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Monoceros: Das mysteriöse gehörnte Tier

Urania

Monocerous ist eine schwache Winterkonstellation, die sich in der Nähe des Himmelsäquators befindet. Es ist eines von 88 offiziellen modernen Sternbildern und gehörte zu den 48 Sternbildern, die vom griechischen Astronomen Ptolemaios aus dem zweiten Jahrhundert aufgelistet wurden.

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Wenn Sie denken, dass der Name ein bisschen nach Nashorn klingt, haben Sie Recht. Beide Namen stammen vom griechischen Wort für Horn. Während Nashorn gehörnte Nase bedeutet, bedeutet Monoceros ein Horn, im Gegensatz zu den vielen zweihörnigen Tieren, mit denen die alten Griechen vertraut waren. Einige übersetzen den Namen mit Einhorn, obwohl nicht klar ist, dass die Kreatur, die die Griechen Monoceros nannten, mit dem Einhorn identisch war, einer Kreatur, die im Mittelalter und in der Renaissance sehr begehrt war.

Konstellationen

Das Sternbild sitzt am Nordhimmel, der von Canis Major, Canis Minor, Gemini, Hydra, Lepus, Orion und Puppis begrenzt wird.



Es enthält 32 Sterne, von denen vier seine Zickzackform bilden. Es ist mit bloßem Auge nicht leicht zu erkennen, da es nur zwei helle Sterne hat, Alpha Monocerotis und Gamma Monocerotis. Trotzdem sind viele der darin enthaltenen Sterne interessant. Beta Monocerotis ist ein Dreifachsternsystem, das aus drei Sternen besteht, die ein Dreieck bilden, während Epsilon Monocerotis ein festes Doppelsternsystem ist. Der wahrscheinlich interessanteste Stern im Sternbild ist Plasketts Stern, ein Doppelsternsystem mit einer kombinierten Masse, die angeblich 100-mal größer ist als unsere eigene Sonne.

Die Konstellation

Monocerous enthält auch eine Reihe von Deep-Sky-Objekten, darunter den offenen Sternhaufen M50, den Rosettennebel, den Weihnachtsbaumhaufen, den Kegelnebel, der mit dem Weihnachtsbaumhaufen verbunden ist, und Hubbles variabler Nebel.

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Während die meisten alten Konstellationen reich an mythologischen Assoziationen sind, ist Monoceros eigentlich nicht. Obwohl wir heute wissen, dass Einhörner mythologische Kreaturen sind, galt Monoceros im antiken Griechenland als echtes Tier. Es gibt viele Kontroversen darüber, ob der Name tatsächlich ein Einhorn beschreiben sollte, wie wir es heute verstehen würden, oder eine andere Kreatur. Es gibt viele Spekulationen, dass sich der Name auf eine Mutation eines zweihörnigen Tieres wie der afrikanischen Oryx, der Ziege oder einer Hirschart bezieht, oder sogar, dass er geprägt wurde, um das Nashorn zu beschreiben. Spätere Illustratoren entschieden sich schließlich für das klassische weiße Einhorn, das in der europäischen Heraldik beliebt ist. Was auch immer es für ein Tier sein sollte, es ist bis heute am Himmel verewigt.