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Oktober 2020: Der Mars wird nicht vor 2035 so nah sein

Erde - Planet

Die Erde nähert sich dem Mars seit dem 2. September 2019, als sich der Rote Planet in einer überlegenen Konjunktion mit der Sonne befand (eine überlegene Konjunktion liegt vor, wenn ein überlegener Planet* aus unserer Sicht hinter der Sonne vorbeizieht; siehe Diagramm unten). Zu dieser Zeit befand sich der Mars auf der der Erde gegenüberliegenden Seite der Sonne in einer Entfernung von 248 Millionen Meilen von der Erde. Als es einige Wochen später endlich am Morgenhimmel auftauchte, strahlte es nicht heller als a Stern zweiter Größe , was es umso schwieriger macht, in der hellen Dämmerung zu sehen.

Überlegene Konjunktion (links) und Überlegene Opposition (rechts). Bild mit freundlicher Genehmigung von KOSMOS

Aber weil sich die Erde mit einer mittleren Umlaufgeschwindigkeit von 67.000 Meilen pro Stunde um die Sonne bewegt (im Vergleich zu 54.200 Meilen pro Stunde für den Mars), hat sie sich in all diesen Monaten langsam auf den Mars geschlichen. Wenn Sie seit Beginn des Rennens vor etwas mehr als einem Jahr an Bord sind, haben Sie gesehen, wie die Helligkeit des Mars zugenommen hat – zunächst nur langsam, dann in den letzten Monaten viel schneller. Es erscheint jetzt 58-mal heller! Letztendlich, Mars nähert sich am nächsten am 6. Oktober.



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Der Mars scheint jetzt fast am hellsten, eine orangefarbene Laterne der Größe –2,6. Da er ein kleiner Planet ist – etwa halb so groß wie die Erde – zeigt er nur in der Nähe der Opposition eine gute Show (siehe Abbildung oben). Und dieses Jahr wird es zu den Besten der Besten gehören. Jetzt ist also eine großartige Zeit, um nach draußen zu gehen und den Mars zu betrachten, egal ob Sie Ihr bloßes Auge, ein Fernglas oder ein Teleskop verwenden. Normalerweise sieht der Mars in Hinterhofteleskopen wie ein kleiner, enttäuschender Klecks aus, aber in den nächsten Wochen sollte selbst ein kleines Teleskop etwas von den dunklen Oberflächenmarkierungen des Planeten zeigen.

Mars: Der orange leuchtende Stern

Wenn Sie an einem klaren Abend kurz nach Einbruch der Dunkelheit tief in den östlichen Himmel blicken, werden Sie einen feurig gelb-orange leuchtenden Stern sehen. Benannt nach dem römischen Kriegsgott wird der Mars oft als Roter Planet bezeichnet. Aber jeder, der einen Blick darauf wirft, wird feststellen, dass es eher gelblich-orange erscheint – die Farbe einer trockenen Wüste unter einer hohen Sonne, die genau das ist, was Sie sehen. Den größten Teil des Herbstes hindurch glänzt der Mars mit einem Topasglühen, das heller ist als jedes andere Objekt in seiner Himmelsregion, außer in den Nächten, in denen sich der Mond in seiner Nähe befindet (wie am 2. und 29. Oktober).

Die Darstellung des Autors von Mond und Mars am späten Abend des 2. Oktober.

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Manche Leute werden es ein UFO nennen, besonders spät am Freitagabend, dem 2. Oktober, wenn es so scheint, als würde es dicht über der Vergangenheit schweben Voller Erntemond . Aber das ist es natürlich nicht. Von jetzt an bis Ende November wird der Mars leicht überstrahlen Sirius (der hellste aller Sterne) und den größten Teil des Oktobers sogar Jupiter (der Planet, der normalerweise nur nach der Venus an zweiter Stelle steht).

Besuchen Sie den Mars am 2. Oktober! Er wird von der Erde aus gesehen sehr nahe am Erntemond erscheinen.

Warum der 6. Oktober eine große Sache ist

Am 6. Oktober um 10:18 Uhr EDT kommt der Mars herein 38.586.816 Meilen der Erde . In diesem Moment braucht ein Lichtstrahl oder ein Funksignal nur 3 Minuten und 27 Sekunden, um die interplanetare Kluft zwischen Erde und Mars zu überqueren. Das nächste Mal, dass der Mars so nahe kommt, ist der September 2035.

13. Oktober: Mars erreicht perihelische Opposition

Am 13. Oktober erreicht der Mars die Opposition, der Moment, in dem Sonne, Erde und Mars eine gerade Linie bilden (siehe Diagramm oben). Wenn ein Planet die Opposition erreicht, liegt er der Sonne am Himmel genau gegenüber: Er geht bei Sonnenuntergang auf, erreicht um Mitternacht seinen höchsten Punkt am Himmel und geht bei Sonnenaufgang unter.

