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Wie finden Tiere ihren Weg nach Hause (ohne GPS)?

Hund schnüffelt Luft mit dunklem Hintergrund.

Haben Sie jemals darüber nachgedacht, wie Tiere – einige domestiziert und andere wild – jedes Jahr ihren Weg nach Hause oder an Orte finden, an die sie wandern können? Ob Sie es glauben oder nicht, bestimmte Tiere haben eine eingebaute Fähigkeit zur Standortbestimmung, die auf alles angewiesen ist, vom Sehen und Riechen bis hin zu komplizierteren magnetischen Methoden der Geolokalisierung. Manche Tiere haben sogar angeborene, kartenbasierte Orientierungssysteme. Schauen Sie sich diese beeindruckende Liste an!

Tauben – Kompasse mit Flügeln

vier Brieftauben

Tauben haben ein Navigationssystem vom Typ Karte und Kompass.

Historisch gesehen spielten Tauben eine wichtige Rolle bei der Übermittlung von Botschaften. Da sie eine angeborene Zielsuchfähigkeit haben, wurden Tauben routinemäßig für Dinge wie die Bekanntgabe des Siegers der antiken Olympischen Spiele und das Versenden von verdeckten Nachrichten während zahlreicher Kriege verwendet.



Charles Darwin stellte fest, dass alle Tauben letztendlich von einer Art abstammen – der wilden Felsentaube. Historiker behaupten, dass der Mensch schon früh damit begann, Tauben zu züchten, die sich durch bestimmte Merkmale auszeichneten, und schließlich verschiedene Sorten wie Brieftauben und Brieftauben hervorbrachten.

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Wie sie es tun:

Wissenschaftler vermuten, dass die Fähigkeit der Taube, verschiedene Orte mit solcher Präzision zu erreichen, auf ein Navigationssystem vom Typ Karte und Kompass zurückzuführen ist. Mit anderen Worten, sie orientieren sich relativ zu einem Zielort, indem sie eine Kombination aus der Sonne und anderen himmlischen Lichtmustern, Sicht und Geruch, verschiedenen Schwerkraftanomalien und dem Erdmagnetfeld verwenden. Wissenschaftler glauben, dass spezielle Neuronen in ihrem Innenohr ihnen helfen können, Dinge wie winzige Richtungsänderungen und die Stärke und Polarität der Magnetfelder um sie herum zu verarbeiten.

Wissenswertes: Die Brieftaube wurde wegen ihrer Schönheit gezüchtet und die Brieftaube wegen ihrer Schnelligkeit und Fähigkeit, nach Hause zurückzukehren.

Monarchfalter – Neuberechnung

Schwarm Monarchfalter

Monarchfalter überwachen den Sonnenstand.

Für den Menschen ist es so einfach, im Winter nach Süden zu fliegen, wie in ein Flugzeug zu steigen, aber für Millionen von Monarchenschmetterlinge die die jährliche 3.000-Meilen-Wanderung von Kanada nach Mexiko zurücklegen, müssen sich auf ein internes, genetisch codiertes GPS-System verlassen.

Wie sie es machen

Nach einem neuen Universität von Washington Studie verwenden Schmetterlinge einen internen Kompass, der zwei spezifische Informationen integriert – die Tageszeit und die Position der Sonne am Horizont. Um diese Informationen zu konfigurieren, überwachen sie die Position der Sonne mit ihren extrem komplexen Facettenaugen und einem internen, uhrenähnlichen System in ihren Antennen. Sie senden diese Informationen über bestimmte Neuronen an ihr Gehirn und bestimmen, welche Richtung Südwesten ist. Wenn sie vom Kurs abgekommen sind, berechnen sie einfach neu, ähnlich wie das GPS-System unseres Autos.

Lachs – riecht wie zu Hause

Lachsfische schwimmen flussaufwärts

Lachs kann sich auf Gerüche und Umwelteinflüsse verlassen.

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Jedes Jahr wandern Tausende von Junglachsen ohne vorherige Migrationserfahrung flussabwärts zu bestimmten ozeanischen Nahrungsgründen Hunderte von Meilen vom Flussbett entfernt, in dem sie geboren wurden. Einige Jahre später kehren sie mit höchster Genauigkeit in denselben Fluss zurück, um zu brüten.

