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Schnellste Post des Westens: Die Geschichte des Pony Express

In dieser Ära der sofortigen E-Mails, SMS, Skype und FaceTime ist es schwer sich die Tage vorzustellen, als Postkutschen und Züge Informationen im ganzen Land lieferten. Während wir die US-Post heute liebevoll als Schneckenpost bezeichnen, ist dies kaum ein Schneckentempo – Expresspost liefert Ihre Pakete über Nacht per Flugzeug und Lastwagen. Aber es gab eine Zeit, in der Sie, wenn Sie Ihre Nachricht brauchten, um so schnell wie möglich dorthin zu gelangen, die Hilfe des Pony Express in Anspruch nahmen. Mit dem Pony-Express könnten Briefe in rasend schnellen 10 Tagen aus St. Joseph, Missouri, aus St. Joseph, Missouri, in rasend schnellen 10 Tagen mit nur Pferden und Reitern in Sacramento, Kalifornien, eintreffen.

Wann wurde The Pony Express gegründet?

Pony Express - Patee House Museum und Jesse James Homes Briefmarke

Der Pony Express wurde vor über 150 Jahren von einem Team von Investoren gegründet, die mit der Lieferung von Fracht vertraut sind – William Hepburn Russell, Alexander Majors und William B. Waddell – die die Leavenworth & Pikes Peak Express Company (später bekannt als Pony Express) gründeten. als Antwort auf die Notwendigkeit einer neuen, schnelleren Überlandpostroute – eine, die den Kommunikationsbedarf des kalifornischen Goldrausches sowie den der Siedler, die nach Westen nach Utah und über den Oregon Trail auswandern, decken könnte.

Im Jahr 1858 begann der Postmaster General der Vereinigten Staaten, den Postdienst im Westen dank der zunehmenden Abhängigkeit von Telegrafenleitungen zu reduzieren. Russell, Majors und Waddell sahen dies als Gelegenheit, einen Expresskurierdienst zu starten.



Die Eröffnungsfahrt des Pony Express

Die Eröffnungsfahrt begann am 3. April 1860 und verließ St. Joseph, Missouri um 19:15 Uhr. mit dem Knall einer Kanone. Elf Tage später, gegen Mitternacht, traf die Post in San Francisco ein, um eine jubelnde Menge, ein Feuerwerk und eine Band spielen zu lassen.

Die Post wurde in Beuteln mit Vorhängeschloss namens Kantinen auf ein breites Stück Leder genäht. Dieses Gerät war bekannt als a Tasche , und wurde über den Sattel drapiert, der Reiter darauf saß, sein Gewicht hielt ihn fest. Nur befugte Personen hatten die Schlüssel zu den verschlossenen Kantinen.

Die logistischen Anforderungen für den Pony Express waren mehr, als nur einen Reiter auf ein schnelles Pferd zu setzen und ihm einen Postbeutel zu übergeben. Alle 10-15 Meilen entlang der Strecke mussten Relaisstationen gebaut oder von bestehenden Strukturen adaptiert werden. Der Abstand zwischen den Stationen wurde berechnet, wie lange ein Pferd im vollen Galopp über das gegebene Gelände fahren konnte, bevor es ermüdete. (Einige der ursprünglich 157 Stationen stehen noch heute als Touristenattraktionen, wie zum Beispiel Bahnhof Hollenberg bei Hannover, Kansas) . Diese Stationen mussten Stallungen und Proviant sowie frische Pferde bereithalten. Für den Service wurden rund 500 Pferde angeschafft. Normalerweise wurden die Pferde an jedem Staffelpunkt gewechselt, aber manchmal ritten die Reiter zwei Etappen der Reise, bevor ein anderer Reiter übernahm.

Pony-Express-Streckenkarte

William Henry Jackson [Public domain] from https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Pony_Express_Map_William_Henry_Jackson.jpg

Reiter leisten einen Eid

Die 183 Pony-Express-Reiter, die bei Russell, Majors und Waddell beschäftigt waren, reisten mit leichtem Gepäck. Sie erhielten jeweils eine Schusswaffe, ein Messer, die Bibel und eine Wasserflasche. Sie legten einen feierlichen Treueeid ab, um auf profane Sprache, berauschende Getränke und Streit mit anderen Angestellten zu verzichten. Es hieß, dass fast keiner der Reiter seinen Eid zu halten schien, und in der kurzen Zeit, in der der Dienst aktiv war, erlangten sie den Ruf einer eigenwilligen und groben Männergruppe. Sollte ein Pferd lahm sein und eingeschläfert werden müssen, wurde vom Reiter erwartet, dass er die Mochila aufnimmt und gehen zur nächsten Relaisstation.

Eine teure Reise

Wie die heutigen Express-Lieferdienste war der Pony Express teuer. Die Gemeinkosten für die Wartung der Relaisstationen, die Gehälter der Reiter (50 USD / Monat) und die Instandhaltung der Pferde und Ställe erforderten, dass die Lieferung von Post, Telegrammen und kleinen Paketen zwischen 1 und 5 USD pro halbe Unze berechnet wurde. Eine normale Mochila wog, wenn sie voll war, etwa 20 Pfund.

Pony Express Ledersatteltasche

Wann endete der Pony Express Service?

Der Pony Express war nur 18 Monate im Geschäft. Der Dienst endete im Oktober 1861, als ein wichtiger Abschnitt der ersten transkontinentalen Telegrafenlinie zwischen Western Missouri und Salt Lake City fertiggestellt wurde und Netzwerke verband, die zum ersten Mal eine sofortige Kommunikation zwischen Washington D.C. oder New York City und San Francisco ermöglichten. Die Post ging natürlich in Zügen weiter, aber die Notwendigkeit einer schnellen Kommunikation wurde nun dem Telegramm überlassen.

Trotz seiner geringen Auflage verkörpert The Pony Express den amerikanischen Geist und ist weiterhin ein Symbol des Alten Westens. Die Vorstellung, dass mutige Reiter ihr Netzwerk von Relaisstationen zu Pferd durch ein wildes und ungezähmtes Land bereisen, um die Post zuzustellen, sollte uns alle innehalten, wenn wir darüber nachdenken, wie die Technologie die Kommunikation für immer verändert hat.

Und doch gibt es immer noch Männer und Frauen, die Gegenstände zwischen Relaispunkten von einem Ende des Landes zum anderen transportieren, die das moderne Äquivalent von The Pony Express sind und denen unseren Dank verdienen.

Erfahren Sie mehr über den Pony Express, indem Sie den Pony Express besuchen Website des Nationalmuseums Hier.