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Die Legende, warum Blätter rot werden: Eine Wetterfolklore

Landwirte

Lange bevor die moderne Wissenschaft begann, die Prozesse zu verstehen, die unser Wetter erzeugen, haben sich die Menschen ihre eigenen Erklärungen ausgedacht. Viele dieser Berichte waren fantastischer Natur, mit bösen oder wohlwollenden Göttern, Monstern und Geistern, die die Elemente kontrollierten. In dieser Serie werden wir einige dieser alten Mythen erforschen und die Wissenschaft dahinter teilen.

Der große Bär

Unter den Algonquin-Stämmen, die einst einen Großteil Nordamerikas bewohnten, von Neuengland bis nach Wyoming, gab es eine Legende, die erklärt, warum sich die Blätter im Herbst verfärbten. Die Geschichte besagt, dass es einmal einen großen Bären gegeben hat, der umherstreifte und Menschen terrorisierte. Er aß das Essen, das sie gesammelt hatten, zerstörte die Häuser, die sie gebaut hatten, verjagte ihr Wild und verprügelte sogar Frauen und Kinder.

Der Bär war viel zu mächtig, als dass man ihn hätte töten können, also taten sich die tapfersten und stärksten Krieger mehrerer Stämme zusammen, um ihn zu jagen. Als der Bär die Jäger auf sich zukommen sah, tat er, was jeder vernünftige Bär tun würde – er rannte los. Die Krieger jagten den Bären viele Monate lang, über die ganze Erde, über Berge und über Meere, während sie ihre Pfeile auf ihn schossen. Obwohl sie ihn nie einholen konnten, kamen sie doch einmal nahe genug heran, damit ihre Pfeile ihn erreichen konnten. Ein Pfeil durchbohrte die Seite des Bären, nicht tief genug, um ihn zu töten, aber genug, um Blut zu ziehen. In seinem Schmerz und seiner Wut bäumte sich der Bär auf und erhob sich in den Himmel, während er vor seinen Verfolgern durch den Himmel lief. Bis heute, so die Legende, jagen diese Krieger den Bären im Kreis um und unter der Erde.



Im Herbst, wenn er über dem Horizont aufsteigt, tropft das Blut des Bären auf die Bäume unten und färbt die Blätter scharlachrot.

Das Sternbild Ursa Major – Der Große Bär

Der Bär soll die Pfanne des Großen Wagens sein, zufällig Teil des Sternbildes Ursa Major oder der Große Bär. Der Griff der Wasseramsel, bei den alten Griechen als Bärenschwanz bekannt, gilt als die Kriegerbande, die nach so vielen Jahren immer noch fleißig den Bären jagt.

Natürlich wissen wir heute, dass das Rot der Herbstblätter nicht wirklich das Blut eines großen Bären ist, sondern rote Pigmente, genannt Anthocyane , die im Herbst in den Blättern produziert werden. Lesen Sie hier mehr über diesen Vorgang.

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Ohne die komplexen chemischen Prozesse zu kennen, die in jedem komplizierten Blatt ablaufen, mussten die frühen Amerikaner jedoch ihre eigene Erklärung finden, wie und warum die Blätter jeden Herbst ihre Farbe ändern.