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Die Erde in Flammen: Eine Wetterfolklore

Der Fall des Phaeton - Der Fall der Verdammten

Lange bevor die moderne Wissenschaft begann, die Prozesse zu verstehen, die unser Wetter erzeugen, haben sich die Menschen ihre eigenen Erklärungen ausgedacht. Viele dieser Berichte waren fantastischer Natur, mit bösen oder wohlwollenden Göttern, Monstern und Geistern, die die Elemente kontrollierten. In dieser Serie werden wir einige dieser alten Mythen erforschen und die Wissenschaft dahinter teilen. Wetter + Mythologie = Wetterforschung!

Zu Beginn dieser Serie haben wir uns kennengelernt Helios , sagte der griechische Sonnengott, jeden Tag einen von vier feurigen Pferden geführten Wagen über den Himmel zu fahren. Einer der bekanntesten Mythen über Helios betrifft seinen sterblichen Sohn Phaeton.

Der Junge, dessen Name den Strahlenden bedeutete, war aufgewachsen, ohne seinen Vater je gekannt zu haben. Als seine Mutter ihm schließlich die Wahrheit über seine göttliche Abstammung sagte, glaubte er ihr nicht und ermutigte ihn, eine Reise zum Palast seines Vaters im Osten zu unternehmen. Nach einer langen und beschwerlichen Reise fand Phaeton seinen Vater, der so überglücklich war, seinen Sohn zu sehen, dass er beim Fluss Styx (der heiligste Eid, den man zu dieser Zeit leisten konnte) schwor, Phaeton alles zu gewähren, was er wollte. Helios bereute sein Angebot sofort, als sein Sohn seinen Herzenswunsch nannte: Phaeton wollte den Streitwagen seines Vaters fahren. Obwohl der Sonnengott versuchte, ihn zu überreden, sich etwas anderes zu wünschen – selbst der Gott Zeus war nicht in der Lage, Helios‘ vier Rosse zu kontrollieren – war Phaeton entschlossen. Nachdem Helios einen heiligen Eid geschworen hatte, war er daran gebunden, also salbte er den Kopf seines Sohnes mit magischem Öl, damit er nicht von seinem feurigen Streitwagen verbrannt wurde, und bereitete seine Pferde für das Tageswerk vor.



Zeichen des Geistes eines geliebten Menschen

Sobald Phaeton die Zügel übernahm, merkten die vier Pferde, dass ihr neuer Fahrer nicht so stark war wie ihr Herr. Sie schossen davon und schleiften den unglücklichen Jungen im Streitwagen hinter sich her. Zuerst trugen sie den Streitwagen zu hoch, sodass die Erde kalt und dunkel wurde. Dann fielen sie zu nahe auf die Erde und verbrannten alles, was ihnen in den Weg kam. Ernten verdorrten und starben, Bachbetten vertrockneten, die Erde wurde gebacken. In weiten Teilen Afrikas bildeten sich Wüsten.

Das Volk rief den Göttern zu, ihnen zu helfen und Zeus musste schließlich eingreifen. Er schlug den Streitwagen mit einem Blitz nieder, tötete Phaeton und stürzte in den Fluss Eridanos. Helios war traurig und machte Zeus für den Verlust seines Sohnes verantwortlich, aber Zeus bestand darauf, dass dies für alles Leben auf der Erde getan werden musste.

Die Götter legten Helios' Sohn zur Ruhe und markierten sein Grab mit dem Epitaph: Hier liegt Phaethon, der das Auto des Sonnengottes fuhr. Er hat stark versagt, aber er hat es sehr gewagt.

Die Griechen erfanden die Geschichte von Phaeton, um Hitzewellen, Dürren und die Existenz von Wüsten zu erklären. Wenn, wie in diesem Jahr in der gesamten südlichen Hälfte der Vereinigten Staaten, der Hitzeindex steigt und kein Regen fällt, kann man leicht glauben, dass die Sonne näher gerückt ist und alles in Sichtweite gebacken hat.

Heute wissen wir natürlich, dass heißes, trockenes Wetter durch Hochdrucksysteme verursacht wird, die in ein Gebiet eindringen. Der hohe atmosphärische Druck verhindert, dass Wasserdampf aufsteigt und Wolken bildet. Durch das Fehlen von Wolken gelangt noch mehr Sonnenlicht auf die Erde, wodurch sich die Dinge noch weiter erwärmen. Hochdrucksysteme sind unglaublich stabil und können sich selbst erhalten. Normalerweise werden diese Fronten schließlich durch Tiefdruckfronten aufgebrochen, die kühlere Luft und Regen bringen. Manchmal sind die Wetterbedingungen jedoch genau richtig, um ein Hochdrucksystem über mehrere Wochen oder sogar Monate zu halten. Wenn das passiert, ist das Ergebnis eine Dürre.

Wie baut man eine Fruchtfliegenfalle?

Dies kann aus einer Reihe von Gründen passieren. Jetstreams können ein Hochdrucksystem an Ort und Stelle halten. A La Niña – periodische Kaltwasserströmungen im Pazifischen Ozean – können die Bildung von Tiefdrucksystemen verhindern. Oder wie es in Wüstenregionen der Fall ist, können Berge verhindern, dass Wasserdampf aus dem Meer bestimmte Gebiete im Landesinneren erreicht.

Zum Glück enden die meisten Dürren irgendwann, wenn Tiefdruckfronten einziehen und Regen bringen. Und wie als Zeus Phaeton niederschlug, ist der Blitz normalerweise ein willkommenes Geräusch für die darunter.