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Eine erstaunliche Überlebensgeschichte!

Segel - Boot

Dies ist eine wahre Geschichte des 19. Jahrhunderts von unglaublichem Mut. Verloren in einem Wintersturm in einem kleinen Dory, mit Fingern, die so erfroren waren, dass er sie verlor, gelang Howard Blackburn eine epische Überlebensleistung. Jahre später stellte er ohne Finger den Segelweltrekord allein über den Atlantik auf.

Blackburn wurde 1883 im Alter von 23 Jahren zum ersten Mal auf die nautische Welt aufmerksam, als er an Bord des Schoners Grace L. Fears auf der Burgeo Bank vor Neufundland nach Heilbutt suchte. An einem kalten und stürmischen Januartag steuerte der Kapitän der Fears das Schiff über den Fischgrund und befahl den Anker an seinem Lieblingsplatz zu werfen. Die Besatzung ließ dann sechs 18-Fuß-Dories ab. Howard Blackburn und Tom Welch kletterten in eine und ruderten vom Mutterschiff zu ihrem zugewiesenen Bereich, wo sie ihre Schleppleinen mit Hunderten von Köderhaken in Abständen von fünfzehn Fuß zum Meeresboden baumeln ließen.

Da eine Böe einzog, holten Blackburn und Welch ihre Schleppleinen ein. Als sie beide zum Schoner ruderten, schlug die Böe ein. Aber sie ruderten gegen den Wind und innerhalb von Minuten waren sie in totalen Whiteout-Bedingungen. So viel sie konnten, aber sie konnten die Ängste nicht erreichen. Ein paar Stunden später, bei Einbruch der Dunkelheit, beschlossen sie, den Anker zu werfen. Der Schnee hörte auf, und sie konnten das schwache Licht einer Taschenlampe auf dem entfernten Mutterschiff sehen. Als die Morgendämmerung anbrach, waren die Ängste verschwunden, und die beiden Männer waren allein, sechzig Meilen von Neufundland entfernt.



Wildes, unversöhnliches Wetter
Die See gab ihnen keine Gnade und drohte, die Dory zum Kentern zu bringen, was die Männer zwang, abwechselnd an den Rudern zu ziehen, während die anderen ausstiegen. Spritzer, die den Dory trafen, gefror sofort und bedeckten ihn mit einer dicken Eisschicht, während Wellen auf und über ihn krachten. Blackburn zog seine Fäustlinge aus und ließ sie in den Kielraum fallen, damit er mit seinen Fingern einen Zug aus einem Bojenfass formen konnte. Der improvisierte Seewiderstand funktionierte und half, den Bug gegen den Wind zu halten. Immer noch floss Wasser hoch und über die Dory, und als Welch ausstieg, hatte er möglicherweise aus Versehen Blackburns Fäustlinge hochgehoben und über Bord geworfen. Ein paar Stunden später waren beide Hände von Blackburn bis auf die Knochen gefroren. Da er wusste, dass er ohne seine Hände so gut wie nutzlos wäre, schlang er seine Finger um die Ruder und ließ seine Hände in dieser Form wie Klauen erstarren. In dieser Position konnte er seine Hände sowohl zum Rudern als auch zum Ausschöpfen verwenden.

Howard Blackburn

Irgendwann in der zweiten Nacht schwächte die Kälte Welchs Lebenswillen. Er hörte auf zu schöpfen und lag wie erstarrt im wasserdurchtränkten Bug zusammengekauert. Blackburn packte seinen Gefährten und sagte: Komm, Tom, das geht nicht. Sie müssen Ihren Teil beitragen. Deine Hände sind nicht gefroren und in Stücke geschlagen wie meine. Aber Welch antwortete, Howard, was nützt es, wir können nicht bis zum Morgen durchhalten. Wir könnten genauso gut als Erster gehen. Im Morgengrauen war Welch tot. Am nächsten Tag beruhigte sich die See etwas und Blackburn begann nach Norden zu rudern, in der Hoffnung, Neufundland zu erreichen. Seine gefrorenen Hände zerfielen vor seinen Augen, wie Blackburn später beschrieb, das Ende des Ruders würde meine Handseite schlagen und ein Stück Fleisch abstoßen, das so groß war wie ein Fünfzig-Cent-Stück und völlig dreimal so dick . Am späten vierten Tag zahlte sich Blackburns Hartnäckigkeit aus, als er Land entdeckte und sich zwang, sich noch stärker zu den Rudern zu beugen und das Boot auf die Mündung eines brackigen Flusses zu lenken.

War das Ende nahe?
Ich hätte zehn Jahre meines Lebens für einen Schluck Wasser gegeben, sagte er später. Er fand eine verlassene Hütte und verbrachte eine eiskalte Nacht; er wagte nicht zu schlafen, aus Angst, die Kälte würde ihn fordern. Stattdessen lief er auf dem Boden der Hütte auf und ab und aß Schnee, was seinen Durst kaum stillte. Am nächsten Tag ließ seine Willenskraft nach: Ich sah mich um, konnte aber kein Entkommen sehen und sagte mir: Schade, dass es nach so einem Kampf so enden muss. Aber er grub tief nach Kraft und Mut und ruderte mit seinem zerbrochenen und ramponierten Dory weiter flussaufwärts und fand schließlich eine bewohnte Hütte.

Die Hütte gehörte der Familie Lushman. Mrs. Lushman legte seine gefrorenen Füße und Hände in eine Wanne mit kaltem Wasser. In wenigen Minuten wünschte ich mich an Welchs Stelle. Ich werde nichts mehr über die Qual sagen… Blackburns Finger konnten nicht gerettet werden und in den nächsten zwei Monaten setzte trockener Gangrän ein. Er verlor schließlich alle seine Finger, die Hälfte jedes Daumens, fünf Zehen und die Fersen beider Füße. Sein Fleisch jedoch wuchs über die Stümpfe seiner Hände und Füße und bedeckte die Wunden mit Narbengewebe.

Ein rekordverdächtiges Segel
Die meisten Männer, die eine solche Erfahrung überlebten, würden verständlicherweise das Meer verfluchen und nie wieder einen Fuß in ein Boot setzen. Aber nicht Blackburn. Nach mehreren weiteren nautischen Abenteuern beschloss er im Alter von 39 Jahren, alleine nach England zu segeln. Nachdem Blackburn zwei Monate lang von Nebel, Windstille und Ostwinden heimgesucht worden war, überraschte er die Welt, als er den Bristol Channel betrat und in Portishead, England, an Land ging. Trotzdem war er nicht zufrieden. Zwei Jahre später segelte er mit einem 25-Fuß-Segelboot erneut über den Atlantik. Er brauchte nur 39 Tage, um den Ozean zu überqueren und stellte damit den Rekord für die schnellste einhändige Nonstop-Reise über den Atlantik auf, die je gesegelt wurde.

Kurz bevor er starb, Howard Blackburn gab einen kurzen Bericht über seinen Überlebenskampf . Über Blackburn wurden mehrere Bücher geschrieben, die einige seiner lebhaftesten Erinnerungen enthalten. Zu den besten gehört Einsame Reise , von Joseph Garland.