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Ist Beteigeuze bereit zu explodieren?

Supernova - Stern

In diesen kalten Winternächten aufrecht zu stehen und auf die Erde herabzustrahlen, ist die hellste und großartigste aller Konstellationen: Orion, der mächtige Jäger. Derzeit ist Orion gegen 20:30 Uhr bei klarem Wetter am südlichen Himmel leicht von Himmelsbeobachtern zu sehen. Ortszeit. Drei helle Sterne schmücken den Gürtel von Orion, und oberhalb und unterhalb des Gürtels finden wir auch zwei riesige Sterne, Rigel und Beteigeuze.

Astrofoto: Sternenfeld mit Orion und Orionnebel

Die Achselhöhle des Riesen – Bereit zum Explodieren?

Beteigeuze (Die Achselhöhle des Riesen) ist eine gigantische aufgeblähte Kugel aus kühlerem Gas, die ungefähr 770-mal den Durchmesser der Sonne misst. Würde sie die Sonne in unserem Sonnensystem ersetzen, würde sie weit über die Umlaufbahn des Mars hinausreichen.



Beteigeuze steht im Vergleich zu Rigel kurz vor dem Ende ihrer Karriere. Es befindet sich 640 Lichtjahre entfernt, leuchtet aber nicht mit Dauerlicht. Es ist eher ein pulsierender Stern, der sich krampfhaft ausdehnt und zusammenzieht, aber diese Pulsationen sind so unregelmäßig, dass niemand genau vorhersagen kann, wann er sich ausdehnen oder zusammenziehen wird.

Bei dem Versuch, Beteigeuze vor vielen Jahren zu beschreiben, versuchte Henry Neely, Dozent an der New Yorker Hayden-Planetarium , bemerkte einmal, dass es wie ein alter Mann ist, der fast alle Kräfte erschöpft hat und im asthmatischen Altersschwäche keucht.

Künstlerische Darstellung der Größe von Beteigeuze im Vergleich zu unserer Sonne.

Sterne produzieren ihre Energie, indem sie tief in ihren Kernen Wasserstoff zu Helium verschmelzen. Wenn ein Stern genügend Helium in seinem Kern ansammelt, erhöht sich seine Energieabgabe erheblich und er schwillt zu einem Roten Riesen oder Überriesen wie Beteigeuze an.

In solchen Sternen produziert der Kern sukzessive schwerere Elemente, um den unaufhörlichen Druck der Schwerkraft auszugleichen. Aber sobald der Kern beginnt, Eisen zu produzieren, sind die Tage eines Sterns gezählt; Die Bildung von Elementen, die schwerer als Eisen sind, verbraucht Energie, anstatt sie zu produzieren.

Da der Kern das enorme Gewicht des Sterns schließlich nicht mehr tragen kann, kollabiert er und löst eine verheerende Supernova-Explosion aus.

Stellarer Todeskampf?

Beteigeuze befindet sich im Endstadium und könnte innerhalb der nächsten 100.000 Jahre jederzeit explodieren. Aber es hat in den letzten Monaten viel Aufmerksamkeit bekommen, weil es deutlich dunkler geworden ist. Dass Beteigeuze gedimmt hat, ist nichts Ungewöhnliches, da sie pulsiert und dies schon einmal getan hat.

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Dieses besondere Ausbleichen hat sich jedoch als höchst ungewöhnlich erwiesen. Normalerweise leuchtet Beteigeuze mit einer Helligkeit von +0,69 und rangiert damit auf Platz 11 der 21 hellsten Sterne am Himmel. Jüngste Schätzungen haben jedoch gezeigt, dass es auf etwa +1,7 abgeklungen ist und es aus den Top 21 herausgefallen ist. Als solche ist Beteigeuze außergewöhnlich dunkel geworden.

Die Medien haben auf dieses bizarre Verblassen von Beteigeuze Bezug genommen und spekuliert, dass dies ein Signal dafür sein könnte, dass der Stern kurz vor dem Auseinanderbrechen und einer Supernova wird.

