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Was war der Stern von Bethlehem?

Weihnachtstag - Stern von Bethlehem

Der Stern von Bethlehem bleibt sowohl Astronomen als auch Historikern ein Rätsel. Es gibt viele Faktoren, die dazu beitragen, einschließlich der Unsicherheit des tatsächlichen Datums von Christi Geburt und der Terminologie, die vor mehr als 20 Jahrhunderten verwendet wurde, um himmlische Ereignisse zu beschreiben. Zum Beispiel wird jedes Himmelsobjekt, das hell genug ist, um Aufmerksamkeit zu erregen, als Stern bezeichnet. Daher war das gesuchte Objekt möglicherweise nicht einmal ein Stern.

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Vier Theorien wurden aufgestellt, um den Stern zu erklären. Einer ist, dass es ein ungewöhnlich heller Meteor oder ein Feuerball war, der zum Horizont streifte. Aber solche feurigen Streifen dauern höchstens einige Sekunden; kaum lang genug, um die Weisen durch den halben Orient nach Bethlehem zu führen (wobei es sicherlich ein interessanter Kamelritt gewesen wäre!).

Eine andere Theorie besagt, dass der Stern ein heller Komet gewesen sein könnte. Aber auch dazu müssen wir nein sagen, denn Kometen galten als Vorzeichen von böse. Sie galten als Vorbote einer Hungersnot, einer Überschwemmung, einer Epidemie oder einer anderen Katastrophe.



Nicht so leicht abzutun ist ein Nova- oder Supernova-Ausbruch; sterbende Sterne haben einen letzten Hauch von Ruhm, bevor sie den langen Weg zur endgültigen Auslöschung hinabsteigen. Das Erscheinen einer sehr hellen Nova würde sicherlich die Aufmerksamkeit himmelbewusster Menschen auf sich ziehen. Dann, nach mehreren Wochen oder Monaten solcher Prominenz, verblasst es langsam wieder in Vergessenheit. Im Fall einer Supernova sprengt sich ein massereicher Stern buchstäblich selbst auseinander und erzeugt eine Energie, die hundert Milliarden Sternen oder mehr entspricht. Es kann plötzlich mit einem Glanz am Nachthimmel aufleuchten, der mit Jupiter oder sogar Venus konkurrieren kann; vielleicht sogar am helllichten Tag erblickt werden. Wahrlich eine himmlische Ankündigung, die der Geburt eines Königs würdig ist.

Leider zeigen alte chinesische Aufzeichnungen keine solch helle Nova oder Supernova, die vor etwa 2.000 Jahren am Himmel auftauchte.

Es bleiben nur die Planeten. Eine Konjunktion von zwei oder mehr Planeten würde zweifellos von den Weisen mit großem Interesse beobachtet und könnte von ihnen als Zeichen am Himmel interpretiert worden sein. Im Februar des Jahres 6 v. Wenn Sie ein Planetarium für die traditionelle Weihnachtsshow besucht haben, haben Sie vielleicht den Nervenkitzel erlebt, wie sich diese Welten einander nähern, während der Projektor in die Vergangenheit rast, um dieses himmlische Tableau nachzubilden.

Wörtlich genommen verlangt die Darstellung des Sterns im Matthäusbuch jedoch tatsächlich nach zwei Sternen. Einer, um die Weisen auf ihrer langen Reise zu beginnen, der andere erschien, als sie in Bethlehem ankamen. Vielleicht kam das Signal für ihren Stern am 12. August 3 v. mit den beiden hellsten Planeten, Venus und Jupiter, die im Morgengrauen im Osten aufgehen und nur 12 Bogenminuten voneinander entfernt erscheinen. Planeten in dieser Nähe sind sehr auffällig, wenn sie sich nicht zu sehr in der Helligkeit unterscheiden.

Interessanterweise im Buch Die Bibel als Geschichte (Bantam 1983) von Werner Keller wird darauf hingewiesen, dass die Wörter für den Osten im griechischen Original ein technischer Begriff sind, der heliakischen Aufgang oder eine Beobachtung am östlichen Himmel vor Sonnenaufgang bedeutet, was den zweideutigen Ausdruck in St. Matthäus gut erklärt.

Venus verschwand dann im Sonnenlicht, aber Jupiter blieb die nächsten 10 Monate am Himmel und begleitete die Weisen bis zum 17. Juni 2 v. Chr. Auf ihrer Reise nach Westen. eine weitere, noch herausragendere Konjunktion mit der Venus fand statt, diesmal am westlichen Himmel nach Sonnenuntergang. Bei Sonnenuntergang könnten sie nur die schärfsten Augen gespalten haben, und zwei Stunden später waren sie bei minimalem Abstand nur noch 36 Bogensekunden oder 0,01 ° voneinander entfernt. Die beiden Planeten scheinen ihr Licht zu einem einzigen leuchtenden Leuchtfeuer zu verschmelzen; ein äußerst seltenes Vorkommnis! Und da die Weisen nach Westen reisten, könnte man sagen, dass der Stern im Osten (wie der heilige Matthäus bemerkte) vor ihnen ging.

Obwohl ich glaube, dass diese beiden engen Konjunktionen von Venus und Jupiter die plausibelste astronomische Erklärung für den Stern bieten, gibt es damit Probleme, da jeder nach dem allgemein anerkannten Datum für den Tod von König Herodes (4 mit den Weisen, bevor sie nach Bethlehem weiterzogen. Wissenschaftler, die die Geschichte des Herodes als mythisch ablehnen und einen späteren Zeitpunkt für Christi Geburt bevorzugen, neigen dazu, den Stern auch als Mythos zu betrachten.

Oder vielleicht war es doch wirklich ein Wunderstern? Eine himmlische Erscheinung, die in der Geschichte der Menschheit einzigartig ist.

Die Astronomie hat uns so weit gebracht, wie es nur geht. Die endgültige Entscheidung liegt allein bei Ihnen.