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Ist der Nordstern der hellste Stern?

Polaris - Nachthimmel

Als ich noch ein ganz kleiner Junge war, erinnere ich mich an einen Onkel, der mich an einem lauen Sommerabend ausführte, auf einen strahlend blau-weißen Stern direkt über mir zeigte und sagte: Siehst du das? Das ist der Nordstern. (Später erfuhr ich, dass es tatsächlich Vega war, der fünfthellste Stern am Himmel.)

Polaris, der Nordstern, ist wahrscheinlich der wichtigste am Nordhimmel sichtbare Stern, aber viele Menschen haben den irrigen Eindruck, dass er auch der hellste ist. Es rangiert tatsächlich nur auf Platz 46 der Helligkeit. Polaris ist aber auch der dem nördlichen Himmelspol am nächsten liegende helle Stern. Nur die scheinbare Breite von etwa 1½ Vollmonden trennt Polaris vom Drehpunkt direkt im Norden, den die Sterne täglich umkreisen.

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Interessanterweise wird sich der Himmelspol aufgrund der Wackelbewegung der Erdachse (Präzession genannt) noch näher an Polaris (am nächsten im Jahr 2100 n. Chr.) Tatsächlich werden unsere Nachkommen in etwa 12.000 Jahren Vega als Nordstern haben. Das hätte mein Onkel gerne gehört.



Diese Geschichte erscheint vollständig in der Ausgabe 2015 des Farmers’ Almanac als Cosmic Misconceptions: Common Missunderstandings About Astronomy, auf den Seiten 142-144.

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