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Ein heißes Durcheinander: Die Hitzewelle von '36

Bauernhaus - Bauernhof

Im Sommer 1936 erreichten die Temperaturen in den Vereinigten Staaten und im Süden Kanadas Rekordhöhen, von denen viele bis heute nicht übertroffen wurden. Die Ernten starben an der Hitzewelle, und viele Menschen starben – 5.000 von ihnen sogar in einer Zeit zuvor Klimaanlage war weit verbreitet.

Darüber hinaus traf die Hitzewelle zu einem schwierigen Zeitpunkt in der Geschichte, mitten in der Weltwirtschaftskrise und am Ende der historischen Dust Bowl Ära, als Dürre und schlechte landwirtschaftliche Praktiken das einst reiche Ackerland der amerikanischen Prärien in eine karge Einöde verwandelten.

Temperaturen im dreistelligen Bereich

Die Hitzewelle begann Ende Juni 1936, als die Temperaturen in ganz Nordamerika in den dreistelligen Bereich stiegen und der Himmel austrocknete und den Boden darunter brannte. Viele Städte stellen Hitzerekorde von über 110° F auf, während Gemeinden in North Dakota, South Dakota, Kansas und Arkansas alle über 120° F lagen! Auch nachts tauchten Tiefs in vielen Bereichen erst in den Neunzigern auf.



Wie es normalerweise in einem Dürrejahr der Fall ist, verschlechterte der trockene Boden die Hitzebedingungen und schuf eine Wärmerückkopplungsschleife, die die Hitzewelle stabilisierte. Berichten zufolge erreichten die Bodentemperaturen in einigen Gebieten Temperaturen von über 200 ° F, was die Möglichkeit für neues Leben einschränkte. Die Landwirte erlebten die schlechteste Vegetationsperiode seit Beginn der Aufzeichnungen, was dazu führte, dass die Preise für Grundnahrungsmittel wie Mais und Weizen in die Höhe schossen.

Bestrafende Hitze

Hitzeerschöpfung und Hitzschlag waren in dieser Zeit häufig, und die Menschen taten, was sie konnten, um sich abzukühlen. Es gibt zahlreiche Fotos von Menschen, die auf Coney Island wie Sardinen verpackt waren, als die Temperatur in New York City 106 ° F erreichte, während die Bewohner mehrerer Städte des Mittleren Westens draußen schliefen – auf ihren Rasenflächen, in öffentlichen Parks oder in einem bemerkenswerten Fall auf dem Rasen der Landeshauptstadt - um sich von der quälenden Hitze zu erholen.

Im September desselben Jahres kühlte sich Nordamerika endgültig ab, als sich Temperaturen und Niederschlag wieder normalisierten, aber der grausame Sommer von 1936 war einer, den viele Jahre später niemand vergaß.