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Warum sind Kardinäle so rot?

Vögel - Nordkardinal

Kardinäle sind so ikonisch für die Vereinigten Staaten, dass sie der Staatsvogel von Illinois, Indiana, Kentucky, North Carolina, Ohio, Virginia und West Virginia sind. Diese leuchtend roten Vögel leben überwiegend in der östlichen Hälfte des Landes, mit einem Verbreitungsgebiet, das sich bis in den östlichen Teil Mexikos erstreckt. Das leuchtend rote Gefieder der Männchen dieser Art ist kaum zu übersehen – besonders im Winter, wenn Sie sie draußen im Schnee an Ihren Futterstellen herumtollen sehen.

Was macht diese schönen Vögel so rot? Und was können Sie tun, damit ihr Gefieder lebendig und strahlend bleibt?

Warum sind Kardinäle rot?

Wenn Sie schon einmal Kardinäle beim Spielen beobachtet haben, dann haben Sie wahrscheinlich bemerkt, dass nur die Männchen leuchtend rot sind. Weibliche Vögel sind in der Regel etwas trist – rötlich, aber brauner. Dies liegt daran, dass die Männchen dieser Art ihre Färbung nutzen, um Partner anzuziehen, wobei die rötesten Vögel eine höhere Erfolgsquote haben.



Die Färbung dieser Vögel kommt von drei natürlich vorkommenden chemischen Verbindungen: Melanin, Porphyrine und Carotinoide. Melanin ist im Menschen vorhanden und gibt uns unsere Haut-, Haar- und Augenfarben – und es verleiht den Kardinälen schwarze, braune und helle Farbtöne. Porphyrin ist für rötliche und bräunliche Nuancen verantwortlich. Aber es sind die Carotinoide, die gelbe, orange und rote Farben erzeugen, die vielleicht am wichtigsten für die leuchtend rote Färbung des männlichen Kardinals sind.

Diese sind bekannt als Biochrom Pigmente. Wenn Sie sich einen Querschnitt der bunten Teile einer Feder ansehen, sehen Sie, dass Widerhaken – die dünnen, haarähnlichen Teile, die aus dem Federschaft wachsen – mehrere Schichten haben. Die innerste Schicht ist der Kern, gefolgt von einer mittleren Schicht, die als bewölkte Zone bezeichnet wird, und dann die äußere Schicht, die als Kortex bezeichnet wird. Bei Kardinälen werden die Carotinoide in der Rinde jedes Widerhakens abgelagert. Mit anderen Worten, die Färbung befindet sich auf der Oberfläche der Kardinalfedern, nicht in den tieferen Schichten.

Die Liebe zu carotinoidreichen Lebensmitteln

Irgendwo muss all diese leuchtend rote Färbung herkommen, oder? Bei Kardinälen kommt die Farbe hauptsächlich von Lebensmitteln, die reich an Carotinoiden sind. Tatsächlich sind Kardinäle ohne Lebensmittel, die mit Carotinoiden gefüllt sind, normalerweise viel weniger brillant gefärbt. Kardinäle, die besonders leuchtend rot sind, ernähren sich höchstwahrscheinlich von einer gesunden Ernährung mit carotinoidreichen Früchten und Beeren.

Wie man Kardinälen hilft, ihre Farbe zu behalten

Wenn Sie Kardinälen helfen möchten, ihre Farbe zu erhalten, gibt es mehrere Pflanzen, die Sie direkt in Ihrem eigenen Garten anbauen können.

Erstens lieben Kardinäle einheimische Früchte (und viele einheimische Früchte sind vollgepackt mit den Carotinoiden, die diese Vögel brauchen). Behalte wilde Weintrauben, Himbeeren oder sogar einen Apfelbaum, wenn du magst. Hartriegelbeeren sind bei weitem der beliebteste Leckerbissen unter Kardinälen überall. Diese Bäume blühen im Allgemeinen in Weiß, obwohl sie in einigen Rosa- und Violetttönen erhältlich sind, aber die roten Beeren, die diese Bäume im Herbst produzieren, werden die Kardinäle dazu bringen, wiederzukommen.

Wenn Sie Vogelfutter vertreiben möchten, probieren Sie Sonnenblumenkerne mit schwarzem Öl, besonders im Winter, da Kardinäle im Sommer dazu neigen, nach Käfern und anderen proteinreichen Snacks zu suchen. Sonnenblumenkerne liefern Vögeln auch zusätzliche Öle und Fette, die sie das ganze Jahr über gesund halten müssen. Sie können auch einige Saflorsamen untermischen, eine weitere Quelle für Carotinoide, wenn Sie es vorziehen, Vögeln eine Vielzahl von Futtermitteln anzubieten.

Wenn Sie in einer von Kardinälen bewohnten Gegend leben, laden Sie sie in Ihren Garten ein, indem Sie ihnen die Lebensmittel anbieten, nach denen sie sich sehnen, und halten sie gleichzeitig hell, glücklich und gesund.