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Lupus: Der Nachtwolf

Stern - Konstellation

Wenn Sie an einem frühen Sommerabend nach draußen gehen, sehen Sie vielleicht einen Wolf. Es ist kein echter Wolf, sondern Lupus, die Wolfskonstellation am Nachthimmel.

Lupus ist vor allem im Juni für Bewohner der nördlichen Hemisphäre sichtbar und ist ein Sternbild, das am südlichen Himmel in der Nähe von Norma, Scorpius, Circinus, Centaurus, Waage und Hydra liegt.

Sein Name ist lateinisch für Wolf. Unter den 48 Sternbildern aufgeführt, die vom Astronomen Ptolemäus aus dem zweiten Jahrhundert benannt wurden, ist Lupus heute eines der 88 modernen Sternbilder.



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Ursprünglich wurde Lupus jedoch nicht als separates Sternbild, sondern als Sterngruppe innerhalb des benachbarten Centaurus angesehen. Tatsächlich wurde er ursprünglich nicht einmal als Wolf beschrieben, sondern nur als undefiniertes Tier, das von Centaurus getötet wurde. Bis heute zeigen Renderings der beiden Konstellationen normalerweise einen toten Wolf, der am Speer des Zentauren hängt. Vor der Zeit des Ptolemäus hatte ein anderer Astronom, Hipparchos von Bithynien, den Asterismus Therion genannt, was Tier bedeutet.

Lupus enthält 41 Sterne, von denen keiner außergewöhnlich hell ist. Neun davon bilden seine Form – eine Art Acht. Der hellste von ihnen, Alpha Lupi, ist auch als Männer bekannt. Der zweithellste, der blaue Riese Beta Lupi, heißt KeKouan.

Die Konstellation enthält eine Handvoll Deep-Sky-Objekte, darunter die Kugelsternhaufen NGC 5824, NGC 5927 und NGC 5986, die offenen Sternhaufen NGC 5822 und NGC 5749 sowie den Dunkelnebel B 228.

Lupus selbst ist mit keinem bestimmten Mythos verbunden, obwohl Wölfe in vielen Mythen und Legenden vorkommen. Im alten Rom galten Wölfe beispielsweise als heilig, denn Romulus und Remus, die mythologischen Reichsgründer, sollen von einer Wölfin gesäugt worden sein.