fast jedes Jahr kommt es in einigen Regionen Nordamerikas zu Dürren. Die jährlichen Dürreverluste betragen durchschnittlich 6 bis 8 Milliarden US-Dollar, wobei einige größere Dürreereignisse die Wirtschaft bis zum Fünffachen dieses Betrags beeinträchtigen. Gelegentlich – etwa alle 20 bis 30 Jahre – dauern diese Dürren mehr als ein paar Monate und betreffen mehr als ein kleines geografisches Gebiet und erreichen das Niveau einer nationalen Katastrophe.

In der Geschichte des 20. Jahrhunderts gab es mindestens drei große Dürreereignisse, die Notausmaße erreichten, und eine Handvoll andere, die in kleinerem regionalen Maßstab verheerend waren.



Die Staubschale: 1933-1940
Die Dust-Bowl-Dürre der 1930er Jahre hätte zu keinem schlechteren Zeitpunkt kommen können. Auf dem Höhepunkt der Weltwirtschaftskrise, als die Landwirte gezwungen waren, immer mehr zu produzieren, nur um mit ihrer wachsenden finanziellen Belastung Schritt zu halten, trocknete eine Reihe strafender Dürren Amerikas Kernland aus. Der feuchtigkeitsarme Boden, der einst einen Großteil der Nahrung des Landes angebaut hatte, zerbröckelte und wurde vom Wind zu massiven Staubwolken aufgewirbelt, die tagelang die Sonne blockierten. Bauern, die ihre Schuldner nicht bezahlen konnten, verloren ihr Land und zogen auf der Suche nach grüneren Weiden nach Westen. Als die 1930er Jahre vorbei waren, waren 2,5 Millionen Menschen aus den Plains-Staaten ausgewandert, viele von ihnen nach Kalifornien.

Die sechsjährige Dürre: 1951-1956
Die Depression und der Zweite Weltkrieg waren in den Köpfen der Amerikaner noch frisch, als die nächste große Dürre in den 1950er Jahren ausbrach. Die sechsjährige Dürre, die erneut die Great Plains betraf, kam während einer Zeit relativen Wohlstands. Trotzdem erlebte ein Gebiet mit 10 Bundesstaaten, das sich vom texanischen Panhandle bis zu den Rocky Mountains erstreckt, seine zweite große Dürre in weniger als 20 Jahren. Temperaturen über 100 ° F waren keine Seltenheit, und Dallas erlebte im Sommer 1953 mehr als 50 solcher Tage. Einige Gebiete waren diesmal noch härter betroffen als während der Dust Bowl. Bis 1956 waren 244 der 254 Landkreise von Texas zu Katastrophengebieten des Bundes erklärt worden.

Die dreijährige Dürre: 1987-1989
Dreißig Jahre nach dem Ende der sechsjährigen Dürre setzte eine weitere Dürre ein, die diesmal Gebiete weiter nördlich betraf als die beiden vorherigen. Die Dürre der 1980er Jahre, die drei Jahre andauert und 30% des Landes bedeckt, erscheint auf dem Papier weniger extrem als ihre beiden Vorgänger. Es war jedoch nicht nur die teuerste Dürre mit einem Verlust von 39 Milliarden US-Dollar, sondern auch die teuerste Naturkatastrophe aller Art in der Geschichte der USA.

Erleben wir eine neue Dust Bowl?
Wenn die USA in eine zweite Dürreperiode für einen Großteil des südlichen zentralen Teils des Landes eintreten und sich die Trockenheit jetzt über weite Teile des Landes ausbreitet, könnten wir dann auf dem richtigen Weg sein für eine weitere Dürre von Dust-Bowl-Ausmaßen?

Die Parallelen zu den 1930er Jahren, als das Land von einem anhaltenden Wirtschaftsabschwung erfasst wurde, sind sicherlich nicht zu leugnen, und die Auswirkungen einer ausgedehnten Dürre könnten ebenso verheerend sein. Leider lässt sich derzeit nicht genau sagen, wie lange eine Dürre dauert, bis sie beendet ist.

Klimatologen, die historische Dürren anhand von Baumringen, Seebecken und anderen natürlichen Indikatoren untersucht haben, sagen, dass Dürren wie in den 1930er und 1950er Jahren in der Regel zwei- bis dreimal pro Jahrhundert auftraten, was bedeutet, dass im 20. Jahrhundert eine normale Anzahl von größeren Dürren auftrat.

Tatsächlich gab es in den letzten 500 Jahren mindestens eine Dürre, die extremer war als alles, was wir im letzten Jahrhundert erlebt haben. Es wird angenommen, dass eine schwere dreijährige Dürre im 16. Schwierigkeiten für die Siedlung Jamestown in Virginia. Wissenschaftler wissen noch nicht, wie häufig Dürren dieser Größenordnung auftreten.

Egal wie lange die aktuelle Dürre anhält, die Auswirkungen sind bereits spürbar. Sogar Gebiete, die das Glück haben, zu regnen, werden wahrscheinlich die Auswirkungen erfahren, wenn die Kosten für alles, von einer Maiskolben über ein Pfund Rindfleisch bis hin zu einem Benzintank, in den kommenden Wochen und Monaten steigen. Ökonomen sagen, dass die wahren Kosten der aktuellen Dürre möglicherweise erst in einem weiteren Jahr oder länger ersichtlich sind.

Lasst uns alle für Regen beten.