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Wohin gehen die Tiere im Winter?

Rotfuchs - Polarfuchs

Abgesehen von der Menschheit haben die Kreaturen, die zwei Drittel der Landmasse des Landes einnehmen, nur drei Möglichkeiten, die Winterkälte zu überleben: Sie können widerstehen, wandern oder überwintern. Welche Tiere tun was?

WHO Härtet es aus?
Hermeline, Wölfe, Rehe, Rebhühner, Spitzmäuse, Füchse und Elche gehören zu den Widerstandskämpfern. In strengen Wintern werden viele nicht überleben. Aber im Laufe der Jahrtausende haben sich diese Kreaturen an Temperaturen unter dem Gefrierpunkt angepasst und wachsen länger und dicker, um warm zu bleiben.

Wer reist in wärmere Klimazonen?
Da es sich um ein Leben mit ständigem Risiko handelt, tun dies diejenigen, die migrieren können. Vom Monarchfalter über das Rotkehlchen bis zur Kanadagans fliehen Zehntausende geflügelter Kreaturen, um der saisonalen Kälte zu entkommen, die Flüsse einsperrt und Seen erstarrt. Von September bis November ist der Himmel voller Falken, Kolibris, Grasmücken, Regenpfeifer, Rotkehlchen, Schwalben und Drosseln; sie alle und viele mehr haben dieselbe Mission des Überlebens: der Kälte zu entfliehen.



Der Rest hat den Sack getroffen
Damit bleibt dem Rest aller Lebewesen im Norden nur eine Wahl: Überwintern oder sterben. Einige Überwinterer sind bekannter als andere: Bären in ihren Höhlen, Eichhörnchen in hohlen Bäumen und der am meisten bekannt gemachte Winterschlaf, das Murmeltier, in seinem Bau. Dies sind jedoch nur drei von unzähligen Kreaturen, die die Kälte überleben, indem sie einen langen Winterschlaf halten.

Das Murmeltier oder Murmeltier ist vielleicht der versierteste Ausgräber aller nordamerikanischen Säugetiere, und sie bauen komplexe und geräumige unterirdische Wohnungen mit separaten Kammern, in denen sie den Winter ausreiten. Dazu gehören Kinderzimmer, Badezimmer, Fluchtluken und ein Hauptschlafzimmer. Weit unterhalb der Frostgrenze können sie sich für einen sorgenfreien Winter zusammenrollen. (Egal, was Sie vielleicht über Punxsutawney Phil gehört haben, am 2. Februar wird wahrscheinlich kein Murmeltier sein Schlafzimmer verlassen. Es ist einfach zu früh im Jahr).

Der Bär ist mit ziemlicher Sicherheit der bekannteste Winterschlaf. Wie die meisten Säugetiere, die Winterschlaf halten, tanken Bären Nahrung, bevor sie sich zur Ruhe setzen. Sie suchen im Frühherbst weit außerhalb ihrer normalen Reichweite nach Nahrung und ernten und verschlingen so viel von der Prämie des Sommers, wie sie finden können. Wie zu erwarten, nehmen sie zu. Tatsächlich werden sie regelrecht fett. Dieses Fett ist unentbehrlich, wenn das Tier den Winterschlaf überleben soll. Mit Hilfe interner Systeme, die nicht vollständig verstanden werden (Wissenschaftler untersuchen sie weiterhin), leben Bären von ihrem Fett und verwandeln den Abfall in ungiftige, nützliche Verbindungen.

Was ist mit Stinktieren?
Stinktiere halten im Winter keinen Winterschlaf, aber sie werden ziemlich langsam. Während des kältesten Teils des Winters kauern sie sich in einem Winterbau nieder, indem sie einen von jemandem oder etwas anderem geschaffenen Platz verwenden (normalerweise dort, wo sie ihre Jungen aufgezogen haben), beispielsweise unter Ihrer Veranda, und bleiben dort, wo sie relativ inaktiv werden – sie iss sehr wenig und schlafe viel. Sie geraten in einen Zustand der Erstarrung, in dem ihre Körpertemperatur, Atmung und Stoffwechsel absinken, jedoch nicht so stark wie im Winterschlaf, sodass sie Zeiten mit eingeschränkter Nahrungsverfügbarkeit überleben können.

Wohin gehen Schlangen, Frösche und andere Reptilien?
Schildkröten, Schlangen, Frösche und andere solche Kreaturen haben keine internen Mechanismen zur Erzeugung von Körperwärme und werden in der Kälte umkommen, so dass einige eine andere Art von Winterschlaf halten.

Die Winzige Frühlingsblick , zum Beispiel, erzeugen sie zusammen mit einigen ihrer Frosch-Verwandten im Winter ihr eigenes internes Frostschutzmittel. Und es ist nicht viel anders als das Frostschutzmittel, das Sie in Ihr Auto geben. Wenn die Körpertemperatur eines Frosches um einige Grad unter den Gefrierpunkt sinkt, beginnt das Wasser in seinem System tatsächlich Eiskristalle zu bilden und dieser Überlebensmechanismus tritt ein. Dieses Frostschutzmittel verhindert, dass die Organe der Kreatur fest gefrieren. Aber sein Herz hört im Wesentlichen auf zu schlagen und es hört auf zu atmen. Wenn die Temperaturen steigen, tauen die gefrorenen Teile des Frosches auf und sein Herz und seine Lunge nehmen ihre normale Aktivität wieder auf.

Die Schnappschildkröte gräbt tief unter dem weichen Schlamm eines Flusses oder Seebodens. Dort wird es seinen gesamten Stoffwechsel verlangsamen und den Winter sicher unter Wasser durchschlafen. Die Dosenschildkröte, eine entfernte Cousine an Land, sucht nach einem umgestürzten Baum, einem Buschhaufen oder einem Schwad aus Herbstlaub, um die Wintermonate zu überstehen.

Von all den Lebewesen, die den Winter sicher überstehen, gibt es noch viel zu lernen, und die Lebewesen, die den Elementen von Mutter Natur widerstehen können, sollten sehr bewundert werden.

Beiträge zu diesem Artikel wurden vom Autor John L. Cole bereitgestellt