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König Cepheus, der Versprechensbrecher

Kepheus - Andromeda


Cepheus war eine der ursprünglichen 48 Konstellationen, die vom griechischen Astronomen Ptolemäus aus dem zweiten Jahrhundert katalogisiert wurden, und ist immer noch eine von 88 offiziell anerkannten modernen Konstellationen. Es befindet sich auf der Südseite des Himmels der nördlichen Hemisphäre, in der Nähe von Cassiopeia, Cygnus und Lacerta.

Insgesamt enthält die Konstellation 43 bekannte Sterne, von denen sieben ihre Form bilden, eine Schachtel mit einem Dreieck darauf, die einen sitzenden König darstellen soll. Einige seiner interessanteren Sterne sind Delta Cephei, ein variabler Stern, der in Zyklen von etwa fünf Tagen heller und dunkler wird, Gamma Cephei, auch bekannt als Errai, das eigentlich ein Doppelsternsystem ist (zwei Sterne, die sich umeinander drehen) und drei rote Überriesen, Mu Cephei, auch bekannt als Granatstern, VV Cephei und V381 Cephei. Diese letzten drei gehören zu den größten bekannten Sternen im Universum.

Cepheus enthält keine Messier-Objekte, helle Deep-Sky-Objekte, die hauptsächlich vom französischen Astronomen Charles Messier im 18. Jahrhundert identifiziert wurden. Es enthält jedoch drei weitere bemerkenswerte Objekte, die im New General Catalogue aufgeführt sind: NGC 6946, auch bekannt als die Feuerwerksgalaxie, eine Spiralgalaxie, in der Astronomen neun beispiellose Supernovae beobachtet haben; NGC 7538, ein Nebel, in dem sich der größte bekannte Protostern befindet (ein Stern im Entstehungsprozess); und NGC 188, einer der ältesten bekannten offenen Sternhaufen.



Cepheus hat seinen Namen aus der griechischen Mythologie. König Cepheus war ein legendärer König von Äthiopien, Ehemann von Cassiopeia, dessen Sternbild neben seinem am Himmel sitzt, und Vater von Andromeda. Cepheus ist keine sehr aufregende Figur. Er wird im Himmel mehr für die Taten seiner Nächsten verewigt als für alles, was er selbst getan hat. Seine Frau Cassiopeia wurde berühmt dafür, dass sie so eitel und prahlerisch mit ihrer Schönheit war, dass sie behauptete, noch schöner zu sein als die Nereiden, die Töchter des Meeresgottes Poseidon. Um Cassiopeia für ihre Eitelkeit zu bestrafen, kettete Poseidon Andromeda an einen Felsen, um von einem Seeungeheuer verschlungen zu werden.

Hier betrat der Held Perseus die Szene. Cepheus sagte Perseus, der sich bereits durch die Einnahme des Kopfes des schlangenköpfigen Monsters Medusa bewährt hatte, dass er das Recht gewinnen würde, sie zu heiraten, wenn er Andromeda vor dem Monster rettete. Perseus wehrte das Monster ab und wollte das Mädchen heiraten. Während der Hochzeit erfuhr Perseus jedoch, dass Andromeda bereits einem anderen Mann, Cepheus' eigenem Bruder Phineus (eww!), versprochen worden war.

Als seine Tochter gesund und munter war, vergaß Cephus sein Versprechen an Perseus und stellte sich auf die Seite von Phineus. Es kam zu einer großen Schlacht zwischen Perseus auf der einen Seite und den Anhängern des Phineus auf der anderen. Perseus war zahlenmäßig unterlegen und benutzte eine ganz besondere Waffe, um seine Feinde zu besiegen. Er nahm den Kopf der Medusa aus der Tasche, in der er ihn aufbewahrte, und ihr magischer Blick verwandelte alle, die ihn betraten, sofort in Stein. So kamen Kepheus und Cassiopeia um. Vielleicht als Erinnerung an die Menschheit an die Früchte der Eitelkeit und gebrochenen Versprechen, wurden der König und die Königin von den Göttern für alle Ewigkeit in den Sternen verewigt.