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Cetus: Das Seeungeheuer

Urania

Wenn Sie ein Seeungeheuer finden möchten, müssen Sie kein U-Boot in die tintenschwarzen Tiefen des Ozeans bringen. Alles, was Sie tun müssen, ist in den Nachthimmel zu schauen und das Sternbild Cetus zu finden.

Umgeben von Widder, Fische, Wassermann, Bildhauer, Fornax, Eridanus und Stier war das Seeungeheuer Cetus eine von 48 Konstellationen, die vom griechischen Astronomen Ptolemäus aus dem zweiten Jahrhundert katalogisiert wurden, und ist immer noch eine von 88 offiziell anerkannten modernen Konstellationen. Cetus sitzt in einer Himmelsregion namens Meer, in der viele wasserbezogene Sternbilder zu Hause sind.

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Cetus enthält 88 Sterne, von denen 15 seine Form ausmachen, von der gesagt wird, dass sie eine massive Kreatur ist, die einem Wal ähnelt. Tatsächlich bezeichnen moderne Betrachter das Sternbild oft als Wal.



Der hellste Stern in Cetus ist Beta Ceti, auch Deneb Kaitos genannt, was den Schwanz des Wals bedeutet. Der orangefarbene Riese sitzt 96 Lichtjahre von der Erde entfernt. Danach kommt der rote Riese Alpha Ceti, traditionell bekannt als Menkar. Es bildet ein Doppelsternsystem mit 93 Ceti, einem weniger brillanten blau-weißen Stern. Andere sichtbare Sterne sind Gamma Ceti und Tau Ceti, von denen letzterer der nächste bekannte sonnenähnliche Stern ist, der 11,9 Lichtjahre von uns entfernt ist.

Der berühmteste Stern der Konstellation ist wahrscheinlich Omicron Ceti, besser bekannt als Mira, der der erste jemals entdeckte veränderliche Stern war. Über einen Zeitraum von 332 Tagen variiert der Stern zwischen hellem Leuchten mit einer Helligkeit von 3 und dem Verblassen, bis er für das bloße Auge unsichtbar wird. Diese unendliche Zaubershow ist der Grund für ihren Namen Mira, was die erstaunliche bedeutet.

Cetus ist nicht eines der 12 Sternbilder im traditionellen Tierkreis, aber die Planeten passieren es auf ihrer Reise durch den Nachthimmel kurz. Die Konstellation beherbergt auch zu verschiedenen Jahreszeiten viele Asteroiden.

Da die Konstellation außerdem weit genug vom Band des undurchsichtigen Staubs der Milchstraße entfernt liegt, können viele weit entfernte Galaxien darin gesehen werden. Das hellste davon ist das Messier-Objekt M-77, eine Spiralgalaxie, die sich in der Nähe des Sterns Delta Ceti befindet. Ein weiteres beliebtes Deep-Sky-Objekt ist der planetarische Nebel NGC 246, auch Cetus-Ring genannt. Seine unverwechselbare Form hat ihm unter einigen Himmelsbeobachtern den Spitznamen Pac-Man-Nebel eingebracht.

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In der griechischen Mythologie war Cetus ein vom Helden getötetes Seeungeheuer Perseus . Der Meeresgott Poseidon ließ das Monster danach auf Äthiopien los Königin Cassiopeia prahlte damit, dass ihre Tochter Andromeda war schöner als die Nereiden, und Andromeda wurde als Opfer an einen Felsen gekettet. Persus tötete das Monster, um Andromeda als seine Braut zu beanspruchen.