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Fragen Sie Caleb: Bekommt Europa gefährliche Stürme?

Tropischer Wirbelsturm - Sturm

Lieber Caleb,
Warum bekommt Europa keine Tornados oder Hurrikane?
- Gene Segretto

Eigentlich ist es ein Mythos, dass Europa keine Tornados oder Hurrikane bekommt.

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Beginnen wir mit Hurrikanen. Ob Sie es glauben oder nicht, ehemalige Hurrikane und tropische Stürme haben den Atlantik überquert und sind in Europa an Land gestürzt. Sie werden jedoch nicht mehr als tropisch klassifiziert, wenn sie dort ankommen. Das kalte Wasser des Nordatlantiks verwandelt sie in außertropische Stürme – nachdem sie nach ihrem langen Weg durch die kälteren Gewässer des Nordatlantiks ihre warmen tropischen Kerneigenschaften verloren haben. Dies sind die gleichen Stürme, die täglich die Gebiete außerhalb der Tropen treffen. Es gab mehrere Fälle, in denen tropische Wirbelstürme, die sich in der Karibik oder im Atlantik gebildet hatten, in der südwestlichen Strömung auf der Westseite des Bermudahochs erfasst wurden und nordöstlich an den kanadischen Seegebieten vorbei in Richtung der britischen Inseln und Skandinaviens wanderten.



Ende Oktober 1996 richteten die Überreste des Hurrikans Lili mit Windgeschwindigkeiten von bis zu 90 Meilen pro Stunde und Wellen von bis zu 35 Fuß in Teilen Englands verheerende Schäden an, bevor sie sich am 1. November über Nordnorwegen auflösten.

Hurrikane und tropische Stürme brauchen warmes Wasser zum Überleben und sterben normalerweise schnell ab, wenn sie den kalten Nordatlantik erreichen. Der Nordatlantik wechselt aufgrund des kalten Labradorstroms zwischen 50° und 55° nördlicher Breite schnell von warm zu kalt – der gleiche allgemeine Breitengrad wie die britischen Inseln und etwas weiter nördlich als die kanadische Seeprovinz Neufundland. Auch wenn ein ehemaliger tropischer Sturm oder Hurrikan möglicherweise nicht als tropisches System klassifiziert wird, wenn er Europa erreicht, kann er dennoch Hurrikan-ähnliche Schäden mit Windböen anrichten, die bei einigen Stürmen 100 Meilen pro Stunde oder mehr erreichen. Einige – aber nicht alle – der schlimmsten Stürme auf den britischen Inseln waren ehemalige Hurrikane.

Tornados wurden auf allen Kontinenten gemeldet, mit Ausnahme der Antarktis, die nicht den erforderlichen Kontrast zwischen warmer und kalter Luft und auch der für die Bildung von Gewittern erforderlichen feuchten Luft aufweist.

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Laut einer Studie von Nikolai Dotzek, Wissenschaftler am Institut für Atmosphärenphysik in Wessling, gibt es in Europa viele Tornados, 300 oder mehr pro Jahr. Diese Zahl umfasst etwa 170 beobachtete Tornados in 25 Ländern und eine begründete Vermutung, dass etwa 130 weitere nicht gemeldet wurden, weil sie zu kurz vom Himmel fielen, um beobachtet zu werden, oder in unbewohnten Gebieten des Kontinents ungesehen landeten.

Das Vereinigte Königreich hat mit etwa 33 gemeldeten Tornados pro Jahr die meisten Tornados aller europäischen Länder. Diese Zahl springt auf 50, wenn nicht gemeldete Tornados hinzugefügt werden. Damit ist das Vereinigte Königreich gemessen an der Anzahl der Twister pro Landfläche weltweit führend bei Tornados.

Große Tornados haben in den letzten Jahren Europa verwüstet. Eine brach am 28. Oktober 2000 durch Bognor Regis in Südengland, verursachte einen Schaden von 7 Millionen US-Dollar und verletzte vier Menschen. Europas zerstörerischster Tornado fegte im Juli 1968 durch das deutsche Pforzheim und verursachte einen Schaden von 25 Millionen US-Dollar.