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Aurora Borealis: Wann und wo kann man sie sehen?

Aurora - Erde

Die wechselnden, leuchtenden Lichter der Aurora Borealis, auch bekannt als Nordlichter, sind für jemanden, der sie noch nie zuvor gesehen hat, schwer zu beschreiben. Die meisten erscheinen gelblich-weiß mit Grüntönen; einige sind rot und rosa und einige wenige sind blau. Wogende Lichtbögen können am Horizont beginnen und sich plötzlich nach oben ausbreiten; manchmal können schimmernde Vorhänge, Luftschlangen und Strahlen bis zum Punkt direkt über dem Kopf reichen. Es ist ziemlich atemberaubend!

Was verursacht die Aurora Borealis oder Nordlichter?

Die Strahlung der Sonne auf die Edelgase der oberen Atmosphäre verursacht Polarlichter. Subatomare Teilchen – ein Strom von Elektronen, der von einer Eruption auf die Sonne geschleudert wird – erreichen die Erdatmosphäre etwa 20 bis 40 Stunden später. Bei einer Kollision mit den verdünnten Gasen (Gasen, deren Druck geringer als der atmosphärische Druck ist) in der oberen Atmosphäre 60-600 Meilen hoch, bringt es sie zum Vibrieren und Glühen. Das wechselnde Leuchten des Polarlichts ist im Wesentlichen elektrisch und ähnelt dem, das in Neon-Werbeschildern erzeugt wird, bei denen ein verdünntes Gas (wie Neon, Argon oder Krypton) durch eine elektrische Ladung animiert wird, sodass es auch zu leuchten scheint. Auroras können nur ein oder zwei Stunden dauern oder manchmal die ganze Nacht.

Aurora Borealis-Sichtungen – wie und wann man sie sehen kann?

Auf der nördlichen Hemisphäre liegt das Epizentrum der Polarlichtaktivität nahe dem Nordmagnetpol der Erde – nahe dem Breitengrad 74 ° N. und Länge 97° W., im äußersten Norden Kanadas. Wenn Sie in Churchill, Manitoba, leben, ist die Aurora ein ziemlich gewöhnlicher Anblick, der praktisch in der Nacht des Jahres in irgendeiner Form sichtbar ist. Weiter entfernt vom magnetischen Nordpol sind sie seltener. Von Anchorage aus sind sie etwa 100 Nächte pro Jahr sichtbar; nahe der amerikanisch-kanadischen Grenze etwa 25 Nächte pro Jahr. Aber weiter südlich sind sie eher selten.



Wenn Sie etwa auf dem Breitengrad von Washington, D.C. oder Denver, Colorado leben, haben Sie die beste Chance, ein Polarlicht zu sehen, wenn Sie auf den Ausbruch einer großen Sonneneruption hoffen, da dies die Zone der Polarlichtsichtbarkeit manchmal viel weiter nach Süden drängt. Am 12. April 1981 zum Beispiel wurde im Zuge einer starken Sonneneruption ein Polarlicht so weit südlich wie die mexikanische Grenze und Florida gemeldet!

Leider bewegen wir uns derzeit jedoch in eine Phase minimaler Sonnenaktivität, in der nur sehr wenige Sonnenflecken und große Sonneneruptionen auftreten. Trotzdem sollte man die Hoffnung nicht aufgeben, eine Aurora zu sehen. Sie können jederzeit und überall auftreten. Sehen Sie sich die Anleitung zur Anzeige der Aurora-Vorhersage an.

Viele Leute reisen nach Norwegen, Schweden oder Finnland, um das Spektakel zu sehen. Wenn Sie die Aurora sehen möchten, planen Sie Ihre Reise zwischen Dezember und April, wenn der Himmel im Allgemeinen weniger bewölkt ist und die Dunkelheit vorherrscht. Der Sommer ist keine optimale Beobachtungszeit, da die besten Polarlichter in den Sommermonaten nicht viel Dunkelheit haben. Versuchen Sie auch, Ihre Reise zusammenzupassen, wenn sich der Mond in der neuen (unsichtbaren) Phase befindet, und beobachten Sie den Himmel ab 22:00 Uhr. und 2 Uhr Ortszeit.

Eine unerwartete Sonneneruption

Anfang August 1972, zu einer Zeit, als die Sonnenaktivität fast minimal war, brach plötzlich und unerwartet die größte Sonneneruption seit fast 12 Jahren aus und überschüttete die Erde mit hochenergetischen Partikeln, was zu einem spektakulären Nordlichter führte, das drei Nächte dauerte. Robert Decker, damaliger Chef des Space Environmental Services Center, sagte: Es war so, als ob es im Juli in Atlanta Schnee hätte.

Ein signifikanter Ausbruch von Sonnenaktivität kann jederzeit auftreten; langfristig gesehen gruppieren sie sich, wenn die Sonnenaktivität hoch ist, aber es kann auch passieren, wenn die Sonne schläft.

Für die neuesten Updates zur Sonnenaktivität und Aurora Borealis-Sichtungen besuchen Sie www.spaceweather.com .