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Der Mann, der Uranus entdeckte

William Herschel - Uranus

Der 13. März markiert den Jahrestag der Entdeckung von Uranus (ausgesprochen UR-a-nus, nicht ur-A-nus), der siebte Planet in unserem Sonnensystem und der erste, der in der Neuzeit entdeckt wurde. Die ersten fünf Planeten außer der Erde sind mit bloßem Auge gut sichtbar und waren in der Antike bekannt. Während einige Astronomen Uranus vor seiner offiziellen Entdeckung im Jahr 1781 bemerkt hatten, war er so weit entfernt und bewegte sich so langsam, dass niemand daran dachte, dass es sich um einen Planeten handeln könnte. Das änderte sich, als der britische Astronom William Herschel im 18. Jahrhundert die Szene betrat.

Herschel wurde 1738 in Deutschland geboren, wanderte aber im Alter von 19 Jahren nach England aus und verbrachte dort den Rest seiner Tage. Seine frühen Arbeiten in der Astronomie widmeten sich der Suche nach Doppelsternsystemen. Während dieser Forschung stieß er auf eine seltsame nicht-stellare Scheibe, die sich später bewegte. Herschel dachte zunächst, das Objekt sei ein Komet, aber dafür schien es sich zu langsam zu bewegen. Er und andere Astronomen seiner Zeit waren sich schließlich einig, dass es sich um einen Planeten außerhalb der Umlaufbahn des Saturn handelte.

Herschel wollte dem Planeten einen Namen geben George der Stern , der georgische Star, nach König George III, aber der Name war außerhalb Englands weithin unbeliebt. An anderer Stelle war es nur als Herschel bekannt, bis schließlich der Name Uranus gewählt wurde, in Übereinstimmung mit der Tradition, Planeten nach mythologischen Göttern zu benennen. Nach seiner Entdeckung wurde Herschel zum Astronomen des Königs ernannt und erhielt eine Reihe wichtiger Auszeichnungen.



Abgesehen von der Entdeckung von Uranus war Hershel jedoch ein fleißiger Astronom. Er entdeckte auch die beiden Monde von Uranus, zwei Saturnmonde und Infrarotstrahlung, bestätigte, dass die polaren Eiskappen auf dem Mars mit den Jahreszeiten des Planeten wachsen und schrumpfen, katalogisierte mehr als 2.400 Deep-Sky-Objekte, prägte das Wort Asteroid und theoretisierte, dass unser Sonnensystem bewegt sich durch den Weltraum. Er war auch ein versierter Biologe und bekannt dafür, dass Koralle ein Tier und keine Pflanze war, wie ursprünglich angenommen wurde. Darüber hinaus war er ein talentierter Musiker und produktiver Komponist. Er spielte Cello, Cembalo, Oboe und Orgel und komponierte zwei Dutzend Sinfonien und viele weitere Konzerte.

Nehmen Sie sich also beim nächsten Blick in den Nachthimmel einen Moment Zeit, um über den bemerkenswerten Tausendsassa nachzudenken, der unser Verständnis unseres Sonnensystems und unseres Universums so erweitert hat.