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Was genau ist der Jetstream?

Jetstream - Wetter

Der Begriff Jetstream beschreibt jede Strömung von sich schnell bewegender Luft in der oberen Atmosphäre eines Planeten. Jetstreams bilden sich dort, wo zwei Luftmassen mit drastisch unterschiedlichen Temperaturen aufeinandertreffen, beispielsweise dort, wo die kühle Luft aus den polaren Breiten mit der wärmeren Luft aus dem Süden der Vereinigten Staaten kollidiert. Da sich Kaltluft und Warmluft im Luftdruck stark unterscheiden, entsteht beim Zusammenprall ein starker Wind.

Jetstreams können unglaublich schnell sein – manchmal mehr als 200 Meilen pro Stunde. Sie sind im Allgemeinen sehr lang – bis zu 3.000 Meilen –, aber nur wenige hundert Meilen breit und ein paar Meilen hoch. Sie sitzen zwischen zehn und neun Meilen über der Erdoberfläche in einer Atmosphärenschicht, die als Tropopause bekannt ist, eine Übergangsschicht, die einen Puffer zwischen der Troposphäre und der Stratosphäre bildet.

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Auf dem Planeten Erde gibt es sechs große Jetstreams, die von West nach Ost um den Globus fließen, jeweils drei auf der Nordhalbkugel und der Südhalbkugel. Es gibt zwei polare Jetstreams, die sowohl in der Nähe des Polar- als auch des Antarktischen Kreises fließen, zwei subtropische Jetstreams fließen etwa auf halbem Weg zwischen den Polen und dem Äquator und einer auf beiden Seiten des Äquators.



Im Allgemeinen beziehen sich Nordamerikaner jedoch, wenn sie vom Jetstream sprechen, auf den nördlichen Polarjetstream, der über einen Großteil der nördlichen und östlichen Vereinigten Staaten sowie Südkanadas fließt. Der tatsächliche Weg dieses Jetstreams hängt von den Temperaturen darüber und darunter ab. Manchmal verläuft er nahe dem 49. Breitengrad, dem Breitengrad, der als Grenze zwischen den Vereinigten Staaten und Kanada dient. Manchmal wandert er jedoch viel weiter nach Süden. Manchmal nimmt er einen ziemlich direkten Weg, und manchmal schlängelt er sich dramatisch.

Je stärker die Temperaturunterschiede entlang des Strahlverlaufs sind, desto gerader und direkter ist der Strahlverlauf und desto schneller geht er. Bei geringeren Temperaturunterschieden fließt der Jetstream langsamer und neigt eher dazu, einen wilden, welligen Weg zu nehmen. Große Senken im Weg eines Jetstreams werden Rossby Waves genannt.

Wir haben dies im vergangenen Winter gesehen, als eine Erwärmung des Polarkreises es dem Jetstream ermöglichte, tief in den Süden der USA einzutauchen und einen sehr kalten Winter in die östliche Hälfte Nordamerikas zu bringen.

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Jetstreams & Wetter

Technisch gesehen verursachen Jetstreams keine Wettermuster; sie reagieren auf sie. Die Stärke des Jetstreams kann jedoch beeinflussen, welche Wetterbedingungen wo auftreten. Ein starker, schneller Jetstream kann kalte Hochdruckluftfronten enthalten, die auf der anderen Seite die Temperaturen regulieren. Wenn der Jetstream jedoch schwächer ist, ist es für kalte Luft einfacher, weiter nach Süden zu strömen. Neben der Beeinflussung des Wetters kann der Jetstream auch die Luftqualität in einem bestimmten Gebiet beeinträchtigen und Smog und Schadstoffe aus stark industriell geprägten Gebieten in weniger bevölkerte Gebiete mit sonst saubererer Luft transportieren.

Der Jetstream kann auch der größte Freund oder Feind des Piloten sein, je nachdem, in welche Richtung er fliegt. Piloten, die von Osten nach Westen fliegen, neigen dazu, den Jetstream um jeden Preis zu vermeiden, da er gegen ein Flugzeug arbeiten kann und einen Luftwiderstand erzeugt, gegen den das Flugzeug ankämpfen muss. Dies verlangsamt das Flugzeug und führt dazu, dass es mehr Treibstoff verbraucht. Piloten, die von West nach Ost fliegen, nehmen jedoch oft eine Fahrt entlang des Jetstreams, um mehr Geschwindigkeit zu gewinnen und weniger Treibstoff zu verbrauchen. Dies kann für Fluggesellschaften ein echter Segen sein, kann aber auch gefährlich sein.

Das Fliegen in der Nähe des Jetstreams birgt für Piloten die Gefahr von klaren Turbulenzen, also Turbulenzen, die nicht in Form von Wolken sichtbar sind. Klare Turbulenzen sind gefährlicher als konventionelle Turbulenzen, da sie nicht gewarnt werden und Piloten Passagiere und Flugbegleiter nicht anweisen können, sitzen zu bleiben. Klare Turbulenzen sind für mehr Verletzungen während des Fluges verantwortlich als andere Turbulenzen.

Ob er uns Polarwirbel bringt oder uns hilft, den freundlichen Himmel zu fliegen, der Jetstream ist eine der interessantesten und einflussreichsten Kräfte auf dem Planeten.