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Ben Franklins Brief an den Herausgeber über die Rettung des Tageslichts

Nahaufnahme des Kopfes einer Statue von Benjamin Franklin.

Ben Franklins Brief an den Herausgeber über die Rettung des Tageslichts

An DIE AUTOREN von The Zeitschrift von Paris
1784

HERREN,

Sie unterhalten uns oft mit Berichten über neue Entdeckungen. Gestatten Sie mir, der Öffentlichkeit durch Ihre Zeitung eine Zeitung mitzuteilen, die kürzlich von mir erstellt wurde und von der ich denke, dass sie von großem Nutzen sein kann.



Neulich war ich in einer großen Gesellschaft, wo die neue Lampe der Herren Quinquet und Lange vorgestellt und wegen ihrer Pracht sehr bewundert wurde; aber es wurde eine allgemeine Untersuchung gemacht, ob das Öl, das es verbrauchte, nicht im Verhältnis zu dem Licht stand, das es lieferte, in welchem ​​Fall es keine Einsparungen bei der Verwendung desselben geben würde. Niemand der Anwesenden konnte uns in diesem Punkt zufrieden stellen, was alle bekannt sein sollten, da es sehr wünschenswert war, die Beleuchtung unserer Wohnungen, wenn möglich, zu verringern, wenn jeder andere Familienausgaben so stark erhöht wurde.

Diese allgemeine Sorge um die Wirtschaftlichkeit hat mich sehr gefreut, denn ich liebe die Wirtschaftlichkeit überaus.

Drei oder vier Stunden nach Mitternacht ging ich nach Hause und zu Bett, den Kopf voll mit dem Thema. Ein zufälliges plötzliches Geräusch weckte mich gegen sechs Uhr morgens, als ich überrascht war, mein Zimmer voller Licht vorzufinden; und ich bildete mir zuerst ein, dass eine Anzahl dieser Lampen hineingebracht worden war; aber als ich mir die Augen rieb, bemerkte ich, dass das Licht durch die Fenster hereinfiel. Ich stand auf und schaute hinaus, um zu sehen, was der Anlass dafür sein könnte, als ich die Sonne gerade über dem Horizont aufgehen sah, von wo aus er seine Strahlen reichlich in mein Zimmer goss, wobei mein Hausmeister fahrlässig versäumt hatte, am Abend zuvor zu schließen die Rollläden.

Ich sah auf meine Uhr, die sehr gut ging, und stellte fest, dass es erst sechs Uhr war; und immer noch dachte, es sei etwas Außergewöhnliches, dass die Sonne so früh aufgehen sollte, schaute ich in den Almanach, wo ich fand, dass es die Stunde war, die an diesem Tag für seinen Aufgang gegeben war. Ich blickte auch nach vorne und stellte fest, dass er bis Ende Juni jeden Tag noch früher aufstehen sollte; und dass er zu keiner Zeit im Jahr sein Aufstehen so lange verzögerte, bis acht Uhr.

Ihre Leser, die mit mir vor Mittag noch nie ein Zeichen von Sonnenschein gesehen haben und selten den astronomischen Teil des Almanachs betrachten, werden genauso erstaunt sein wie ich, wenn sie von seinem frühen Aufstehen hören; und vor allem, wenn ich ihnen versichere, dass er Licht gibt, sobald er aufsteht. Davon bin ich überzeugt. Ich bin mir meiner Tatsache sicher. Gewisser kann man sich einer Tatsache nicht sein. Ich sah es mit meinen eigenen Augen. Und nachdem ich diese Beobachtung an den drei folgenden Morgen wiederholt hatte, fand ich immer genau das gleiche Ergebnis.

