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Kometen, Asteroiden und Meteore: Was ist der Unterschied?

Erde - Asteroid

Als Mickey Mantle 1951 als Rookie zu den New York Yankees kam, war sein Spitzname The Commerce Comet, weil er aus Commerce, Oklahoma, stammte und fast jeden überholen konnte. Aber ein Komet könnte eine schlechte Metapher gewesen sein, um die Geschwindigkeit von Mantle zu beschreiben. Denn wenn Sie jemals einen hellen Kometen am Nachthimmel gesehen haben, wäre Ihr erster Eindruck wahrscheinlich: Aber er bewegt sich überhaupt nicht! Es ist nur . . . hängt da!

Der Komet bewegt sich wahrscheinlich sehr schnell – viele Dutzend, vielleicht sogar Hunderttausende von Meilen pro Stunde. Von unserem irdischen Standpunkt aus ist der Komet jedoch auch viele Millionen Kilometer von uns entfernt, sodass seine tatsächliche Bewegung vor den Hintergrundsternen äußerst langsam erscheint.

rot am himmel

In vielerlei Hinsicht ahmt ein Komet die Bewegung der Planeten und sogar unseres Mondes nach. Der Mond umkreist die Erde mit etwa 2.000 Meilen pro Stunde. Das ist ziemlich schnell, aber etwa eine Viertelmillion Meilen von unserem Heimatplaneten entfernt, ist es kaum nachweisbar. Niemand behauptet, dass der Mond über den Himmel zu fliegen scheint. Wenn Sie jedoch einen Kometen erwähnen, stellen sich die Leute genau das vor.



Weltraumobjekte definiert

Tatsächlich verwechseln die meisten Menschen Kometen mit Meteoren. Was genau sind also die Definitionen der vielen Objekte im Raum?

Was ist ein Komet?

Erde - Universum

Kometen sind Objekte, von denen bekannt ist, dass sie aus gefrorenen Gasen bestehen, die erhitzt werden, wenn sie sich der Sonne nähern, und durch das Licht der Sonne zum Leuchten gebracht werden. Während sich die Gase erwärmen und ausdehnen, blasen die Sonnenwinde (Ströme subatomarer Teilchen, die von der Sonne ausströmen) das expandierende Material in den schönen Schweif des Kometen. Für Beobachter der Antike ähnelte der Schweif einer langen Haarsträhne, daher nannte man Kometen Hairy Stars. Professionelle Astronomen mit großen Teleskopen können fast jederzeit ein Dutzend Kometen oder mehr beobachten. Aber Kometen, die hell genug sind, um diejenigen von uns ohne große Teleskope zu erregen, sind selten, nur ein oder zwei alle 10 bis 20 Jahre.

Was sind Asteroiden?

Ceres Zwergplanet

Der größte Asteroid, der heute als Zwergplanet bezeichnet wird, ist Ceres , und hat einen Durchmesser von fast 600 Meilen.

Asteroiden bestehen aus Metall, Eisen oder Stein. Die meisten von ihnen (und ihre Zahl geht in die Hunderttausende) liegen zwischen den Umlaufbahnen von Mars und Jupiter. Sie könnten die Überreste eines explodierten Planeten sein oder vielleicht das Material für einen Planeten, der sich nicht vollständig entwickelt hat.

Asteroiden können als riesige Meteoroiden bezeichnet werden und können eine Größe von wenigen Fuß bis zu einer Größe von SUV oder Haus haben. Aber eigentlich sind diese Beispiele relativ klein. Andere Asteroiden können Hunderte von Fuß oder in den größten Fällen einen Durchmesser von einigen Hundert Meilen haben. Der größte Asteroid, der heute als Zwergplanet bezeichnet wird, ist Ceres , und hat einen Durchmesser von fast 600 Meilen mit etwa einem Drittel des Volumens aller anderen Asteroiden zusammen. Einige Asteroiden, die die Erdumlaufbahn kreuzen, könnten großen Schaden anrichten, wenn sie jemals mit der Erde kollidieren.

1962 gründete die Internationale Astronomische Union (IAU) – dieselbe Vereinigung von Astronomen, die Pluto vom Planetenstatus herabgestuft im Jahr 2006 – empfahl die Verwendung von drei separaten Begriffen, um Verwirrung bei der Erörterung von Meteoritenphänomenen zu beseitigen. Alle drei der folgenden Begriffe stammen vom griechischen Wort Meteor , was Dinge in der Luft bedeutet.

Was ist ein Meteoroid?

Erde - Komet

Dieser Begriff bezieht sich auf Partikel fester Materie, die im Raum existieren und sich durch diesen bewegen. Ein Meteoroid kann jede beliebige Größe und Zusammensetzung haben. Beachten Sie, dass die Definition das Wort Leerzeichen enthält. Ein Meteoroid ist kein Meteoroid mehr, wenn er den interplanetaren Raum verlässt und in die Erdatmosphäre eintritt. Meteoroiden durchstreifen unsere Atmosphäre mit Geschwindigkeiten zwischen 11 und 45 Meilen pro Sekunde und erscheinen zuerst in einer Höhe von etwa 80 Meilen und verschwinden etwa eine Sekunde später in etwa 40 Meilen.

Was sind Meteore?

Stern - Meteoritenschauer

Der bekanntere Begriff für einen Meteor ist Sternschnuppe. Die Teilchen im Weltraum, Meteoroiden genannt, können Meteore produzieren, der zweite von der IAU empfohlene Begriff. Ein Meteoroid wird zu einem Meteor, wenn er in die Erdatmosphäre eintritt und aufgrund des Luftwiderstands, auf den er trifft, einen Blitz verursacht. Ein Meteor ist also selbst kein Materieteilchen. Es ist lediglich der Lichtblitz, den der Meteoroid erzeugt, wenn er bei seinem Durchgang durch die Erdatmosphäre zum Glühen erhitzt wird. Viele der jährlichen Meteorschauer, die wir beobachten, sind Partikelschauer, die oft nicht größer als ein Sandkorn sind.

Was ist ein Meteorit?

Ein Meteorit bezieht sich auf den Teil des Meteoroiden, der seine Reise durch die Atmosphäre überlebt (wenn er zunächst groß genug wäre) und trifft die Erde . Meteoroiden mit einem Durchmesser von 8 Zoll überleben im Allgemeinen ihren feurigen Sturz durch die Atmosphäre und erreichen die Erde. Meteoriten sind also die greifbaren Fragmente, deren Größe von fast schwerelosen Staubpartikeln bis hin zu beträchtlichen Tonnagen reicht, die es durch die Luftdecke der Erde schaffen und auf der Erdoberfläche zur Ruhe kommen. Meteoriten sind die einzigen Materialproben, die außerirdisch oder außerhalb unserer Erde entstanden sind. Als solche faszinieren sie Geologen und andere Studenten der Erde ebenso wie Astronomen.

Ein Meteor ist also die sichtbare Manifestation eines Meteoroiden. Ein Meteor ist nichts Greifbares, das man berühren, wiegen oder in der Hand halten kann. Wir sagen oft: Schau in den Wind! Aber den Wind sieht man nicht. Wind ist Luft in Bewegung. Was Sie sehen, sind die Auswirkungen des Windes: Bäume schwingen, Staubwolken, fliegende Blätter usw. In ähnlicher Weise sehen Sie eher einen Meteor als einen Meteoroiden.

Der Unterschied dieser Weltraumobjekte wird in diesem Video weiter erklärt – schau es dir an!

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