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Der Winterwolf: Eine Wetterfolklore

Hund - Schwarzer Wolf

Lange bevor die moderne Wissenschaft begann, die Prozesse zu verstehen, die unser Wetter erzeugen, haben sich die Menschen ihre eigenen Erklärungen ausgedacht. Viele dieser Berichte waren fantastischer Natur, mit bösen oder wohlwollenden Göttern, Monstern und Geistern, die die Elemente kontrollierten. In dieser Serie werden wir einige dieser alten Mythen erforschen und die Wissenschaft dahinter teilen. Wetter + Mythologie = Wetterforschung!

Einige Wettermythen sind ausgewachsene Geschichten mit einer Reihe von Charakteren und voller Dramatik. Betrachten Sie zum Beispiel, die Entführung von Persephone , oder der Ermordung von Baldur . Andere Mythen sind spärlicher im Detail, aber dafür nicht weniger reich. Eine der häufigsten mythischen Tropen ist die Personifizierung von Wetterphänomenen.

Eine solche Personifikation ist Lupercus, der Wolf des Winters, der im vorchristlichen Europa, insbesondere während des Römischen Reiches, beliebt war. Nach der alten Überlieferung wird der Wolf des Winters jedes Jahr zur Wintersonnenwende geboren und reift sechs Wochen später, zur Hälfte der Saison – ungefähr um den 2. Februar herum, einem Tag, den wir heute einem ganz anderen Tier widmen, dem Murmeltier.



Obwohl Lupercus als männlich konzipiert ist, ist er wahrscheinlich eng mit der Luperca verwandt, einer Wölfin, die angeblich die menschlichen Zwillinge Romulus und Remus, die mythologischen Gründer des Römischen Reiches, gesäugt haben soll. Aufgrund dieses Mythos waren Wölfe für die Römer ein heiliges Symbol. Die alten Römer feierten vom 13. bis 15. Februar Lupercalia, ein Fest zu Ehren der Wölfe und der Wildheit. Dieses Fest, das viele Fruchtbarkeitsriten beinhaltete, war ein Vorläufer der modernen Tradition des Valentinstags.

Es ist sicherlich leicht zu erkennen, wie die alten Menschen den Winter als Wolf mit seinem heftigen Biss und dem heulenden Wind verkörpern konnten. Wölfe wurden von den Landbewohnern sehr gefürchtet. Ein vordringendes Rudel Wölfe könnte Vieh oder sogar unachtsame Menschen töten. Das gleiche galt für den Winter. Auch heute noch fordert der Winter mit gutem Schutz und fortschrittlicher Technologie jedes Jahr Menschenleben.

Trotz all seiner wolfsähnlichen Eigenschaften ist der Winter jedoch kein buchstäblicher Wolf. Die Ursache des Jahreszeitenzyklus ist die Neigung der Erdachse. Während sich der Planet um die Sonne dreht, nehmen seine Nord- und Südhalbkugel abwechselnd den Großteil des Lichts und der Wärme der Sonne auf. Während des Teils des Jahres, in dem die Nordhalbkugel zur Sonne geneigt ist, genießt dieser Teil der Erde Sommerwetter. Die Tage werden länger und die Temperaturen wärmer. Im Laufe der Zeit, und die Erde setzt ihre Reise um die Sonne fort, bekommt die Südhalbkugel ihren sprichwörtlichen Tag in der Sonne. Unten wird es wärmer, während auf der Nordhalbkugel die Temperaturen kälter und die Tage kürzer werden. Es folgen Schnee und heftige Winde.

Als die Römer regierten, glaubten die meisten Menschen jedoch an ein geozentrisches oder erdzentriertes Universum. Ohne die Beziehung zwischen den Erdhalbkugeln und der Sonne zu verstehen, konnten die alten Menschen nicht erklären, warum das Wetter für einen Teil des Jahres so unfreundlich wurde. Sich einen großen Wolf vorzustellen, der das Land plünderte, war eine ebenso gute Erklärung wie jede andere.