Jedoch, angesehensten Astronomen und Astrophysikern kaufen Sie sich nicht in dieses Szenario ein, und glauben, dass die aktuelle Verdunkelung auf andere Faktoren wie eine Eruption von Gas oder Staub oder Schwankungen der Oberflächenhelligkeit des Sterns zurückzuführen ist, und dass sich der Stern mit der Zeit allmählich wieder normalisiert.

Während wir also wissen, dass Beteigeuze darauf vorbereitet ist, letztendlich auseinanderzubrechen, sagt der wissenschaftliche Konsens: Nicht in absehbarer Zeit.

Boom!

Aber nur angenommen … was würden wir von hier auf der Erde sehen und erleben, wenn Beteigeuze endlich platzen würde?

Die drei hellsten Supernovae, die jemals beobachtet wurden, erschienen in den Jahren 1006, 1054 und 1572 an unserem Himmel. Jeder dieser Sterne war dem Planeten Venus in seiner hellsten Form entweder gleich oder konkurrierte damit. Aber jedes dieser Objekte war Tausende von Lichtjahren entfernt.

Aber Beteigeuze ist nur 640 Lichtjahre entfernt.

Dies bedeutet, dass der dem Untergang geweihte Stern, wenn er ohne Vorwarnung explodieren würde, enorm hell werden würde; nähert sich wahrscheinlich der Helligkeit des Vollmonds und warf deutliche Schatten. Es wäre leicht zu sehen, sogar durch den Glanz des Tageshimmels!

Zwei oder drei Monate lang würde es in dieser blendenden Helligkeit erscheinen, dann würde es in den nächsten zwei oder drei Jahren allmählich aus dem Blickfeld verschwinden; In den folgenden Jahren, in denen wir Beteigeuze sahen, sahen wir vielleicht nur einen diffusen Fleck schwachen Lichts: das wäre der intensiv heiße, neu enthüllte Kern des Sterns, umgeben von einer expandierenden Wolke aus gasförmigen Trümmern. Das wäre das Gesamtausmaß der Explosion, ohne weitere Auswirkungen auf unseren Planeten.

Was wäre, wenn Beteigeuze näher wäre?

Wir haben das Glück, dass Beteigeuze dort ist, wo sie relativ zu uns ist, und nicht so nah wie beispielsweise Capella, ein sehr heller gelblicher Stern, der mitten in den Abendstunden hoch über uns vorbeizieht. Es ist nur 43 Lichtjahre entfernt.

Was wäre, wenn Beteigeuze so nahe bei uns wäre? In seinem Buch, Was wäre, wenn der Mond nicht existierte? Reisen zu den Erden, die hätte sein können , (Harper Collins, 1993) spekuliert der Autor Neil F. Comins darüber, was passieren könnte, wenn ein 50 Lichtjahre von der Erde entfernter Stern explodieren würde:

Es würde heller werden,…

..fünfzigmal heller als der Mond und nur achttausendmal weniger hell als die Sonne. Die Erde würde Explosionen elektromagnetischer Strahlung ausgesetzt sein, die die Ozonschicht der Erde innerhalb weniger Tage zerstören und die Erde mit Strahlung bombardieren würden (obwohl sowohl die Ozonschicht als auch das Strahlungsniveau irgendwann wieder normal werden würden).

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Millionen überlebende Pflanzen und Tiere würden aufgrund der Strahlung genetische Mutationen erfahren. Während (Menschen) durch die anfängliche Dosis von Gammastrahlen verletzt würden, wäre der wirksamste Schutz gegen die Strahlung die Erde selbst. Das Gestein würde praktisch alle ultravioletten Strahlen, Röntgenstrahlen, Gammastrahlen und die meisten kosmischen Strahlen absorbieren. Die meisten Menschen würden überleben, wenn sie alle für ein paar Jahre unter die Erde wandern würden. . . diese Option würde eindeutig nur einer relativen Handvoll Personen offenstehen; Weder der Raum noch die unterirdischen Einrichtungen sind für ein längeres Leben von so vielen (Milliarden) Menschen vorhanden.