Haupt >> Gartenarbeit Im Herbst >> Charles Hatfield: Regenmacher oder Betrüger?

Charles Hatfield: Regenmacher oder Betrüger?

Mann geht mit Regenschirm

Was würden Sie tun, wenn Sie die schlimmste Dürre der Geschichte erleben würden? Wenn Sie beobachten, wie die Ernten verdorren, die Nahrung knapp wird und sogar das Trinkwasser austrocknet, könnten Sie versucht sein, extreme Anstrengungen zu unternehmen, um den Regen einzuleiten. Das tat die Stadt San Diego während der Dürre von 1915. In ihrer Verzweiflung stellten sie einen Mann namens Charles Hatfield ein, der behauptete, er könne es regnen lassen, und sie bekamen mehr, als sie erwartet hatten.

Wer war Charles Hatfield?

Charles Hatfield war ein vielseitiger Mann, machte sich jedoch als Regenmacher einen Namen. Seine Karriere begann zu Beginn des 20. Jahrhunderts mit einem Geheimrezept von 23 Chemikalien, von denen er behauptete, dass sie Wasser anziehen könnten – ein frühes Beispiel für die Pseudowissenschaft des Wolkensaat , die getestet wurde, aber nie bewiesen hat, dass sie funktioniert.

1904 machte sich Hatfield einen Namen. Rancher im Westen bezahlten ihn dafür, den Regen mit seinem geheimen chemischen Gebräu herbeizurufen. In vielen Fällen schien Hatfield erfolgreich zu sein. Wohin er auch ging, der Regen folgte, und bald hatte er eine Anhängerschaft, die glaubte, wirklich ein Regenmacher zu sein.



Dies führte 1906 zu einem Vertrag über 10.000 US-Dollar im Yukon-Territorium. Hatfield sollte Regen in die Klondike-Goldfelder bringen. Stattdessen nahm Hatfield das Geld und rannte los und ließ das Klondike buchstäblich hoch und trocken zurück.

Die Dürre in San Diego von 1915

Im Jahr 1915 befand sich die Stadt San Diego inmitten einer Dürre und war bereit, fast alles zu tun, um den Regen zurückzubringen. Sie hatten Geschichten über diesen Regenmann, Charles Hatfield, gehört, also nahmen sie seine Hilfe in Anspruch, um den Stausee mit Regenwasser zu füllen.

Hatfield war so zuversichtlich, dass er Regen in die ausgedörrte Stadt bringen konnte, dass er sich einen Deal sicherte, sich jedoch bereit erklärte, nur Geld für jeden Zentimeter Regen zu akzeptieren, den er produzierte: 1.000 Dollar pro Zoll, um genau zu sein, bis zu 50 Zoll. Für den Rat war dies ein perfektes Geschäft. Wenn Hatfield ein Scharlatan war und keinen Regen produzierte, mussten sie nicht bezahlen. Und wenn er so viel Regen produzierte, wie er behauptete, wäre dies ein geringer Preis im Vergleich zu den Verwüstungen, die die Dürre anrichtete. Der Deal wurde mündlich besiegelt. Hatfield hat nie Tinte auf Papier gebracht.

Charles Hatfield - Der Regenmacher

Charles Hatfield mischte 1922 seine Chemikalien durcheinander. Foto mit freundlicher Genehmigung der San Diego Public Library Special Collections

Hatfield trat in Aktion und am 1. Januar 1916 bauten er und sein Bruder Joel einen Turm für ihr Gebräu am Morena Reservoir und ließen die mysteriösen Chemikalien in die Luft verdunsten. Zur Freude aller Beteiligten setzte der Regen fünf Tage später ein.

Von Dürre zu Überschwemmung

Und sie haben nicht aufgehört. Am 10. Januar setzten schwere Regenfälle ein, die die Gegend von San Diego durchnässten. Zwischen dem 14. und 18. Januar fiel mehr Regen, was zu Flussüberschwemmungen führte, die Brücken und Eisenbahnen wegspülten. Am 27. Januar liefen die Dämme über und nahmen Häuser, Straßen und alles andere mit sich, was ihnen in den Weg kam. Dann brach der Lower Otay Dam und verursachte eine massive Überschwemmung, bei der etwa 20 Menschen ums Leben kamen.

wann ist der sonnenuntergang im juni

Die Folgen

Trotz epischer Zerstörung betrachtete Hatfield die Wasserflut als Erfolg. Der Stadtrat war jedoch wütend. Die Schäden durch Überschwemmungen waren auf etwa 3,5 Millionen US-Dollar angestiegen und sie weigerten sich, Hatfield zu zahlen. Da Hatfield nie einen Vertrag unterschrieben hatte, gab es leider wenig, was irgendjemand tun konnte. Hatfield kämpfte um sein Geld in einer Tortur, die bis 1938 dauerte, wobei zwei Gerichte entschieden, dass die Regenfälle eine Gottestat waren. Hatfield noch die City haben in dieser Angelegenheit je einen Cent erhalten.

Charles Hatfield

Überschwemmung im Januar 1916. / Foto mit freundlicher Genehmigung der San Diego Historical Society

Charles Hatfield: Die Ul kleiner Betrüger ?

War Hatfield etwas auf der Spur? Hatte er die Geheimformel, um es regnen zu lassen? Der allgemeine Konsens ist nein, es gibt keine Möglichkeit, dass Hatfield es mit seinen Bottichs mit unbekannten Chemikalien regnen lassen könnte, egal was seine glühendsten Anhänger glaubten. Schon zu seiner Zeit stellten Meteorologen fest, dass Hatfield nur dann auftauchte, wenn bereits Regen angesagt war. Hatfield selbst behauptete, er habe es mehr als 500 Mal regnen lassen, was die meisten Experten zu der Annahme veranlasst, dass der Mann ein Betrüger war – einer, der zufällig wirklich gut darin war, das Wetter vorherzusagen.