Doch wenn ich anderen von dieser Entdeckung spreche, kann ich leicht an ihren Mienen erkennen, obwohl sie es unterlassen, es in Worte zu fassen, dass sie mir nicht ganz glauben. Tatsächlich hat mir einer, der ein gelehrter Naturphilosoph ist, versichert, daß ich mich über die Umstände des Lichtes, das in mein Zimmer fällt, sicher irren muß; Da es, wie er sagt, wohl bekannt ist, dass zu dieser Stunde kein Licht im Ausland sein konnte, folgt daraus, dass niemand von außen eintreten konnte; und dass meine Fenster versehentlich offen gelassen wurden, anstatt das Licht hereinzulassen, hatte nur dazu gedient, die Dunkelheit herauszulassen; und er benutzte viele geniale Argumente, um mir zu zeigen, wie ich auf diese Weise getäuscht worden sein könnte. Ich gestand, dass er mich ein wenig verwirrte, aber er befriedigte mich nicht; und die nachfolgenden Beobachtungen, die ich, wie oben erwähnt, machte, bestätigten mich in meiner ersten Meinung.

Dieses Ereignis hat in meinem Kopf zu mehreren ernsthaften und wichtigen Überlegungen Anlass gegeben. Ich dachte, wenn ich nicht so früh am Morgen geweckt worden wäre, hätte ich beim Licht der Sonne sechs Stunden länger geschlafen und dafür die folgende Nacht bei Kerzenlicht sechs Stunden gelebt; und da letzteres ein viel teureres Licht als das erstere ist, veranlaßte mich meine Liebe zur Sparsamkeit, das wenige Rechnen, das ich beherrschte, zusammenzutragen und einige Berechnungen anzustellen, die ich Ihnen geben werde, nachdem ich festgestellt habe, dass der Nutzen in Meiner Meinung nach die Wertprüfung in Sachen Erfindung und dass eine Entdeckung, die zu keinem Zweck verwendet werden kann oder für etwas nicht gut ist, für nichts taugt.

Als Grundlage meiner Berechnung nahm ich an, dass es in Paris hunderttausend Familien gibt und dass diese Familien in der Nacht ein halbes Pfund Bougies oder Kerzen pro Stunde verzehren. Ich denke, dies ist eine moderate Zulage, wenn man eine Familie mit einer anderen nimmt; denn obwohl ich glaube, dass einige weniger konsumieren, weiß ich, dass viele viel mehr konsumieren. Dann schätzt man sieben Stunden pro Tag als mittlere Quantität zwischen dem Zeitpunkt des Sonnenaufgangs und unserem, steigt während der sechs folgenden Monate von sechs auf acht Stunden vor Mittag auf, und es gibt natürlich sieben Stunden pro Nacht, in denen wir Kerzen brennen, das konto wird so stehen...

In den sechs Monaten zwischen dem 20. März und dem 20. September gibt es:

  • Nächte 183
  • Stunden jeder Nacht, in denen wir Kerzen brennen 7

Die Multiplikation ergibt die Gesamtzahl der Stunden – 1.281.
Diese 1.281 Stunden multipliziert mit 100.000, der Einwohnerzahl, ergeben 128.100.000.

Einhundertachtundzwanzig Millionen und einhunderttausend Stunden in Paris bei Kerzenschein verbracht, was bei einem halben Pfund Wachs und Talg pro Stunde das Gewicht von 64.050.000

Vierundsechzig Millionen und fünfzigtausend Pfund, was, wenn man das Ganze zum mittleren Preis von dreißig Sols pro Pfund schätzt, die Summe von sechsundneunzig Millionen und fünfundsiebzigtausend Livres Tournois, 96,075.000, ergibt.

Eine immense Summe! Was die Stadt Paris jedes Jahr sparen könnte, indem sie Sonne statt Kerzen nutzte. Wenn man sagen sollte, dass die Leute dazu neigen, hartnäckig an alte Sitten zu hängen, und dass es schwierig sein wird, sie vor Mittag zu bewegen, aufzustehen, so kann meine Entdeckung von geringem Nutzen sein; Ich antworte, Nicht verzweifeln . Ich glaube, dass alle, die gesunden Menschenverstand haben, sobald sie aus diesem Papier erfahren haben, dass es Tag ist, wenn die Sonne aufgeht, es schaffen werden, mit ihm aufzugehen; und um den Rest zu erzwingen, würde ich folgende Regelungen vorschlagen:

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Zuerst . Lassen Sie eine Steuer von einem Louis pro Fenster auf jedes Fenster legen, das mit Rollläden versehen ist, um das Sonnenlicht abzuhalten.

