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Du kannst den Kuiper-Gürtel nicht tragen

Kuipergürtel - Sonnensystem

Es ist kalt, es ist dunkel und es beherbergt Millionen, vielleicht sogar Milliarden von eisbedeckten Felsbrocken. Nein, es ist nicht Ihre Einfahrt im Winter; es ist der Kuiper-Gürtel, ein abgelegener Abschnitt unseres Sonnensystems, jenseits des Planeten Neptun.

Der Kuipergürtel (Kuiper reimt sich auf Viper) wurde nach dem Astronomen Gerard Kuiper benannt, der glaubte, dass ein Feld kleiner Objekte am äußeren Rand unseres Sonnensystems existierte. Astronomen theoretisierten viele Jahrzehnte lang über diese Region des Weltraums, bis die Astronomen David Jewitt und Jane Luu der University of Hawaii 1992 ein Kuipergürtel-Objekt, 1992 QB1, fanden, das erste transneptunische Objekt, das seit Pluto und seinem Mond Charon entdeckt wurde. Seitdem wurden mindestens 800 Kuipergürtel-Objekte entdeckt, obwohl dies nur eine winzige Auswahl der unzähligen Objekte ist, von denen Astronomen glauben, dass sie sich dort befinden.

Der Kuipergürtel befindet sich zwischen 30 und 50 Astronomischen Einheiten von der Sonne entfernt. Eine Astronomische Einheit entspricht der Entfernung zwischen Erde und Sonne – etwa 92.957.000 Meilen – also beginnt der Kuiper-Gürtel etwa 30 Erdentfernungen von der Sonne und erstreckt sich darüber hinaus um weitere 20 Erdentfernungen!



Es enthält viele unterschiedlich große Gesteins- und Eisklumpen, die als Kuipergürtel-Objekte bezeichnet werden. Die größten davon sind Zwergplaneten wie Pluto, Haumea und Makemake. Viele Kometen, von denen einige nahe an der Erde vorbeiziehen, sollen sich ebenfalls im Gürtel befinden.

Wissenschaftler glauben, dass der Kuiper-Gürtel vom Planeten Jupiter geschaffen wurde, während er sich noch bildete. Sie glauben, dass die Schwerkraft des jungen Planeten die Objekte dorthin geschleudert hat, wo sie jetzt sind.

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