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Glühwürmchen: Die verrückte Welt der Dismalites

Waitomo Glühwürmchenhöhlen - Glühwürmchen

Sie haben von Glühwürmchen gehört, die Ihren Garten leuchten und erhellen, aber Würmer? Sie sind vielleicht nicht mit Dismalites vertraut, aber diese faszinierenden biolumineszenten Kreaturen leben nur an wenigen Orten auf der Welt, einschließlich einiger abgelegener Höhlen in einem 85 Hektar großen Nationalpark in Alabama.

Woher kommen diese Würmer und was bringt sie zum Leuchten?

Was zum Teufel sind Dismalites?

Glühwürmchen ( Orfelia fultoni ) sind seltsame kleine Kreaturen, die nur an 3 Orten auf dem Planeten zu finden sind: Neuseeland, Australien und im Dismals Canyon, Alabama, wo sie den Namen Dismalites haben, weil Dismals Canyon der einzige Ort ist, an dem diese speziellen Glühwürmchen vorkommen ihre Biolumineszenz in so hohen Konzentrationen.



Und das hat einen guten Grund. Düsterer Canyon ist ein einzigartiger Ort, der diesen Glühwürmchen den Lebensraum bietet, den sie zum Überleben brauchen. Feuchtigkeit ist für Dismalites wichtig, ebenso wie Höhlenwände, in denen sie sich aufhalten, damit sie Netze bauen können, um Nahrung einzufangen. Es muss auch genügend Nahrung zum Fangen vorhanden sein – in erster Linie in Form von Insekten. Und sie brauchen einen dunklen, ruhigen Bereich, in dem ihre Lichter leuchten können und wo der Wind ihre Netze nicht zu sehr stört. Es gibt nicht viele Orte auf der Welt, die all diese Bedürfnisse so perfekt erfüllen können.

Was bringt sie zum Leuchten?

Orfelia fultoni sind eigentlich Larven, keine Erwachsenen. Wenn sie ausgewachsen sind, werden sie zu einer Fliegen- oder Mückenart, die eng mit der Pilzmücke verwandt ist.

Und was bringt die Larven zum Leuchten? Es ist eine chemische Reaktion, ähnlich wie Glühwürmchen Licht erzeugen. Grundsätzlich haben Dismalite ein einzigartiges lichterzeugendes Organ, das bestimmte Verbindungen miteinander vermischt, um das Leuchten zu erzeugen. Ein paar Dismalite blitzen wie ein Glühwürmchen – obwohl das Licht blau und nicht grün ist – aber die meisten Dismalite erzeugen ein stetiges Leuchten. Es wird gesagt, dass die Höhlenwände, wenn man nachts im Dismals Canyon steht, wie ein Sternenhimmel aussehen.

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Von allen biolumineszenten Kreaturen sind Dismalites einzigartig, da sie eines der hellsten und blausten Lichter haben, die man jemals sehen wird.

Interessanterweise ist der Dismals Canyon nicht der einzige Ort auf der Welt, an dem die seltene Orfelia fultoni vorkommt. Es gibt kleine Populationen dieser Kreaturen – in den Appalachen, North Carolina, Tennessee und Virginia – aber der Dismals Canyon hat bei weitem die größte Population der Welt.

Wann ist Dismalites-Saison?

In Alabama gibt es zwei Spitzenzeiten für Dismalites. Die erste Saison kommt im Frühjahr, Ende April bis Mai und Ende September und dauert bis Oktober. Dismals Canyon bietet geführte Nachttouren an, um die Dismalites zu sehen (obwohl sie ab März 2020 vorübergehend ausgesetzt sind). Wenn Sie sich also für eine dieser Touren interessieren, finden Sie weitere Informationen hier auf ihrer Website.