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Perseus: Der Monstertöter

Perseus - Perseus mit dem Kopf der Medusa

Perseus war eine der ursprünglichen 48 Konstellationen, die vom griechischen Astronomen Ptolemäus aus dem zweiten Jahrhundert katalogisiert wurden, und ist immer noch eine von 88 offiziell anerkannten modernen Konstellationen. Es sitzt auf der Südseite des Himmels auf der nördlichen Hemisphäre, in der Nähe von Widder, Stier, Auriga, Camelopardalis, Cassiopeia, Andromeda und Triangulum.

Insgesamt enthält Perseus 65 Sterne, von denen 22 seine Form bilden, angeblich der mythologische griechische Held Perseus, ein gepanzerter Krieger, der in einer Hand ein Schwert und in der anderen den Kopf des getöteten schlangenhaarigen Monsters Medusa schwingt. Einer der berühmtesten Sterne in Perseus ist Algol, ein veränderlicher Stern, der alle drei Tage oder so für einige Stunden dunkler zu werden scheint und dann wieder heller wird. Algols Name wird der zwinkernde Dämonenstern genannt und bedeutet auf Arabisch der Ghul. Die alten Griechen sagten, es sei das Auge der Medusa.

Andere bemerkenswerte Sterne sind der hellste Stern der Konstellation, Mirfak, der 42-mal größer ist als unsere eigene Sonne, und Nova Persei 1901, eine helle Nova oder ein explodierender Stern, der 1901 entdeckt wurde.



Perseus enthält auch eine Reihe von Deep-Sky-Objekten, darunter zwei Messier-Objekte, den offenen Sternhaufen M34 und den planetarischen Nebel M76. Es enthält auch den Alpha-Persei-Cluster, den sogenannten Doppelcluster (NGC 869 und NGC 884), den Kalifornien-Nebel (NGC 1499) und den Nebel NGC 1333, NGC 1260, der die Supernova SN 2006gy enthält, die zweithellste bekannte Objekt im Universum. Schließlich beherbergt Perseus eine riesige Molekülwolke.

In der griechischen Mythologie war Perseus einer der berühmtesten Helden. Er war das Kind des Gottes Zeus und einer sterblichen Frau namens Danaí, der Tochter des Königs Akrisius von Argos. Acrissus war von einem Orakel gewarnt worden, dass er eines Tages vom Sohn seiner Tochter getötet werden würde. Um zu verhindern, dass sich die Prophezeiung erfüllt, sperrt Acrisius seine Tochter in einen hohen Turm. Dies erwies sich jedoch als kein Hindernis für Zeus, der als goldener Nebel zu Danaí kam. Als ihr Kind Perseus geboren wurde, ließ Acrisius seine Tochter und den Jungen in einen Koffer sperren und ins Meer werfen. Danaí betete jedoch zu den Göttern, sie zu beschützen, und der Baumstamm wurde sicher an die Küste einer kleinen Insel namens Seriphos gespült. Danaí und Perseus wurden von einem freundlichen Fischer namens Dictys gefunden, der sie mit nach Hause nahm und den Jungen als seinen eigenen aufzog.

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Perseus' abenteuerliches Leben begann, nachdem er von einem verräterischen Stiefonkel, Polydectes, dazu gebracht wurde, zu versprechen, den Kopf des schlangenhaarigen Monsters Medusa nach Hause zu bringen, dessen Blick jeden zu Stein verwandelte. Polydectes, der den Jungen aus dem Weg räumen wollte, damit er Danaà von seinem Bruder stehlen konnte, glaubte nicht, dass der Perseus von einer so gefährlichen Aufgabe zurückkehren würde. Mit großer Schlauheit und ein wenig Hilfe der Göttin Athena erlangte Perseus jedoch schließlich die speziellen Waffen, die für diese Aufgabe erforderlich waren, darunter ein verspiegelter Schild, der Medusas Blick auf sich selbst zurückwerfen würde, und ein besonderer Rucksack, der seinen sicher halten konnte grausame Trophäe. Mit diesen Werkzeugen konnte er Medusas tödlichen Blick überwinden und ihren Kopf erobern.

Auf dem Heimweg, um sein Versprechen einzulösen, begegnete Perseus einem schönen Mädchen, das an einen Stein gekettet war. Sie sollte von einer Seeschlange verschlungen werden. Dies war Andromeda, die Tochter der Königin Cassiopeia, die von dem Gott Poseidon als Strafe für die Eitelkeit der Königin ihren Eltern genommen wurde. Perseus tötete das Monster und rettete das Mädchen, aber als er versuchte, ihre Hand zu heiraten, wurde er von ihrem vorherigen Verehrer konfrontiert. Bald war ein großer Kampf um die Hand von Andromeda im Gange. Perseus, der in der Unterzahl war, besiegte seinen Gegner schließlich, indem er den Kopf der Medusa herauszog und ihn zu Stein verwandelte.

Schließlich fand sich Perseus wieder in Argos wieder, wo er versehentlich seinen Großvater, den er nicht kannte, beim Diskuswurf tötete. Als nächster Thronfolger wurde Perseus dann König von Agros, wo er viele Jahre regierte.