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Der Schulhaus-Blizzard von 1888

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Am 12. Januar 1888 fegte ein unerwarteter Schneesturm über die Prärie und forderte 235 Menschenleben, die meisten davon Kinder.

Der sogenannte Schoolhouse Blizzard, auch bekannt als The Children’s Blizzard, wehte von Kanada aus in Gebiete, die heute South Dakota, North Dakota, Nebraska, Minnesota, Montana, Wyoming und Idaho sind. Die Temperaturen sanken in vielen Gegenden von über dem Gefrierpunkt innerhalb weniger Stunden auf deutlich unter Null. Zur gleichen Zeit wehten mehr als 15 Zentimeter Pulverschnee, begleitet von heftigen Winden, und verursachten in weiten Teilen der Region Whiteout-Bedingungen.

Baum mit Propellersamen

Der Sturm war besonders tödlich, weil er tagsüber ohne Vorwarnung auftrat, wenn Erwachsene bei der Arbeit und Kinder in der Schule waren. Außerdem hatte der Morgen relativ warm begonnen und viele Menschen verließen das Haus ohne angemessene Kleidung für die Minuskälte, die sie bald ertragen müssen. Tausende Menschen, darunter viele Schulkinder, wurden vom Schneesturm erfasst und fanden im blendenden Schnee nur schwer den Heimweg.



Kluge Lehrer hielten die Kinder bis zum Ende des Sturms in ihren Klassenzimmern, während viele andere ihren jungen Schützlingen erlaubten, ihren Weg nach Hause zu finden, was zu einer Katastrophe führte. Eine Lehrerin, Minnie Freeman aus Mira Valley, Nebraska, wurde zu einem Volkshelden ihres Alters, als sie 13 Schüler sicher von ihrem Schulhaus zu ihrem eigenen Haus führte, das eine halbe Meile entfernt war.

Eine andere Lehrerin, Lois Royce aus Plainview, Nebraska, hatte nicht so viel Glück. Sie versuchte, drei ihrer Schüler zu ihrem Haus zu führen, das nur wenige hundert Meter vom Schulhaus entfernt war, und wurde im Sturm hoffnungslos desorientiert. Die drei Kinder starben alle und Royce verlor beide Füße durch Erfrierungen.

Figuren in den Wolken

Bevor das Jahr zu Ende ging, würde der Sturm selbst vom Großen Blizzard von 1888, der nur wenige Monate später die Ostküste erfasste, in den Schatten gestellt werden, aber die Auswirkungen des Kinder-Blizzards waren für diejenigen, die ihn erlebt hatten, genauso intensiv.

Der Blizzard Club von 1888

Der Blizzard Club von 1888
In all seiner Wut
Mitglieder des Blizzard von 1888 posieren 1967 an einer historischen Markierung in Valley County. Von links: State Sen. H.C. Crandall von Curtis, Horace M. Davis von Lincoln, Oliver Bell (von Minnie Freemans Schule), H. Greeley, Besse Davis, Ora Clement und Leslie Markel. Foto mit freundlicher Genehmigung der Nebraska State Historical Society.