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Erinnerung an den großen Eissturm von '98

Januar 1998 Nordamerikanischer Eissturm - Burlington

In der Ausgabe 2000 der Bauernalmanach, wir zeichnete die 100 schlimmsten Wetterereignisse der letzten 100 Jahre auf. Und wenn Sie in Maine, New Hampshire, Vermont oder Kanada gelebt haben, erinnern Sie sich an den 8. Januar 1998 als ein Datum, das in Wetterschändung leben wird. Es war das Datum der Großer Eissturm die über 700.000 der Menschen, die im Staat lebten, die Macht abschnitt. Für manche Menschen war es eine Unannehmlichkeit und für andere (die bis zu 16 Tage machtlos waren) ging es um Leben oder Tod.

Die Prognose fordert…

Der Bauernalmanach forderte für Anfang Januar Regen. Zu sagen, es wäre Eis wäre eine Übertreibung. Ein oder zwei Grad in beide Richtungen oder je nach Wohnort bedeuteten Regen, Schnee oder Eis. Am 8. sollten die Chefredakteurin Sandi Duncan und ich am frühen Morgen nach NYC fliegen, um mit der Planung der Ausgabe 1999 zu beginnen. Sandi lebte ein bisschen im Wald und rief mich um 4 Uhr morgens an, um mir zu sagen, dass sie den Strom verloren hat. Zwanzig Minuten später verlor ich den Strom und innerhalb einer Stunde wurde der Portland Jetport aus dem gleichen Grund geschlossen.

Es war wie immer bei Geiger Bros. (unserer Muttergesellschaft), aber um 11 Uhr gab ich ein Telefon-/TV-Interview auf CNN. Bevor der Tag zu Ende war, nahm ich Anrufe aus Alaska entgegen. Maine war geworden das Wettergeschichte für nationale Medien, und das aus gutem Grund.



Fünf Zoll Eis

Es war Januar, und kein Strom bedeutet normalerweise gefrorene Rohre. Aber Maine ist der Bundesstaat mit den meisten Bäumen in den USA (89% unserer Fläche haben Bäume). Also, wann 5 Zoll Eis klebte an Bäumen, Gliedmaßen brachen und Tausende von Kilometern Stromkabel kamen dabei herunter. Wenn eine Verbindung hergestellt wurde, wurde sie von einem anderen Baum wieder heruntergenommen. Einen Monat lang arbeiteten die Stromarbeiter rund um die Uhr, um die Stromversorgung wiederherzustellen.

Nachbarn helfen Nachbarn

Während es am 8. Januar (30 Grad F.) warm war, begann die Temperatur zu fallen, als die Kalenderblätter umgeblättert wurden. Der Eissturm dauerte vom 8. bis 10. Januar, aber die Aufräumarbeiten dauerten Wochen. Versorgungsmannschaften aus Staaten bis hin zu Hawaii halfen bei der endlosen Aufgabe der Leitungsreparatur. Woran ich mich am besten erinnere, war die echte Wärme und das Mitgefühl, die Nachbarn den Nachbarn entgegenbrachten. Leute, die Generatoren besaßen, gingen von Haus zu Haus, um einen zu wärmen, bevor sie zum nächsten übergingen. Wenn Sie eine Kettensäge besaßen, halfen Sie, Bäume von Dächern zu räumen.

Das Knacken von Ästen klang wie Schüsse oder wie in einem Kriegsgebiet. Die Schüsse gingen durch die Nacht und durch die Woche. Heute haben wir viele Bäume verloren, die an diesem Tag beschädigt wurden. Aber Mutter Natur ersetzt, was sie mitnimmt.

Heute hat unser Energieversorger ein aggressives Baumpflegeprogramm. Wenn der nächste Eissturm kommt (wir erwarten einen am Sonntag, 12. Januar 2020), werden einige Linien herunterkommen, aber nicht so viele. Wir sind heute viel besser vorbereitet als damals.

Eissturm 1998 auf einen Blick

Sturmdaten: Sturm bildete sich am 4. Januar und dauerte bis zum 10.
Gesamt ohne Strom: 4 Millionen
Todesopfer: 35

Foto: Eisbedeckte Bäume auf dem Campus der University of Vermont. Mit freundlicher Genehmigung des Vermont Department of Forests, Parks and Recreation