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Wintergeist: Eine Wetterfolklore

Tattoo - Indianergruppe

Lange bevor die moderne Wissenschaft begann, die Prozesse zu verstehen, die unser Wetter erzeugen, haben sich die Menschen ihre eigenen Erklärungen ausgedacht. Viele dieser Berichte waren fantastischer Natur, mit bösen oder wohlwollenden Göttern, Monstern und Geistern, die die Elemente kontrollierten. In dieser Serie werden wir einige dieser alten Mythen erforschen und die Wissenschaft dahinter teilen. Wetter + Mythologie = Wetterforschung!

Einige Wettermythen sind ausgewachsene Geschichten mit einer Reihe von Charakteren und voller Dramatik. Betrachten Sie zum Beispiel, die Entführung von Persephone , oder der Ermordung von Baldur . Andere Mythen sind spärlicher im Detail, aber dafür nicht weniger reich. Eine der häufigsten mythischen Tropen ist die Personifizierung von Wetterphänomenen.

Eine solche Personifikation ist Peboan, der Wintergeist der Ojibwe, der Nation der amerikanischen Ureinwohner, die einst den Lake Superior umgab.



Jedes Jahr, sagten sie, würde der Wintergeist, der als alter Mann beschrieben wurde, durch das Land ziehen. Wohin er auch trat, die Erde wurde hart wie Feuerstein. Seine langen weißen Locken würden hinter ihm herschleifen und alles bedecken. Vögel flogen und Tiere versteckten sich vor seinem kalten Blick. Sein eisiger Atem ließ die Bäche stillstehen.

Peboan regierte jedes Jahr eine Zeit lang über das Land, bis Seegwin, der Geist des Frühlings, an seine Stelle trat.

Heute wissen wir natürlich, dass die Ursache des Jahreszeitenzyklus die Neigung der Erdachse ist. Während sich der Planet um die Sonne dreht, nehmen seine Nord- und Südhalbkugel abwechselnd den Großteil des Lichts und der Wärme der Sonne auf. Während des Teils des Jahres, in dem die Nordhalbkugel zur Sonne geneigt ist, genießt dieser Teil der Erde Sommerwetter. Die Tage werden länger und die Temperaturen wärmer. Im Laufe der Zeit, und die Erde setzt ihre Reise um die Sonne fort, bekommt die Südhalbkugel ihren sprichwörtlichen Tag in der Sonne. Unten wird es wärmer, während auf der Nordhalbkugel die Temperaturen kälter und die Tage kürzer werden. Es folgen Schnee und heftige Winde.

Obwohl man all dies weiß, ist es leicht zu verstehen, was die poetischere Erklärung des Ojibwe anzieht. Schließlich reden wir auch heute noch über Old Man Winter.