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Quizzical Quaoar

Zwergplanet - 50000 Quaoar

Bis vor wenigen Jahren glaubten Wissenschaftler, dass unser Sonnensystem neun Planeten enthält. Die Entdeckung eines planetenähnlichen Objekts namens Eris im Jahr 2005 änderte dies alles und führte zur Schaffung einer neuen Klasse von Objekten namens Zwergplaneten. Jetzt haben wir acht Planeten und eine ständig wachsende Familie von Zwergplaneten. Es gibt fünf offizielle Zwergplaneten und eine große Gruppe anderer Objekte, die die Kriterien für Zwergplaneten erfüllen, aber noch nicht als solche bezeichnet wurden. Einer davon ist 50000 Quaoar, auch bekannt als TNO Quaoar (TNO steht für Trans Neptunian Object). Mehr erfahren:

– Quaoar (ausgesprochen Kwawar) wurde am 4. Juni 2002 von einem Team bestehend aus Mike Brown vom California Institute of Technology und Chad Trujillo vom Gemini Observatory entdeckt.

– Quaoar befindet sich in der Region des Weltraums jenseits des Planeten Neptun, die als Streuscheibe bekannt ist. Der Zwergplanet ist derzeit etwa 43 Astronomische Einheiten von der Sonne entfernt. Eine AE entspricht der Entfernung zwischen Erde und Sonne – etwa 92.957.000 Meilen!



– Quaoar braucht ungefähr 286 Jahre, um die Sonne zu umkreisen, und ungefähr 18 Stunden, um sich einmal um seine Achse zu drehen.

– Astronomen glauben, dass Quaoar einen Durchmesser von etwa 727 Meilen hat, was etwa einem Fünfzehntel des Durchmessers der Erde, einem Viertel des Durchmessers des Mondes und einem Drittel der Größe von Pluto entspricht.

– Es wird angenommen, dass die Oberfläche von Quaoar reich an Mineralien und mit kristallinem Eis bedeckt ist.

– Quaoar ist nach dem Schöpfergott des Tongva-Volkes benannt, das im heutigen Los Angeles beheimatet ist, wo der Zwergplanet entdeckt wurde. Der Name wurde in Anlehnung an die Tradition der Benennung von Planeten nach mythologischen Gottheiten gewählt.

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– Quaoar hat einen Mond, Weywot, benannt nach dem Himmelsgott Tongva, dem Sohn von Quaoar.

– Die Durchschnittstemperatur auf Quaoar beträgt frostige -382 F!

– Die geringe Größe von Quaoar bedeutet, dass es nur eine sehr dünne Atmosphäre hat.

– Quaoar kann nur durch sehr leistungsstarke Teleskope gesehen werden.