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Werde zum Schatzsucher mit Letterboxing und Geocaching!

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Wer seinen Kindheitstraum, Entdecker oder Pirat auf der Suche nach vergrabenen Schätzen zu sein, noch nicht ganz überwunden hat, der kann eines von zwei immer beliebter werdenden Hobbys genießen: Letterboxing und Geocaching.

Letterboxing und Geocaching sind Outdoor-Hobbys, die Wandern, Orientierungslauf und kreative Problemlösung kombinieren, um die Teilnehmer zu einem verborgenen Schatz zu führen.

In beiden geht es darum, eine wasserdichte Kiste zu finden, die in einem Park oder an einem anderen öffentlichen Ort versteckt ist, indem man den Hinweisen der Person folgt, die sie versteckt hat. Normalerweise, aber nicht immer, können die Hinweise in einem von mehreren speziellen Online-Foren gefunden werden, die speziell dafür eingerichtet wurden, sie zu teilen.



Hier ist ein genauerer Blick auf jedes Hobby und seine Gemeinsamkeiten und Unterschiede.

Letterboxing
Seit mehr als 150 Jahren beschäftigen sich Menschen mit Letterboxing. Der Sport wurde 1854 erfunden, als ein Naturliebhaber namens James Perrott eine Glasflasche am Cranmere Pool versteckte, einem abgelegenen Ort in Dartmoor, einem Nationalpark in Devon, England. Er ermutigte die Besucher, es zu finden und eine Visitenkarte zu hinterlassen, um ihre Leistung zu markieren. Im Laufe der Zeit versteckten die Leute immer mehr Container im Moor, und die Visitenkarten wurden durch Postkarten ersetzt, die der nächste, der die Kiste fand, verschickte (also der Name, Letterboxing). Heute gibt es allein in Dartmoor tausende Briefkästen, aber das Hobby hat sich weltweit verbreitet, teils durch eine Feature-Story im Smithsonian Magazine Ende der 1990er Jahre, teils weil das Internet es möglich gemacht hat, viele Hinweise zu veröffentlichen alles an einem Ort.

Heute enthalten Briefkästen jeweils ein Fahrtenbuch und eine Briefmarke. Obwohl es nicht sein muss, sind die Briefmarken oft einzigartige, handgeschnitzte Briefmarken. Die Schachtel selbst kann ein beliebiger versiegelter Behälter sein, beispielsweise eine Wasserflasche, eine Pillendose oder ein Plastikgeschirr. Briefkastensuchende haben ein eigenes Buch und eine persönliche Briefmarke dabei. Wenn sie einen Briefkasten finden, unterschreiben sie das Logbuch, legen ihren eigenen Stempel hinein und markieren ihr eigenes Buch mit dem Stempel aus der Box. Im Laufe der Zeit füllen Letterboxer ihre Bücher mit Dutzenden oder sogar Hunderten lustiger und einzigartiger Briefmarken und schaffen so ein Gefühl der Gemeinschaft und Kameradschaft mit Menschen, die sie vielleicht nie treffen werden, außer auf dem Papier.

Hinweise zum Auffinden eines Briefkastens werden von der Person geschrieben und online gestellt, die ihn versteckt hat. Einige sind unkompliziert, während andere Fähigkeiten zum Lösen von Rätseln erfordern. Einige sind in irgendeiner Weise poetisch oder humorvoll. Manche werden gar nicht online gestellt, sondern nur durch Mundpropaganda verbreitet. Es gibt viele Websites, die sich mit Hinweisen zu Briefkästen befassen, von denen die beliebteste www.letterboxing.org ist.

