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50. Jahrestag der Mondlandung von Apollo 11: Erinnerungen an ein ganzes Leben

Apollo 11 - Wettlauf ins All

Wir haben den freiberuflichen Autor Ed Higgins, einen begeisterten Astronomen und wahren Fan des Weltraumprogramms, gebeten, seine Erinnerungen an die Mondlandung von Apollo 11 vor 50 Jahren zu teilen. Hier ist sein Konto. – Almanach-Stab

Das Jubiläum der Mondlandung von Apollo 11: Erinnerungen an ein ganzes Leben

Als sich das 50. Vielleicht hat mich deshalb das Weltraumprogramm schon immer fasziniert.

Frühe Erinnerungen

Die meisten meiner frühesten Erinnerungen sind die Astronauten des Mercury-Programms. Sie kennen sie vielleicht als die Right Stuff-Jungs aus dem gleichnamigen Film. Sieben Crew-Cuts, Testpiloten mit Laternenmaul, die nicht nur zähe und kompetente Helden mit Nerven aus Stahl waren, sondern auch im Fernsehen großartig waren wie Popstars. Die Mercury 7 waren respektlos, listig lustig, sehr wettbewerbsfähig und patriotisch. Meine Freunde und ich sahen mit unverfrorener Bewunderung zu ihnen auf. Ich kann immer noch alle ihre Namen aufsagen, so wie wir es für Baseballspieler tun könnten: Shepard, Cooper, Carpenter, Glenn, Schirra, Slayton, Grissom. Als Wally Schirra meine Mittelschule besuchte und ich ihm die Hand schütteln durfte, dachte ich, ich würde vor Stolz platzen. Als Gus Grissom auf tragische Weise starb Apollo 1 Feuer , zusammen mit Ed White und Roger Chaffee, es war, als würde man ein Familienmitglied verlieren.



Kinder in meinem Alter folgten auch den Astronauten aus nachfolgenden und früheren Programmen, als das Weltraumfieber ausbrach. Wir verstanden, dass Chuck Yeager die Schallmauer im Bell X-1 zu durchbrechen war eine große Sache. Und wir wussten, dass die Gemini-Missionen uns auf Apollo vorbereiten würden, um Präsident Kennedys Versprechen zu erfüllen, vor dem Ende des Jahrzehnts der 1960er Jahre einen Mann zum Mond zu schicken.

Ich baute Plastikmodelle von jedem Raketenschiff von der Mercury Redstone bis zum Saturn V. Ich las unermüdlich über Reisen mit Mach-Geschwindigkeiten, lernte etwas über die wichtigen X-15-Raketen-Flugzeugmissionen, wenn NASA hieß früher NACA (National Advisory Committee on Aeronautics). Als die Apollo-Mission nach der Tragödie von Apollo 1 wieder auf Kurs war, war ich ein vollwertiger Weltraum-Groupie. Während der Apollo-8-Mission benutzte ich meine Plastikmodelle, um meiner Familie zu demonstrieren, wie die Astronauten das Raumschiff für die Mondeinführungsbahn andocken mussten.

Die Apollo-11-Mission

Schließlich kam die Apollo-11-Mission. Das war's. Der Start war am 16. Juli 1969. Und obwohl ich erst acht Jahre alt war, hatte ich das Gefühl zu wissen, was auf dem Spiel stand. Ich verstand, wie beängstigend es war, den Funkkontakt zu verlieren, wenn die Astronauten hinter dem Mond waren. Oder wie präzise die Verbrennungen der Triebwerke sein mussten, damit sie aus der Erdumlaufbahn in die 238.900 Meilen der Mondumlaufbahn geschleudert werden konnten. Ich staunte darüber, wie eine 6,5 Millionen Pfund schwere Rakete, die höher als die Freiheitsstatue war, von ihrem stattlichen Sitz auf Pad 39A abhob, durch eine kontrollierte Explosion von unter Druck stehenden Flüssigtreibstoffen aufstieg und sie von null auf 4.000 Fuß pro Sekunde brachte, bevor sich die Booster-Stufe löste , auf mehr als 23.000 Meilen pro Stunde.

Die Crew von Apollo 11 von links nach rechts: Neil Armstrong, Michael Collins, Edwin Buzz Aldrin. NASA-Foto.

Die Mondlandung

Während Mike Collins den Mond im Columbia-Kommandomodul, dem Lunar Lander (oder Lunar Excursion Module, LEM), umkreiste, landete die Eagle am 20. Juli um 16:17 Uhr auf der Oberfläche des Erdmondes. SOMMERZEIT. Commander Neil Armstrong meldete, die Tranquility Base hier, die Eagle ist gelandet.

Und das Herz dieses Jungen schlug zusammen mit fast jedem lebenden Menschen auf unserem Planeten. Ich habe mit meiner Familie die Landung auf einem 16 Schwarzweiß-Fernseher gesehen, während ich an der Jersey Shore Urlaub gemacht habe. Es würde eine Weile dauern zwischen der Landung und dem Verlassen des LEM, also haben meine jüngere Schwester und ich in dieser Nacht ein paar Stunden geschlafen, aber unser Vater hat uns geweckt, damit wir sehen konnten, wie Armstrong und Aldrin den Mond betraten kurz vor 23 Uhr an der Oberfläche Damals war es schwer, den berühmten Satz zu verarbeiten: Das ist ein kleiner Schritt für den Menschen, ein großer Sprung für die Menschheit. Es genügt zu sagen, dass mein achtjähriger Verstand überwältigt war. Ich habe das Abenteuer zusammen mit Collins, Aldrin und Armstrong erlebt. Dank des Fernsehens waren wir alle.

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Die amerikanische Flagge

Wir erfuhren, dass die Eagle auf ein paar Zentimeter feinem Pulver gelandet war – so fein wie Talkumpuder – und das Landegerät einen Großteil davon weggeblasen hatte, wodurch nacktes Gestein freigelegt wurde. Als sie versuchten, die amerikanische Flagge aufzustellen, war der Regolith nicht tief genug, um den Fahnenmast zu tragen. Sie versuchten, es einzuhämmern und mussten schließlich eine Stelle finden, an der sie es tiefer in den Boden verkeilen konnten. Ein Satz, der mir in Erinnerung geblieben ist, war Buzz Aldrins großartige Trostlosigkeit, als er beschrieb, was er sah. Dadurch fühlte sich der Mond ruhig, einsam und wirklich weit weg an. Zum ersten Mal gab es Leben auf dem Mond. Und wir waren es.

Die Astronauten waren an diesem Tag nur wenige Stunden auf dem Mond. Und wir würden in Apollo 12, 13, 14, 15, 16 und 17 zurückkehren. Insgesamt 12 Männer sind auf dem Mond gelaufen, alle von den Apollo-Missionen. Und als Mann, der während dieser Missionen ein Junge war, bin ich dankbar für das Weltraumprogramm, das es uns ermöglichte, zusammen mit diesen Dutzend Astronauten über die felsige, pudrige Oberfläche unseres nächsten himmlischen Nachbarn zu wandern, wenn auch nur in unserer Vorstellung. Es sind Erinnerungen, die ein Leben lang halten.

Wo waren Sie am 20. Juli 1969? Bitte teilen Sie uns Ihre Erinnerungen an die Mondlandung von Apollo 11 in den Kommentaren unten mit.