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Hüte dich vor den Iden des März!

Hüten Sie sich vor den Iden des März! Es ist ein Satz, der tiefer in unsere Kultur eingebettet ist als Remember the Alamo! Aber was bedeutet es? Sollten wir uns vor den Iden in Acht nehmen, was auch immer sie sind?

Was sind die Iden des März genau?

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Jeder, der studiert hat Julius Caesar , William Shakespeares tragisches Stück über die Ermordung des römischen Diktators, kennt den Ursprung von Beware the Ides of March! gut genug. Es war die Warnung, die eine alte Seherin Cäsar gab, und er hätte gut daran getan, sie zu beherzigen. Aber bevor wir dazu kommen, wollen wir klären, was die Iden überhaupt sind.

Einfach ausgedrückt beziehen sich die Iden des März auf den 15. März. Aber der Tag hatte eine größere Bedeutung als nur ein zufälliges Datum.



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Der Countdown…

Obwohl unser moderner Kalender ein direkter Nachkomme des alten römischen Kalenders ist, gab es auch viele Unterschiede. Während wir die Tage eines jeden Monats fortlaufend nummerieren, von eins bis 30 oder 31 (oder 28 oder 29 im Falle des Februars), zählten die Römer, die immer eine Party liebten, bis zum nächsten Fest rückwärts. Ihr Kalender war buchstäblich eine Reihe von Countdowns.

Diese Countdowns bewegten sich in jedem Monat auf einen von drei Fixpunkten zu: die Nones, die je nach Länge des Monats auf den 5. oder 7. fielen (März, Mai, Juli und Oktober waren die längsten Monate); die Iden am 13. oder 15.; und die Kalenden, die im folgenden Monat begannen. Der römische Kalender hatte also nicht den 1. März oder den 5. April, sondern fünf Tage bis zu den Iden im Juni oder zehn Tage bis zu den Kalenden im Oktober.

Obwohl sich Rom zu Julius Cäsars Zeit von einem strengen Mondkalender entfernt hatte, stimmten diese besonderen Tage ungefähr mit den Mondphasen überein. Der Monat begann an den Kalenden mit einem Neumond, die Nonen fielen in ihre Viertelphase und die Iden markierten den Vollmond.

Aufgrund ihrer Verbindung mit dem Vollmond galt die Iden als ein heiliger Tag für den Gott Jupiter und wurde für Feste und Opfer bestimmt. Dies galt insbesondere für die Iden des März, einen der höchsten Feiertage des Jahres, der aufgrund seines Status als erster Vollmond des Jahres noch bevor er in Schande unterging, besonders war.

Ja, Sie haben richtig gelesen. Während der Römerzeit trat der erste Vollmond des Jahres im März auf. Und nein, es gab damals nicht weniger Vollmonde. Die Iden des März waren die ersten, weil Früher galt der März als erster Monat des neuen Jahres.

Der alte Kalender

Ist Ihnen schon einmal aufgefallen, dass die letzten vier Monate des Jahres Zahlen im Namen haben? September, Oktober, November und Dezember stammen aus den lateinischen Wörtern sieben, acht, neun und zehn. Aber diese Namen machen nicht viel Sinn, wenn man bedenkt, dass es sich um den neunten, zehnten, elften und zwölften Monat des Jahres handelt. Wenn Sie jedoch den Jahresanfang von Januar auf März verschieben, machen diese Namen plötzlich Sinn.

Julius Caesar und die Prophezeiung

Als Kaiser von Rom und geistliches Oberhaupt des Reiches hätte Julius Cäsar natürlich erwartet, an diesem wichtigen Tag an den öffentlichen Feierlichkeiten teilzunehmen, trotz der Prophezeiung des Sehers, die Iden des März zu hüten. Auch wenn seine Frau Calphurnia, angetrieben von ihren eigenen trüben prophetischen Träumen, ihren Mann ebenfalls anflehte, zu Hause zu bleiben, ließ sich Caesar nicht beirren.

Tatsächlich schrieb der Historiker Plutarch, dass Caesar angesichts solcher Ermahnungen trotzig war und sich kurz vor seinem Tod gegenüber dem Seher rühmte, dass die Iden des März gekommen waren und sich ihre Prophezeiung nicht erfüllt hatte. Darauf antwortete der Seher: Ja, Cäsar; aber nicht weg.

Als Caesar im Theater des Pompeius ankam, wo der römische Senat tagte, wurde er von einer Gruppe von mehr als 60 Verschwörern unter der Führung der Senatoren Brutus und Cassius erstochen, ehemalige Freunde wurden angesichts des ungebremsten Ehrgeizes des Kaisers zu Feinden. Et tu, Brute? in der Tat …

Dass die Verschwörer die Iden des März wählten, um ihre Verschwörung auszuführen, war kein Zufall. Es war nicht nur ein Tag, an dem sie sich darauf verlassen konnten, Zugang zum Imperator zu haben, sondern auch die religiösen Implikationen des Tages standen ihnen im Vordergrund. Indem sie ihren Anführer an einem Opfertag töteten, sendeten die Verschwörer eine Botschaft, dass das Blut ihres Anführers ein Opfer für die Götter war, das für den anhaltenden Wohlstand ihrer Nation vergossen wurde.

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Stand 15. Märzdasnähert, fragen Sie sich vielleicht, ob Sie sich vor den Iden des März in Acht nehmen sollten. Sofern Sie kein römischer Kaiser sind, besteht Ihre größte Sorge wahrscheinlich nicht darin, ob Sie ein Opferlamm werden, sondern einfach, ob Marsch wird wie eins verlassen.

Hauptfoto: Die Iden des März, Künstler Carl von Piloty 1894. Wikimedia Commons gemeinfrei.