Geocaching
Geocaching ist eine viel neuere Aktivität, die vor etwas mehr als 10 Jahren vom Oregoner Dave Ulmer erfunden wurde. Wie Letterboxer suchen Geocacher nach einem wasserdichten Behälter, einem sogenannten Cache, der ein Logbuch enthält, das sie unterschreiben und datieren können. Im Gegensatz zum Letterboxing verlässt sich Geocaching jedoch nicht auf narrative Hinweise, um die Teilnehmer zum Schatz zu führen. Stattdessen teilt die Person, die den Cache versteckt, die genauen Längen- und Breitengradkoordinaten mit einem Global Positioning System-Gerät. Diejenigen, die nach dem Cache suchen, verwenden dann ihre eigenen tragbaren GPS-Empfänger, um den versteckten Vorrat zu finden. Einige Caches sind relativ leicht zu finden, während andere gut versteckt sind oder sogar in Bäumen oder anderen unerreichbaren Bereichen aufgehängt sind.

Da Geocaching ein GPS-Gerät benötigt, ist es ein High-Tech-Hobby als Letterboxing. Diese Geräte variieren im Preis, abhängig von ihren Funktionen, sind jedoch normalerweise in Camping- und Outdoor-Läden für etwa 100 US-Dollar erhältlich. Heutzutage bieten viele Mobiltelefone gegen eine geringe monatliche Gebühr auch GPS-Technologie an und können zum Geocaching verwendet werden.

Ein weiterer Unterschied zwischen Letterboxing und Geocaching besteht darin, dass Geocaches in der Regel mehrere Spielzeuge oder andere preiswerte Schmuckstücke anstelle einer Briefmarke enthalten. Geocacher können einen Gegenstand ihrer Wahl als Andenken an ihr Abenteuer mitnehmen, müssen jedoch einen anderen Gegenstand zurücklassen, um ihn zu ersetzen.

In den zehn Jahren seit Beginn des Geocachings haben Enthusiasten eine ganze Kultur um ihn herum geschaffen, mit ihrer eigenen Sprache, Akronymen und Etikette. Wie beim Letterboxing gibt es eine Reihe beliebter Websites, die sich dem Geocaching widmen, darunter www.geocaching.com.

Wenn Sie Letterboxing oder Geocaching ausprobieren möchten, suchen Sie zunächst auf einer der beliebten Websites nach Hinweisen. Es besteht die Möglichkeit, dass sich mehrere Briefkästen und/oder Geocaches im Umkreis von wenigen Kilometern von Ihrem Zuhause befinden. Sie können einen Nachmittag damit verbringen, nach einem oder mehreren zu suchen, ohne ein Vermögen für Benzin auszugeben. Im Laufe der Zeit können Sie jedes Mal, wenn Sie planen, eine Wanderung zu unternehmen oder einen lokalen Park oder ein anderes beliebtes Outdoor-Gebiet zu besuchen, einige Hinweise zusammentragen, um eine Suche durchzuführen. Wenn Sie ein paar Briefkästen oder Caches gefunden haben, möchten Sie vielleicht sogar ein paar eigene platzieren.

Seien Sie immer sensibel für Ihre Umgebung, egal ob Sie sich verstecken oder nach einem Briefkasten oder Geocache suchen. Niemals auf Pflanzen treten oder Lebensräume von Wildtieren zerstören. Halten Sie sich unbedingt an die Regeln der Parks oder öffentlichen Flächen, die Sie besuchen. Viele Parks haben jetzt Regeln, die Letterboxing oder Geocaching verbieten, während andere strenge Regeln haben, dass Besucher auf markierten Wegen bleiben sollten. Diese Regeln dienen dem Schutz von Menschen und sensiblen Ökosystemen. Zeigen Sie also Respekt vor den Menschen, die diese Gebiete pflegen. Platzieren Sie einen Geocache oder Briefkasten niemals auf Privatgelände oder an einem Ort, an dem es Verdacht erregen könnte. Mehrere Geocaches haben in den letzten Jahren Bombenschrecken ausgelöst. Wenn Sie während Ihrer Jagd Müll finden, führen Sie ihn mit. Helfen Sie mit, die Bereiche zu erhalten, in denen Sie Ihr Hobby genießen, um guten Willen zu schaffen.

Wenn Sie diese Richtlinien befolgen, können Sie ein neues Hobby entdecken, das der ganzen Familie Spaß macht.