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Der Schneesturm zum Valentinstag

Blizzard - Tag des Waffenstillstands 1940 Blizzard

Starker Schneefall im Februar ist keine Seltenheit, und Schnee am Valentinstag ist sogar wahrscheinlicher als Schnee an Weihnachten.

Natürlich gibt es Schnee, und dann gibt es noch das, was während des Schneesturms am Valentinstag 1940 passierte, als die Einwohner von Massachusetts, Connecticut und Rhode Island, anstatt von Amors Pfeilen getroffen zu werden, mit 60-Meilen-pro-Stunde-Winden bombardiert wurden und bis zu 14 Zoll Schnee. Während etwas mehr als ein Fuß Schnee nicht viel klingen mag, insbesondere in Neuengland, erzeugten die peitschenden Winde an einigen Stellen Schneeverwehungen von bis zu zwei Metern Höhe.

Arbeiter kämpfen sich durch den Schnee auf einem Bostoner Kai. Historische Gesellschaft von Neuengland Foto.



Der Sturm begann gegen 15 Uhr. am 14. Februar, gerade rechtzeitig, um während des abendlichen Pendelns Chaos anzurichten, und dauerte die nächsten neun Stunden. Züge verkehrten nicht mehr, Flüge wurden gestrichen, Autos blieben mitten auf der Straße stehen und mussten aufgegeben werden, was die Schneeräumung fast unmöglich machte. Um eine Verschlechterung der Lage zu verhindern, verhängte die Polizei von Boston ein Einfahrtsverbot für Autos in die Innenstadt.

Ausgraben. Historische Gesellschaft von Neuengland Foto.

Reisende, selbst Kurzstreckenpendler, saßen tagelang fest und konnten nicht nach Hause kommen. Darunter waren viele, die an diesem Abend für eine Eisshow in den Boston Garden gepackt waren, nur um beim Aussteigen festzustellen, dass ihr Zug nach Hause gestrichen worden war.

Die Hotels waren schnell gut gebucht, und viele gruben diejenigen aus, die das Pech hatten, sich während des Sturms mit hohen Preisen hinausgewagt zu haben. Schließlich wurden Hotellobbys mit Feldbetten gefüllt und in Notunterkünfte für viele Reisende verwandelt, die nirgendwo anders hingehen konnten – kaum der romantische Abend, den viele im Sinn hatten.

Foto mit freundlicher Genehmigung der Boston Public Library, Leslie Jones Collection

Die Auswirkungen des Schneesturms waren unter anderem deshalb so schlimm, weil er die Bewohner der Region völlig überraschte. Das Wetteramt hatte für diesen Tag Regen und leichten Schnee vorhergesagt und behauptet, dass der schlimmste Sturm vor der Küste bleiben würde.

Der Sturm brauchte mehrere Tage, um aufzuräumen, und forderte 31 Menschenleben in Neuengland.