Während also der 6. den Vorteil hat, das Datum der nächsten Annäherung zu sein, hat der 13. den Vorteil, dass der Mars von Sonnenuntergang bis Sonnenaufgang am Himmel verfügbar ist.

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Wenn Sie sich das Sonnensystem als eine riesige Rennstrecke vorstellen, bewegt sich die Erde auf der inneren Spur. Der Mars gerät in Opposition, wenn die sich schneller bewegende Erde den äußeren Planeten überholt und passiert. Der Mars kommt etwa alle 26 Monate zur Opposition. Aber da Erde und Mars elliptische Bahnen haben, sind nicht alle Gegensätze gleich. Die diesjährige Opposition ist den meisten anderen überlegen, da der Mars nahe seinem sonnennächsten Punkt (Perihel) sein wird, wenn er in Opposition kommt. Solche perihelischen Oppositionen des Mars (wenn er sich weniger als 40 Millionen Meilen der Erde nähert) sind eher selten und treten etwa alle 15 bis 17 Jahre auf.

Stellen Sie sich das Sonnensystem als riesige Rennstrecke vor, mit der Erde auf der Innenbahn und überholt den Mars. Aber ihre Bahnen sind eher elliptisch als kreisförmig, so dass es einen Punkt geben wird, an dem sie der Sonne am nächsten sind.

Bei den jüngsten perihelischen Oppositionen näherte sich der Mars der Erde im September 1956 bis auf 35,1 Millionen Meilen, im August 1971 auf 54,9 Millionen Meilen und im September 1988 auf 36,5 Millionen Meilen. Im August 2003 erreichte der Mars das Perihel nur knapp zwei Tage nach seiner Opposition. Das Ergebnis war der Mars, der sich der Erde am nächsten genähert hat (34,6 Millionen Meilen). in fast 60.000 Jahren.

Daten für perihelische Oppositionen des Mars

Datum Entfernung von der Erde
(in Millionen Meilen)
2033 – 27. Juni39,3
2035 – 15. September35,4
2050 – 14. August34,8
2065 – 13. Juli37,1
2067 – 2. Oktober36,9
2082 – 1. September34,7
2097 – 30. Juli35,5
2099 – 18. Oktober39,0

Perihelische Oppositionen des Mars für den Rest dieses Jahrhunderts.

Obwohl wir nach dem 13. Oktober die allerbesten Aussichten auf den Mars hinter uns haben, wird seine Helligkeit sehr langsam und allmählich nachlassen. Es wird noch bis zum 27. Oktober Jupiter überstrahlen – den Planeten, der normalerweise nach der Venus an zweiter Stelle steht. Und es wird Sirius bis zum 20. November Konkurrenz machen.

Die nächste Opposition des Mars wird Anfang Dezember 2022 stattfinden, aber da der Mars dann mehr als 20 Millionen Kilometer weiter von der Erde entfernt ist als die extreme Opposition in diesem Monat, scheint er nur noch mit der Hälfte seiner aktuellen Strahlkraft zu erstrahlen. In Teleskopen wird es 24 Prozent kleiner erscheinen als jetzt.

Interessanterweise gibt es einen langfristigen Zyklus von 79 Jahren, in dem sich die Umstände einer bestimmten Mars-Opposition fast genau wiederholen. Am 3. Oktober 1941 beispielsweise näherte sich der Mars der Erde ähnlich nahe. Tatsächlich war es 1941, wenn es am nächsten war, nur 414.000 Meilen näher an der Erde als es in diesem Jahr am 6. Oktober sein wird. Und in 79 Jahren, am 10. Oktober 2099, wird sich der Mars der Erde erneut ungewöhnlich nah nähern, obwohl er nur knapp 400.000 Meilen hinter dem diesjährigen zurückbleibt.

Wir befinden uns jetzt auf der Zielgeraden der engen Begegnung mit dem Planeten Mars im Jahr 2020.

Ein paar Anmerkungen zum Widerspruch: Der Moment der engsten Annäherung und des Widerstands ereignet sich nie am selben Tag. Sie treten normalerweise im Abstand von bis zu einer Woche auf (in diesem Fall 6. Oktober bzw. 13. Oktober). Wenn Astronomen also von günstigen Oppositionen des Mars sprechen, geben sie normalerweise die Entfernung der nächsten Annäherung an. Sie beträgt wiederum nur wenige Tage und die Meilendifferenz beträgt nur (höchstens) einige hunderttausend Meilen. Im Jahr 2035 zum Beispiel findet die Opposition am 15. September statt, aber die nächste Annäherung wird am 11. September erfolgen.

wer hat den Scheibenwischer gemacht?

* Überlegene Planeten sind Planeten, die weiter von der Sonne entfernt sind als die Erde: nämlich Mars, Jupiter, Saturn, Uranus, Neptun und Pluto.