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Ist El Niño eine Theorie oder eine bewiesene Tatsache?

Erde - /m/02j71

El Niño als physisches Ereignis ist eine erwiesene Tatsache. Die Funktionsweise ist eine Theorie (eigentlich mehrere verschiedene Theorien).

El Niño ist so real wie andere Wetterphänomene: Gewitter zum Beispiel. Wir erkennen seine Eigenschaften als ähnlich zu früheren Vorkommen und stellen fest, dass sein Lebenszyklus jedes Mal ungefähr gleich ist. (Natürlich ist jedes etwas anders, da jedes Gewitter anders ist, aber die grundlegende Entwicklung ist ähnlich genug, dass wir einen El Niño erkennen, wenn wir ihn sehen).

Auf der anderen Seite besteht ein Unterschied zu Gewittern darin, dass wir eine sehr gute Vorstellung davon haben, was Gewitter auslöst, welche Bedingungen ihr Auftreten wahrscheinlich machen, bis zu dem Punkt, an dem Wettervorhersagemodelle normalerweise die Orte und die vorhergesagte Stärke von Gewittern pro Tag bestimmen oder also im voraus. Für El Niño haben wir solche Kenntnisse nicht. Sobald ein El Niño begonnen hat, können wir die nachfolgende Entwicklung in den nächsten 6-9 Monaten relativ gut vorhersagen, aber bevor er begonnen hat, haben wir nur sehr geringe Fähigkeiten, den Beginn vorherzusagen, bevor das Ereignis offensichtlich wurde. Es gibt eine Vielzahl von Theorien darüber, warum El Niños beginnen, aber keine davon hat uns wirklich die Fähigkeit gegeben, eine Vorhersage im Voraus zu treffen, wie wir es für Gewitter können.



Es muss gesagt werden, dass es immer noch viel sozialen Nutzen hat, die Entwicklung eines El Niño nach seinem Beginn vorherzusagen, da dies ungefähr 6 Monate warnt, bevor die Auswirkungen in den USA auftreten. Zum Beispiel begann Anfang dieses Jahres (2002) ein ziemlich schwacher El Niño, und dies ermöglicht es den Prognostikern, vorherzusagen, dass der kommende Winter in den nördlichen Bundesstaaten wahrscheinlich wärmer als normal und entlang der Golfküste feuchter als normal sein wird (sorry!). . Für Landwirte und Wasserwirte sind solche Prognosen sicherlich sinnvoll, aber aus wissenschaftlicher Sicht unbefriedigend, da sie die grundsätzliche Frage nach dem Start der Veranstaltung nicht beantworten.

Ein Grund für diesen Zustand ist, dass El Niños nur alle 4-5 Jahre oder so auftauchen, also nicht sehr viele zu studieren sind (wir haben seit weniger als 20 Jahren im tropischen Pazifik eine anständige Instrumentierung). Im Sommer gibt es jeden Tag Gewitter, daher gab es viele Gelegenheiten, ihre Entwicklung genau zu beobachten.

Käfer, der wie eine Heuschrecke mit einem Stachel aussieht

Ich frage mich jedoch, ob Sie eine tiefere Frage bezüglich der Bedeutung des Wortes Theorie stellen. In der Wissenschaft verwenden wir das Wort Theorie etwas anders als gewöhnlich. Normalerweise bedeutet die Aussage, dass etwas eine Theorie ist, eine Vermutung, die nicht bewiesen ist.

Wissenschaftler hingegen sprechen von der Gravitationstheorie oder der Evolutionstheorie und meinen in diesem Fall die genaue Beschreibung des Mechanismus. Es bedeutet in keiner Weise, dass das fragliche Phänomen weniger als eine Tatsache ist. Niemand bezweifelt, dass die Gravitation eine Tatsache ist, aber ihre genaue Funktionsweise ist noch Gegenstand der Forschung (Einstein verbrachte die letzten 40 Jahre seines Lebens damit, die Gravitation zu erklären, ohne sie einfach zu postulieren, d andere atomare Kräfte.

Dies ist immer noch eine wichtige Frage der Physik, und Sie haben vielleicht von der Suche nach einer einheitlichen Feldtheorie gehört). In ähnlicher Weise bezweifelt kein ernsthafter Wissenschaftler, dass die Evolution eine Tatsache ist, aber es gibt viele Diskussionen über ihre spezifischen Mechanismen, ob sie schnell oder langsam abläuft, welche Populationsgröße eines Organismus wahrscheinlich neue Arten hervorbringt, unter welchen Bedingungen eine Art sterben wird aus usw.). All dies ist Teil der Verfeinerung der Theorie.

Im Fall von El Niño ist eine Theorie, dass diese Ereignisse das Mittel sind, mit dem nach einer Zeit der Akkumulation Wärme aus den äquatorialen Ozeanen abgeleitet wird. Eine solche Theorie sagt voraus, dass es durch die Beobachtung des Wachstums des Wärmegehalts möglich sein sollte, vorherzusagen, wann ein El Niño auftritt. Das scheint zumindest teilweise zu stimmen, wurde aber durch den El Niño von 1993 widerlegt, der sich unmittelbar nach einem im Vorjahr ereignete und keine Häufung stattgefunden hatte.

Eine andere Theorie argumentiert, dass El Niños durch zufällige Ereignisse in anderen Teilen des Klimasystems ausgelöst werden, und legt nahe, dass wir sie nie vorhersagen können. Manche Wissenschaftler argumentieren für eine entgegengesetzte (kalte) Phase namens La Niña und sehen das Ganze als hin und her schwingende Schwingung, während andere meinen, es gebe nur die normale Situation, die durch gelegentliche El Niños gestört wird. Sie können jedoch sehen, dass trotz konkurrierender Theorien für El Niño kein Zweifel besteht, dass es sich um ein reales, faktisches Ereignis handelt.

Informationen mit freundlicher Genehmigung von NOAA .