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Der Mythos der Anemoi: Eine Wetterfolklore

Odysseus --Odyssee

Lange bevor die moderne Wissenschaft begann, die Prozesse zu verstehen, die unser Wetter erzeugen, haben sich die Menschen ihre eigenen Erklärungen ausgedacht. Viele dieser Berichte waren fantastischer Natur, mit bösen oder wohlwollenden Göttern, Monstern und Geistern, die die Elemente kontrollierten. In dieser Serie werden wir einige dieser alten Mythen erforschen und die Wissenschaft dahinter teilen. Wetter + Mythologie = Wetterforschung!

Der Mythos der Anemoi

Für unsere frühen Vorfahren muss der Wind ein echtes Mysterium gewesen sein. In einem Moment würde die Luft still und stickig sein, und im nächsten könnte eine erfrischende Brise durchziehen. Später könnte ein Sturm hereinbrechen und massive Bäume oder sogar Gebäude zerstören. Der Wind kam aus verschiedenen Richtungen und hatte unterschiedliche Temperamente. Manchmal war es hilfreich, und manchmal schien es in seiner Wut fast rachsüchtig. Was ist passiert?

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Den alten Griechen war diese gespaltene Persönlichkeit leicht zu erklären. Sie glaubten, dass es vier Windgötter gab – einer, der jede Himmelsrichtung repräsentierte – jeder mit einer eigenen Persönlichkeit. Wie die anderen Götter des Olymp hatten auch die Windgötter, die zusammen als die Anemoi bekannt sind, sehr menschliche Fehler und konnten je nach Stimmung wohlwollend oder grausam sein.



Diese Götter waren Boreas, der Gott des Nordwinds, Notus, der Gott des Südwinds, Zephyrus, der Gott des Westwinds, und Eurus, der Gott des Ostwinds. Jeder der Anemoi repräsentierte nicht nur seine eigene Richtung, sondern wurde auch mit einer bestimmten Windart in Verbindung gebracht. Boreas brachte beißend kalte Winterwinde. Notus war für die tobenden Stürme des Spätsommers und Herbstes verantwortlich. Und Zephyrus brachte im Frühling und Frühsommer leichte Brisen. Eurus wurde mit Pech in Verbindung gebracht. Sein Wind wurde oft von warmem Regen begleitet.

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Die Anemoi wurden am häufigsten als geflügelte Männer dargestellt. Als Männer machten sie oft Unfug, einschließlich der Entführung von Frauen zu ihrem eigenen Vergnügen (ein üblicher Zeitvertreib unter den Göttern). Sie könnten auch in Form von Windböen unsichtbar werden oder zu Pferden werden.

Wenn ein Sturm oder ein anderes windbedingtes Ereignis zum Vorteil einer Person oder eines Volkes wirkte – wie wenn die persische Armee aufgrund eines starken Sturms auf See daran gehindert wurde, Athen anzugreifen – galt dies als Zeichen der Gunst der Götter.

Heute wissen wir, dass der Wind einfach ein Teil der Natur ist, ohne eigenen Willen. Obwohl es nützlich oder verheerend sein kann, bläst es ohne Rücksicht auf seine Wirkung auf den Menschen.

Wind tritt auf, wenn zwischen einem Bereich der Erdoberfläche und einem anderen Luftdruckunterschiede bestehen. Luft bewegt sich auf natürliche Weise von Gebieten mit höherem Druck in Gebiete mit niedrigerem Druck. Manchmal ist der Druckunterschied gering, was zu einer leichten Brise führt. Zu anderen Zeiten ist der Unterschied größer, was zu heftigen Winden führt, die sich schneller als 400 Meilen pro Stunde bewegen (der schnellste jemals aufgezeichnete Wind wurde am 10. April 1996 auf Barrow Island, Australien, mit 253 Meilen pro Stunde gemessen).

Aufgrund der Erdrotation bewegt sich die Luft jedoch nicht geradlinig vom Punkt des höchsten Drucks zum Punkt des niedrigsten Drucks. Die Erdrotation drückt die Luft nach rechts. Dieses Phänomen, das als Coriolis-Effekt bezeichnet wird, bewirkt, dass Luft im Uhrzeigersinn um Hochdruckgebiete auf der Nordhalbkugel und gegen den Uhrzeigersinn um Tiefdruckgebiete strömt. Auf der Südhalbkugel passiert das Umgekehrte.

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Bevor wir jedoch über den Luftdruck Bescheid wussten, hatten die alten Griechen keine andere Erklärung für den Wind als die Launen einer launischen Gruppe übernatürlicher Wesen. Und so wurden die vier Winde geboren.