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So feiern Sie den Nikolaustag am 6. Dezember

Holzschuh mit Möhren drin für den Nikolaustag.

Für manche in Nordamerika ist der Name St. Nicholas nichts anderes als ein Synonym für den Weihnachtsmann, der in Geschichten, Gedichten und Liedern verwendet wird, einfach weil sich mehr Wörter auf Nick als auf Claus reimen. Aber in einigen Teilen der Welt und in vielen Gemeinden hier zu Hause hat der Nikolaus seinen eigenen Tag, den 6. Dezember – einige Wochen vor Weihnachten. Wie wird es also gefeiert?

Wer war der heilige Nick?

Man könnte sagen, der moderne Weihnachtsmann basiert auf dem Heiligen Nikolaus, aber der Weihnachtsmann ist eine sehr säkularisierte Übersetzung, eine Zusammensetzung des Heiligen Nicks in ‘ Das war die Nacht vor Weihnachten und von Bildern, die von 1931 bis 1964 für Coca-Cola entstanden sind. Der wahre St. Nikolaus war Bischof in der Stadt Myra im vierten Jahrhundert in der heutigen Türkei. Gemäß Leben der Heiligen , herausgegeben von John J. Crawley & Co., Inc., hatte Nicholas fromme und tugendhafte Eltern, die starben, als er jung war, und hinterließen ihm ein angenehmes Vermögen, das er für wohltätige Zwecke verwenden wollte. Er war bekannt für seine große Freundlichkeit und seine großzügige Hilfe für Menschen in Not.



Heute, a Nikolaus gewidmete Website dokumentiert 318 nach ihm benannte Kirchen in den USA. Eine ist in fast jedem Bundesstaat zu finden, die meisten im Nordosten und im Norden des Landes.

St. Nikolaus wird von vielen christlichen Konfessionen geteilt; sein Name ziert römisch-katholische, bischöfliche, lutherische, presbyterianische, reformierte, methodistische, griechisch-orthodoxe und russisch-orthodoxe Kirchen. Viele dieser Kirchen und ihre umliegenden Gemeinden feiern den Nikolaustag um den 6. Dezember herum.

Hat St. Nick den roten Anzug getragen?

St. Nikolaus war im Laufe der Jahrhunderte auch Gegenstand von Zeichnungen und Gemälden. Er trägt typischerweise ein Bischofsgewand und eine Mitra auf dem Kopf und hält einen Bischofsstab, einen geistlichen Stab, der einem Hirtenhaken ähnelt. Wie der moderne Weihnachtsmann ist seine Kleidung oft rot mit plüschigen weißen Besätzen. Nikolaus wird manchmal mit einem Esel dargestellt, der Satteltaschen voller Geschenke trägt, während andere Künstler ihn auf einem weißen Pferd zeigen.

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Geschenke hinterlassen

Der Glaube, dass Nicholas eine unglaubliche Liebe zu Kindern hatte, stammt wahrscheinlich von seiner Hilfe für Bedürftige. Und die Tradition, nachts heimlich Geschenke für Kinder zu hinterlassen, entstand aus dem Glauben, dass er nicht gesehen werden wollte – er wollte, dass diejenigen, denen er half, Gott danken.

In Deutschland, der Schweiz und den Niederlanden werden Kinder im Namen des Heiligen Nikolaus seit Jahrhunderten beschenkt, während die frühen niederländischen Siedler von Neu-Amsterdam den Brauch diesseits des Atlantiks populär machten. Aber diese Nationalitäten sind mit ihrer historischen Zuneigung zu Nicholas nicht allein. In Russland sind er und St. Andrew gemeinsame nationale Schirmherren. Zu den Feierlichkeiten zum Nikolaustag in Nordeuropa gehörten traditionell Geschenke, die in Kinderschuhen hinterlassen wurden. Gute Kinder erhielten Leckereien – Süßigkeiten, Kekse, Äpfel und Nüsse, während ungezogene Kinder Schalter oder Kohleklumpen fanden. Manchmal blieben Münzen in den Schuhen.

Ungezogen oder nett?

In einigen europäischen Haushalten verkleidete sich der Familienvater am Vorabend seines Festes als Nikolaus. Er kam herein, manchmal mit seinem Kumpel, Krampus oder Schwarzer Peter, und ermahnte die Bösen, während sie die Guten belohnten. Viele dieser Traditionen wurden von europäischen Einwanderern in die Neue Welt gebracht und in Städten oder Stadtteilen mit starken deutschen, niederländischen oder belgischen Wurzeln zücken Kinder noch heute ihre Schuhe oder Strümpfe, um sich mit Leckereien zu füllen.

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So feiern Sie den Nikolaustag, den 6. Dezember

In Städten, die von niederländischen Siedlern gegründet wurden, wie Holland, Michigan und Pella, Iowa, finden jährliche St.-Nikolaus-Paraden (vor der Pandemie) statt. In New Ulm, Wisconsin, werden deutsche und österreichische St.-Nikolaus-Legenden erzählt und ein Lagerfeuer aus den Stöcken gemacht, die St. Nikolaus für böse Kinder mitgebracht hatte, die er aber nicht brauchte, weil sie alle so gut waren. In Mifflinburg, Pennsylvania, begrüßt St. Nicholas die Besucher während eines dreitägigen Weihnachtsmarktes, der vom jahrhundertealten traditionellen Deutschen inspiriert ist Christkindl Markt , oder Christkindmarkt.

Nikolaustag, Kinder

Am Nikolaustag füllen die Kinder ihre Schuhe mit Süßigkeiten, Geschenken und Weihnachtsschmuck.

Wenn Sie dem Dezember-Kalender Ihrer Familie eine Nikolausfeier hinzufügen möchten, hier einige Vorschläge:

  • Schenken Sie Leckereien. Lassen Sie die Kinder in der Nacht zum 5. Dezember ihre Schuhe mit Karottenstücken oder Heustücken für das weiße Pferd oder den Esel von St. Nikolaus füllen und die Schuhe dann vor Schlafzimmertüren, in Fenstern oder auf den Herd stellen. Ein Bonbon oder ein einfaches Geschenk sollte am Morgen erscheinen.
  • Seien Sie besonders nett. Ermutigen Sie die Kinder, sich eine nette Nikolaus-Aktion auszudenken, die sie heimlich für jemand anderen tun können, wie zum Beispiel den Gang eines älteren Nachbarn zu schaufeln, ihre Zimmer ungefragt aufzuräumen oder einem Klassenkameraden eine aufmunternde Nachricht zu hinterlassen.
  • Erzählen Sie die Geschichte des Heiligen Nikolaus. Es gibt Dutzende von Büchern über den Heiligen Nikolaus für Erwachsene und Kinder.
  • Geschenke machen. In manchen niederländischen Haushalten werden einfache Geschenke auf betrügerische Weise verpackt. Ein Stift könnte in einer ausgehöhlten Karotte gefunden werden oder etwas Kleines könnte in mehreren Schachteln und Verpackungen verschachtelt sein. Die Empfänger erhalten oft Rätsel oder Hinweise, um herauszufinden, wo ihre Geschenke versteckt sind.