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Centaurus: Der Reiter im Himmel

Centaurus - Konstellation

Centaurus ist eines der größten und hellsten Sternbilder am Himmel. Es ist eine südliche Frühlingskonstellation, die am besten unterhalb des Äquators zu sehen ist. Es ist in Teilen des Südens der Vereinigten Staaten jedoch unterhalb des 30. Breitengrades sichtbar, der Jacksonville, Florida und Austin, Texas schneidet.

Centaurus war nicht nur eines von 88 offiziellen modernen Sternbildern, sondern gehörte auch zu den 48 antiken Sternbildern, die vom Astronomen Ptolemäus aus dem zweiten Jahrhundert aufgelistet wurden. Es soll die Form eines Zentauren darstellen, einer mythologischen Kreatur, die aus den Beinen und dem Körper eines Pferdes mit dem Rumpf, den Armen und dem Kopf eines Mannes besteht.

Centaurus ist eines von zwei zentaurenförmigen Sternbildern. Das andere ist das Sternzeichen Schütze. Während Schütze den gelehrten Zentauren Chiron repräsentieren soll, der Helden wie Herkules, Theseus und Jason (der Ruhm der Argonauten) als Lehrer diente, ist Centaurus einfach ein allgemeiner Zentaur.



Das Sternbild enthält 69 Sterne, darunter 10 sehr helle. Seine Zentaurenform besteht aus 11 Sternen. Zwei von ihnen sind Sterne erster Größe, was bedeutet, dass sie zu den hellsten am Himmel gehören. Dies sind Alpha Centauri, der vierthellste Stern am Himmel, und Hadar.

In Centaurus sind auch einige bemerkenswerte Deep-Sky-Objekte sichtbar, darunter Omega Centauri (NGC 5139), der sich als hellster und größter Kugelsternhaufen in der Milchstraße hervorhebt, und zwei Galaxien, Centaurus A (NGC 5128) und Galaxy ESO 325 .

Das Sternbild beherbergt auch drei jährliche Meteorschauer: Alpha Centaurids, Omicron Centaurids und Theta Centaurids. Zu den Konstellationen in der Nähe gehören Antlia, Carina, Circinus, , Crux, Hydra, Waage, Lupus, Musca und Vela.