Wie sie es machen

Während der eigentliche Prozess viel tiefer geht, haben Wissenschaftler festgestellt, dass junge Lachse ein ähnliches Navigationssystem wie Tauben verwenden (obwohl es weiter entwickelt ist, da Fische ständig die Drift berücksichtigen müssen und keine stationären visuellen Landsignale haben).

Tageslichtstunden nach Postleitzahl

Letztendlich verwenden sie eine Kombination von Umweltmerkmalen, einschließlich der Tageslänge, der Position und des Winkels der Sonne am Himmel, des Salzgehalts und der Temperaturgradienten des Wassers sowie des Erdmagnetfelds. Sie können sich auch auf Gerüche verlassen, an die sie sich erinnern, wenn sie zum ersten Mal stromabwärts gehen. Während manche Menschen ihrer Nase bis zur nächsten Bäckerei folgen können, ist es unwahrscheinlich, dass sie allein durch den Geruch Hunderte von Kilometern entfernt sind!

Was ist mit Haustieren?

Was ist mit domestizierten Tieren? Können sie sich selbst versorgen, wenn sie verloren gehen, oder hat die Domestikation sie weniger geschickt gemacht als ihre wilden Artgenossen? Wie messen sie sich mit dem Menschen?

Katzen – Kompass von Kopf bis Fuß

Weiße Katze reibt sich an einem Gebäude

Katzen markieren ihr Revier, damit sie wissen, wo ihr Zuhause ist!

Interessanterweise sind Katzen nach Angaben des Genome Institute im Gegensatz zu Hunden wirklich nur halb domestiziert. Wissenschaftler gehen sogar so weit zu sagen, dass es kaum Unterschiede zwischen der durchschnittlichen Hauskatze und der Wildkatze gibt.

Wie sie es machen

Im Allgemeinen haben Katzen sehr starke Sinne. Tatsächlich haben sie mehr als 19 Millionen Duftrezeptoren. Sie neigen dazu, sich stark an einen Wohnort zu binden, indem sie sogar ihr Revier markieren, indem sie Urin versprühen oder ihre vielen Duftdrüsen an verschiedenen Gegenständen in ihrer Heimat reiben, was auch den Weg zurück erleichtert.

Katzen haben auch ein unglaubliches Seh- und Hörvermögen, und sie verwenden ihr Fell, ihre Schnurrhaare und Pfoten, um Informationen zu sammeln, die ihnen beim Navigieren helfen. Wissenschaftler haben festgestellt, dass Katzen die Magnetfelder der Erde durch Eisen in Ohren und Haut erkennen können, das als natürlicher Kompass fungiert.

Hunde – Es riecht nicht wie zu Hause

Nahaufnahme von Schokoladenlabor Hund Nase

Hundenasen enthalten Hunderte von Millionen sensorischer Neuronen, die sie zu überlegenen Navigatoren gegenüber Menschen machen.

Jeder, der einen Hund hat, weiß, dass es um Gerüche geht. Hunde schnüffeln ständig an allem, womit sie in Kontakt kommen, daher sollte es nicht überraschen, dass sie auch ihre unglaublichen Schnüffler zum Navigieren einsetzen.

Wie sie es machen

Die Nase von Hunden enthält Hunderte von Millionen sensorischer Neuronen – bis zu 300 Millionen, verglichen mit den sechs Millionen in der menschlichen Nase, was ihren Geruchssinn 10.000 bis 100.000 Mal schärfer macht als unseren. Sie haben auch eine zweite olfaktorische Fähigkeit, die Menschen nicht haben – das Jacobson-Organ, das sich am unteren Ende ihrer Nasengänge befindet und es ihnen ermöglicht, Pheromone zu riechen.

Neue Studien zeigen auch, dass Hunde sich auf ihren Geruchssinn verlassen, um vertraute Gerüche über eine Entfernung von 10 Meilen aufzunehmen. Hunde sehen nachts auch viel besser als Menschen (weil sie größere Pupillen haben, die mehr Licht einlassen, und ihre Netzhaut hat mehr lichtempfindliche Zellen), was sie zu überlegenen Navigatoren macht. Einige Forscher schlagen vor, dass Sie, wenn Ihr Hund verloren geht, ein bekanntes Kleidungsstück oder sein Bett draußen lassen können, damit er den Weg nach Hause findet.

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Wie auch immer Sie es betrachten, Tiere haben uns beim Navigieren geschlagen. Während einige von uns vielleicht besser als andere darin sind, unseren Weg zu finden, ist es gut, dass wir uns auf GPS verlassen können!