Zweite . Um unsere brennenden Kerzen zu verhindern, möge dieselbe heilsame Operation der Polizei verwendet werden, die uns letzten Winter dazu veranlasste, beim Verbrennen von Holz sparsamer zu sein; das heißt, in den Läden der Wachs- und Talgausrüster sollen Wachen aufgestellt werden, und keine Familie darf mit mehr als einem Pfund Kerzen pro Woche versorgt werden.

Dritte . Lassen Sie auch Wachen posten, um alle Kutschen zu stoppen usw. das würde nach Sonnenuntergang durch die Straßen gehen, außer denen von Ärzten, Chirurgen und Hebammen.

Vierte . Lassen Sie jeden Morgen, sobald die Sonne aufgeht, alle Glocken in jeder Kirche läuten; und wenn das nicht ausreicht?, lass in jeder Straße Kanonen feuern, um die Faulen wirksam zu wecken und sie dazu zu bringen, ihre Augen zu öffnen, um ihr wahres Interesse zu erkennen.

Die ganze Schwierigkeit wird in den ersten zwei oder drei Tagen liegen; danach wird die Reformierung so natürlich und einfach sein wie die gegenwärtige Unregelmäßigkeit; Pro, nur der erste schritt kostet .* Verpflichte einen Mann, um vier Uhr morgens aufzustehen, und es ist mehr als wahrscheinlich, dass er bereitwillig um acht Uhr abends zu Bett geht; und nachdem er acht Stunden geschlafen hat, wird er am nächsten Morgen um vier bereitwilliger aufstehen. Aber diese Summe von sechsundneunzig Millionen und fünfundsiebzigtausend Livres ist nicht alles, was durch mein wirtschaftliches Vorhaben gerettet werden kann.

Sie werden bemerken, dass ich nur mit der einen Hälfte des Jahres gerechnet habe und in der anderen viel gespart werden kann, obwohl die Tage kürzer sind. Außerdem wird der immense Vorrat an Wachs und Talg, der während des Sommers unverbraucht bleibt, Kerzen für den folgenden Winter wahrscheinlich viel billiger machen und sie billiger halten, solange die vorgeschlagene Reformation unterstützt wird.

Zum großen Nutzen dieser von mir so frei mitgeteilten und der Öffentlichkeit verliehenen Entdeckung verlange ich weder Platz, Pension, exklusive Privilegien noch irgendeine andere Belohnung. Ich erwarte, nur die Ehre zu haben.

Und doch weiß ich, dass es kleine, neidische Geister gibt, die mir dies wie gewöhnlich leugnen und sagen, meine Erfindung sei den Alten bekannt gewesen, und vielleicht bringen sie zum Beweis Passagen aus den alten Büchern. Ich will mit diesen Leuten nicht bestreiten, dass die Alten nicht wussten, dass die Sonne zu bestimmten Stunden aufgehen würde; sie hatten möglicherweise, wie wir, Almanache, die dies vorhersagten; aber daraus folgt nicht, dass sie wussten, dass er Licht gab, sobald er aufstand. Das behaupte ich als meine Entdeckung.

Wenn die Alten es wüssten, wäre es vielleicht längst vergessen; denn es war den Modernen sicherlich unbekannt, zumindest den Parisern, was ich zum Beweis nur eines einfachen Arguments brauche. Sie sind ein ebenso vernünftiges und besonnenes Volk, wie es es überall auf der Welt gibt, und alle behaupten, wie ich, Liebhaber der Ökonomie zu sein; und, von den vielen hohen Steuern, die von ihnen durch die Notwendigkeiten des Staates verlangt werden, haben sicherlich einen reichlichen Grund, sparsam zu sein. Ich sage, es ist unmöglich, dass ein so vernünftiges Volk unter solchen Umständen so lange bei dem rauchigen, ungesunden und enorm teuren Kerzenlicht gelebt hätte, wenn es wirklich gewusst hätte, dass es so viel reines Licht der Sonne umsonst. ich bin, &c.

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*es kostet nur der erste Schritt; nur der anfang ist schwer.