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Weihnachtsstern, um den Nachthimmel zu schmücken

Die Konjunktion von Jupiter und Saturn - Große Konjunktion

Am 21. Dezember 2020, nur wenige Stunden nach dem offiziellen Winterbeginn, findet am Nachthimmel ein aufregendes Ereignis statt – eine lang erwartete Große Konjunktion zwischen Jupiter und Saturn. Dieses Ereignis ist eine seltene Begegnung der beiden größten Planeten des Sonnensystems! Das Besondere an diesem astronomischen Ereignis ist, dass es Ihnen eine der Theorien zeigt, die dem Stern von Bethlehem zugeschrieben werden.

Wann und wo zu sehen

Schauen Sie am Abend des 21. Dezember, etwa 45 Minuten nach Sonnenuntergang (Ortszeit), tief in Richtung Südwesthorizont. Jupiter wird unten links von Saturn erscheinen. Beide Planeten werden nah genug sein, um im gleichen Sichtfeld eines Hochleistungsokulars zu sehen. Am Ende des Monats werden die beiden Planeten, die einen Abstand von 1,2° haben, etwa 1 Stunde und 45 Minuten nach Sonnenuntergang, direkt am Ende der Abenddämmerung, untergehen.

Den ganzen Sommer und bis in den Herbst hinein machen diese beiden Gasriesen des Sonnensystems am südlichen Abendhimmel auf sich aufmerksam. Jupiter erscheint natürlich immer brillant und ist normalerweise eines der hellsten Nachtobjekte, aber in den letzten Monaten hat er sich noch mehr als sonst durch das Vorhandensein des hellen Saturns hervorgetan, der direkt links (Osten) von ihm nachläuft. Saturn, der etwa ein Siebtel so hell erscheint, hat in diesem Jahr gewissermaßen als Leutnant des Jupiter gedient.



Ein seltener Anblick

Immer wenn Jupiter und Saturn in Konjunktion stehen, d. h. wenn sie dieselbe Rektaszension oder himmlische Länge haben, wird dies als Große Konjunktion bezeichnet, hauptsächlich weil diese beiden im Gegensatz zu Konjunktionen mit den anderen hellen Planeten nicht sehr oft zusammenkommen . Im Durchschnitt kommen sie in etwa 20 Jahren einmal in Verbindung.

Meist trennen sie mehr als einen Grad voneinander. Aber am 21. Dezember werden sie nur noch etwa ein Zehntel Grad voneinander entfernt sein, oder 6.1 Bogenminuten . Um abzuschätzen, wie nahe das in der nächsten klaren Nacht ist, sehen Sie sich Mizar an, den mittleren Stern im Griff des Big Dipper. Ein schwächerer Stern, Alcor, ist nur 11,8 Bogenminuten entfernt positioniert und die Fähigkeit, die Trennung dieser beiden Sterne wahrzunehmen, galt einst als Test für gutes Sehen.

Und doch werden sich Jupiter und Saturn auf etwa die Hälfte dieser Entfernung nähern! Das bedeutet, dass Sie bei starker Vergrößerung in Ihrem Teleskop beide Planeten – Saturn mit seinem berühmten Ringsystem und Jupiter mit seinen Wolkenbändern und Galileischen Satelliten – gleichzeitig im gleichen Sichtfeld sehen können!

Wie oft kommen sich diese beiden Planeten so nahe?

Einige Astronomie-Websites geben an, dass es fast 400 Jahre her ist, während andere sagen, dass es fast 800 Jahre her ist. Tatsächlich erschienen diese beiden Planeten das letzte Mal so nahe am 16. Juli 1623, als sie nur 5 Bogenminuten voneinander entfernt waren; das ist tatsächlich 397 Jahre her.

Die Sichtbarkeit dieser seltenen Ausrichtung war jedoch nur von den Tropen um die äquatorialen Regionen aus sichtbar. Für Menschen in gemäßigten Breiten wie New York, London oder Tokio waren die beiden Planeten wegen ihrer Nähe zum Blendlicht der Sonne und ihrer geringen Höhe über dem Horizont nicht sichtbar. Aber angenommen, Sie gehörten nicht zu den Bewohnern des nördlichen Südamerikas, Zentralafrikas oder Indonesiens, die eine ähnliche Sichtung dieser beiden Planeten im Jahr 1623 kurz erlebten, als der größte Teil der Weltbevölkerung das letzte Mal eine positive Sicht auf diese beiden Planeten hatte so nah aneinander zu kommen war an 5. März 1226—vor 800 Jahren – als sie eine Kleinigkeit näher beieinander lagen als das, was wir am 21. Dezember sehen werden.

Der Star von Bethlehem?

Viele glauben, dass der Stern von Bethlehem eine enge Verbindung zwischen Jupiter und Saturn ist.

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Einige haben vorgeschlagen, dass diese beiden Planeten der legendäre Stern von Bethlehem gewesen sein könnten. Tatsächlich war eine von vielen Theorien für den Stern von Bethlehem eine enge Konjunktion zwischen Jupiter und Saturn im Jahr 7 v. In diesem Jahr trafen sich Jupiter und Saturn jedoch nicht einmal, sondern dreimal (im Mai, September und Dezember).

Die erste Konjunktion (im Mai) hat die Heiligen Drei Könige vermutlich auf den Weg nach Bethlehem aus dem Fernen Osten gebracht. Die mittlere Konjunktion (im September) stärkte ihre Entschlossenheit im Hinblick auf das Ziel ihrer Reise, während die dritte und letzte Konjunktion (im Dezember) stattfand, als sie in Judäa ankamen, um sich mit König Herodes zu treffen, der sie nach Bethlehem schickte, um zu suchen fleißig für das kleine Kind.

Während jedoch alle 20 Jahre einzelne Konjunktionen von Jupiter und Saturn auftreten, Dreifache Konjunktionen sind weitaus seltener und treten etwa alle 180 Jahre einmal auf im Durchschnitt; das letzte Mal war 1981, aber das nächste wird erst 2239 passieren. Für die Heiligen Drei Könige, Jupiter, wäre das Hin- und Hergehen mit Saturn im Jahr 7 v. Chr. Als etwas Einzigartiges angesehen worden.

Aber dieses Jahr werden Jupiter und Saturn nur ein einziges Treffen am 21. Dezember haben. Ob aus astrologischer Sicht ein einziger Himmelsgipfel ein Zeichen am Himmel gewesen sein könnte, das für die Magier wichtig genug war, um ihre Wanderung nach Judäa zu beginnen, ist unbekannt.

Am 5. Juni 1978 waren Mars und Saturn in ähnlicher Entfernung voneinander getrennt, und beide Planeten waren mit bloßem Auge deutlich voneinander getrennt. Kurzsichtige sehen Jupiter und Saturn jedoch möglicherweise als eins, wenn sie nur ihre Brille abnehmen.

Beobachten Sie, wie sie sich jede Nacht näher kommen

Es wird interessant sein zu beobachten, wie sich die Lücke zwischen diesen beiden Planeten in den kommenden Nächten allmählich schließt. Am 1. Dezember lagen sie 2,2° auseinander, aber am 15. Dezember wird diese Lücke nur noch 0,7° betragen. Danach werden sie sich jede Nacht um 0,1° näher kommen, bis zu ihrem lang ersehnten Treffen am 21. Dezember.

Wir werden am 15. März 2080 mit einer weiteren 6-Bogenminuten-Trennung verwöhnt.