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Äh! Was sind Schneeflöhe?

Insekten - Springschwanz

Eine der größten Freuden des kalten Wetters ist das Fehlen von Käfern. Wenn die Temperaturen im Winter sinken, wird es zu einem unwirtlichen Klima für viele der gruseligen Krabbeltiere, die uns im Frühjahr und Sommer das Leben schwer machen – Flöhe, Zecken, Stinkwanzen und dergleichen. Aber es stellt sich heraus, dass es ein wenig bekanntes Lebewesen gibt, das als Schneefloh bekannt ist und in Schneebänken und Schnee um die Baumstämme in Ihrem Garten zu Hause ist.

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Aber es gibt gute Nachrichten! Vor dem Schneefloh braucht man keine Angst zu haben. Sie beißen nicht und sind sogar sehr gut für die Umwelt!

Was sind Schneeflöhe?

Schneeflöhe sind eigentlich keine Flöhe – und offiziell werden sie auch nicht als Insekten klassifiziert, obwohl sie wie Käfer aussehen. Diese kleinen flügellosen Kreaturen werden oft als Springschwänze bezeichnet, aber ihr wissenschaftlicher Name ist Hypogastrura harveyi oder Hypogastrura nivicola , je nach Sorte. Schneeflöhe werden als Hexapoden klassifiziert, die eine Unterart der Arthropodenfamilie sind. Wie Insekten haben Schneeflöhe sechs Beine, aber Forscher sagen, dass sie näher mit Krebstieren verwandt sind.



Der Grund hinter dem Namen

Wenn Schneeflöhe keine Flöhe sind, wie haben sie dann diesen Namen bekommen? Es gibt ein paar gute Gründe. Zunächst einmal sehen diese kleinen Kreaturen Flöhe sehr ähnlich. Während der wärmeren Jahreszeiten im Winter, wenn der Schnee schmilzt, können diese Lebewesen den Schnee sprenkeln.

Schneeflöhe haben auch die gleichen superstarken Sprungfähigkeiten wie normale Flöhe. Aber im Gegensatz zu Katzen- und Hundeflöhen, die starke, vergrößerte Hinterbeine verwenden, um weite Distanzen zu springen, haben Schneeflöhe eine Art Schwanz (sogenannte Furcula), der für ihr Springen verantwortlich ist. Wenn sich die Furcula entfaltet, schleudert sie den Schneefloh über große Entfernungen – daher der Name Springschwanz.

Wie hoch können Schneeflöhe springen?

Schneeflöhe springen auf dem Schnee herum und bewegen sich in einem Sprung bis zu mehreren Zentimetern weit.

Keine Angst! Schneeflöhe beißen nicht!

Obwohl sie wie Katzen- oder Hundeflöhe aussehen und sich verhalten, sind Schneeflöhe keine Parasiten, was bedeutet, dass Sie und Ihre Haustiere sicher sind. Wenn Sie gerne im Garten arbeiten, sind Sie in Ihrem Leben wahrscheinlich Tausenden von Schneeflöhen begegnet, ohne es jemals zu merken. Im Sommer neigen sie dazu, auf fruchtbarem Mutterboden zu sitzen, aber weil sie so klein und dunkel sind, bemerken sie die meisten Menschen nicht. Dieser Boden ist eigentlich die Nahrungsquelle des Schneeflohs. Sie sind ein wesentlicher Bestandteil des Ökosystems, da sie sich von verrottenden organischen Stoffen im Boden ernähren und so dazu beitragen, dass diese schneller verrotten und in pflanzliche Nahrung umgewandelt werden.

Warum kommen Schneeflöhe im Schnee heraus?

Das vielleicht Interessanteste an Schneeflöhen ist die Art und Weise, wie sie im Winter herauskommen und schmelzenden Schnee punktieren, anstatt wie ihre Insekten- und Gliederfüßer-Cousins ​​​​in einer Ruhephase zu bleiben. Denn Schneeflöhe produzieren ihr eigenes Frostschutzmittel, ein Protein, das reich an der Aminosäure Glycin ist. Glycin verhindert die Bildung und Vergrößerung von Eiskristallen, sodass diese Lebewesen trotz bitterer Kälte weiterhin organisches Material kauen können. Sie werden sie an wärmeren Tagen sehen, wenn der Schnee schmilzt, weil Schneeflöhe auf der Suche nach neuen Nahrungsquellen an die Schneeoberfläche steigen.

Da Schneeflöhe in Gebieten leben, die reich an organischem Material (wie Laubstreu) sind, sind sie in der Nähe von Baumstämmen weit verbreitet. Schneeflöhe sind klein, etwa zwei bis drei Millimeter lang und haben eine blauschwarze Farbe.

Während sie sehr nach beißenden, parasitären Flöhen aussehen, sind Schneeflöhe nichts zu befürchten. Sie beißen nicht und sind aufgrund der Arbeit, die sie leisten, um organisches Material zu zersetzen, wirklich großartig für Ihren Rasen und Ihren Garten.

Sollten Sie diesen Winter diese winzigen Hexapoden entdecken, nehmen Sie dies als gutes Zeichen dafür, dass das Ökosystem in Ihrem Garten gesund und reich an Pflanzenmaterial ist.

Foto von Schneeflöhen von Fotograf Chris Crowley
Das Foto der Schneeflöhe wurde auf dem Hof ​​hier in Orford, NH, mit einem Makroobjektiv mit bis zu 5-facher Vergrößerung aufgenommen. Sie tummelten sich während eines Frühjahrs-Tauwetters Mitte Januar auf dem Schnee.